A Copa do Mundo no Catar marca a última dança de Messi e Ronaldo

PARIS – Enquanto o mundo do futebol se prepara para viajar para o Catar em seis meses, esta Copa do Mundo encerrará a era em que Lionel Messi e Cristiano Ronaldo eram os dois jogadores mais proeminentes do esporte.

Naquela época, parecia que o torneio Rússia 2018 marcaria um ponto de virada quando o adolescente Kylian Mbappe subiu ao estrelato global ajudando a França a se tornar campeã mundial.

Mbappé consolando Messi depois de estrelar a vitória da França sobre a Argentina nas oitavas de final foi uma imagem icônica daquela Copa do Mundo.

Avanço rápido para o presente: Mbappé e Messi são companheiros de equipe no Paris Saint-Germain.

O futuro certamente pertence a Mbappé, que tem apenas 23 anos e eclipsou o argentino em seu clube nesta temporada e tem PSG, Real Madrid e fãs de futebol de todo o mundo aguardando ansiosamente um anúncio de onde ele estará na próxima temporada.

Enquanto isso, Messi e Ronaldo, mesmo que agora estejam em retirada, irão para o Catar na esperança de capitalizar sua última chance de ganhar uma Copa do Mundo, a única omissão gritante no currículo de cada um.

Estes são os jogadores que ganharam coletivamente 12 das últimas 13 edições da Bola de Ouro – Messi conquistou sua sétima no ano passado.

Ambos conquistaram um título continental com sua seleção, mas nenhum dos dois iluminou uma Copa do Mundo da maneira que esperavam.

Esta será a quinta Copa do Mundo de Messi. Ele tinha 18 anos quando marcou em sua estreia no torneio em 2006. Ele inspirou a Argentina para a final de 2014, que perdeu para a Alemanha.

Apesar disso, incrivelmente, ele nunca marcou em um jogo por nocaute na Copa do Mundo. Ele marcou todos os seus seis gols na fase de grupos.

Ele terá 35 anos quando a Argentina enfrentar a Arábia Saudita em seu jogo de abertura, em 22 de novembro.

“Terei que reavaliar muitas coisas depois da Copa do Mundo, se as coisas estão indo bem para nós ou não”, admitiu Messi em março.

“Espero que esteja indo bem, mas as coisas definitivamente vão mudar.”

“EU VOU DECIDIR”

Ronaldo também jogou em quatro Copas do Mundo e quebrou o recorde de gols do Irã Ali Daei no ano passado, mas também nunca marcou nas oitavas de final.

O capitão de Portugal completará quase 38 anos no final deste ano, mas continua em uma condição física impressionante e ainda marcou 24 gols pelo Manchester United nesta temporada.

“Sou eu quem decide, mais ninguém”, insistiu em março quando perguntado se esta poderia ser sua última Copa do Mundo.

Melhor nutrição e avanços na ciência do esporte significam que mais jogadores hoje estão estendendo suas carreiras no topo até os 30 anos.

Elite Boss

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