150º Campeonato Aberto em St Andrews: últimas notícias e histórias

Matt Cooper é nosso homem em St Andrews esta semana e ele entrega sua segunda entrada no diário com pepitas-chave do intervalo e uma conversa com Adrian Meronk.

lustro

Um amigo polonês não sabe muito sobre bater bolas com paus. “Não há muito golfe na Polônia, eu não acho”, disse ela, mal entendendo minha tagarelice confusa sobre Adrian Meronk na semana passada.

No entanto, o nativo de Wroclaw está mudando a percepção do golfe em seu país. O que começou como uma conquista significativa, mas bastante insignificante em termos globais, alcançando o top 10 do ranking mundial amador, tornando-se o primeiro vencedor polonês no golfe universitário dos EUA, o primeiro graduado do Polish Challenge Tour e, em seguida, o primeiro polonês Challenge O vencedor do Tour também se tornará o primeiro vencedor do Main Tour polonês um pouco mais substancial no Aberto da Irlanda deste mês.

Na quinta-feira, ele se tornará o primeiro polonês a jogar golfe no Major Championship e, embora seu histórico profissional não necessariamente o sugira, ele tem uma forma desonesta nos links.

A conversa com minha namorada pode tê-la confundido, mas ela me ensinou algumas frases-chave em polonês, e elas me trouxeram a orelha de Meronk depois que ele passou 10 minutos dando autógrafos no gramado.

“Eu realmente gostei do meu tempo nos links no golfe amador”, disse ele, explicando que venceu a seção de tacadas do Campeonato Amador de 2013 no Royal Cinque Ports e chegou às semifinais em match play três anos depois no Royal Porthcawl.

“Nós não conseguimos jogar com tanta frequência em turnê e isso tornou muito importante no Aberto da Escócia na semana passada. Perdi o corte, mas minha preparação foi muito boa e mal posso esperar para começar. Estou muito animado e muito orgulhoso desta semana.”

Conheci o jogador de 6’1″ no Challenge Tour Grand Final há cinco anos, quando ele me revelou o quão difícil era jogar em casa. Mesmo que não estivesse nevando, sua próxima aula seria a três horas de distância. Sua família fazia a viagem todo fim de semana e passava férias em Portugal e Espanha para apoiar seu progresso.

St Andrews tem uma placa em homenagem a Jozef Kosacki, um oficial de sinais polonês que trabalhou na cidade durante a Segunda Guerra Mundial e inventou um método de detecção de minas não detonadas que se mostrou crucial para o esforço de guerra e ainda está vivo hoje Limbs Saves.

Meronk riu quando sugeri que talvez uma placa para a primeira vitória no Aberto da Polônia pudesse ser adicionada e felizmente não riu mais quando lhe desejei sorte em sua língua nativa.

melodia cativante

Eu não acho que tenho orelhas particularmente grandes, mas eu as deixei bater no campo e no green esta tarde e espero pegar algumas pepitas.

Lucas Herbert, da Austrália, que tem dois quatro primeiros no Renaissance Club, um top 10 em Dunhill Links e fortes vitórias no Emirates GC e Bermuda, perdeu o corte no Aberto da Escócia na semana passada, mas não deixe que isso aconteça. Alguém que o conhece bem gosta do estado de seu swing, identifica os movimentos mecânicos que ele faz quando joga bem e espera que coisas boas aconteçam.

O recente campeão do Aberto dos EUA, Matt Fitzpatrick, disse ao seu treinador de tacadas que não tinha certeza de como ele cardou dois 70s no último fim de semana. Ele se sentiu bem a partir de 10 pés e por dentro, mas reclamou de sua colocação distanciada, chamando-a de “fraca”. Eu nunca tenho certeza de como interpretar tais pensamentos. Ele pode estar preocupado, mas também aborda o assunto.

Finalmente, menos um caso de melodias cativantes, mais outra tentativa minha de se envolver em interação cultural por motivos puramente egoístas. Conversei com meu amigo Kozo, especialista do R&A no Japão, e perguntei a ele sobre a condição do pescoço de Hideki Matsuyama.

As boas notícias? Sua garganta está bem. A possível má notícia? Da mesma forma seu pulso. Não tenho certeza de quão amplamente conhecida essa segunda lesão é ou foi. Curvei-me ao estilo japonês e recebi um polegar para cima de Kozo.

Garotos de Shropshire

Foi um grande dia para os golfistas de Shropshire, Sandy Lyle estava entre os que receberam títulos honorários da universidade, enquanto os atuais jogadores Ashley Chesters e Oliver Farr desfrutaram de uma rodada de treinos antes da primeira rodada de quinta-feira.

Falando com Chesters depois, ele disse que a dupla relembrou seus dias como quarteto para a equipe do condado quando tinha 14 anos e se perguntou se eles acreditariam se tivessem sido informados de que 20 anos depois jogariam no 150º Aberto.

Chesters conquistou seu lugar em campo na África do Sul no final do ano passado, enquanto Farr garantiu uma vaga nas eliminatórias finais. Se você está acompanhando este evento online e achou confuso que Oliver Farr pressionou Oliver Farrell por aquele bilhete dourado, é ainda mais confuso porque Farrell está jogando G&CC de Worcester, onde o pai de Farr, Graham, costumava ser o profissional. Graham também jogou o Open de 1990 em St Andrews. Um acúmulo absolutamente caótico de coincidências e repetições.

Chesters terminou em 12º no Old Course em 2015 e é um veterano do Links Trophy e do Dunhill Links. Ele disse que nunca viu o layout jogar do jeito que está esta semana. “Muito diferente de 2015”, disse ele. “Ele joga tão curto, mas continua quicando e com o vento de hoje (da esquerda para a direita) você não poderia acertá-lo o suficiente para a esquerda.”

subbunkers

Aqui está outro elemento da investigação desta semana que é diferente, mas raramente discutido: as armadilhas de areia.

Falando à imprensa irlandesa, Shane Lowry disse: “Eu não sei o que eles estão fazendo, mas em Dunhill Links eu nunca tive nenhum problema de bunker de buraco na estrada, mas eu estive duas vezes esta semana e não tive uma chance.” Ele acrescentou: “Você quase certamente encontrará um bunker de pote esta semana, e o desafio será sair sem atingir um grande número.”

Soando muito relaxado, ele brincou que havia jogado alguns buracos do lado de fora “porque é isso que você faz em uma terça-feira” e argumentou que “são cerca de quinze centímetros entre as orelhas agora”.

Sobre o percurso e a classificação, disse: “Não vai ser tão fácil como alguns dizem. Além dos verdes, é bem firme e eles vão deixá-los ir do mesmo jeito ao longo da semana. Eu tenho uma moagem diferente na sola das minhas cunhas porque o chão é muito duro.”

Reduza seu entusiasmo pela selfie Swilcan

Uma viagem à Topping & Co, a livraria refinada da cidade, me fez pensar em um velho amigo, Oliver Horovitz, que escreveu o livro An American Caddy in St Andrews, um tópico sobre suas muitas aventuras no Old Course.

Até hoje não consigo ver a ponte sobre o Swilcan Burn, a clássica oportunidade fotográfica, sem me lembrar da cena que Oliver viu quando Larry David jogou o campo.

A estrela de Curb Your Enthusiasm acenou para seus parceiros, pegou uma rota alternativa através da água e (se você conhece David, poderá ouvir isso) acrescentando: “Meh, é apenas uma ponte maldita”.

Oliver era o bagman regular de Huey Lewis em Dunhill Links e isso o levou a correr ao lado de Rory McIlroy em um grupo de finais por um ano.

Perguntei a ele esta semana como foi essa experiência. “Rory foi o mais legal”, disse ele sobre o homem que ele acredita que levantaria o Claret Jug este ano. “E eu nunca vou esquecer o som que seus ferros fizeram de perto. Era apenas diferente. Cheio. Como ouvir Federer acertar um forehand.”

Apesar de toda a sua experiência, eu também tive que pedir uma visão secreta sobre o Antigo Curso do ofício.

“Aqui está uma coisa engraçada sobre o velho”, disse ele. “Se você errar suas aproximações, o longo é quase sempre melhor do que o curto. Certamente existem algumas exceções. Longo em 11 e 17 claramente não é bom! Ou quando cortam um alfinete três passos atrás. Mas, em geral, algo longo é quase sempre a falta do antigo, em vez de algo curto. Há tantas corcovas e colinas e frentes falsas em suma.”


Fernão Teixeira

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