A infraestrutura e o turismo podem resistir a condições climáticas extremas?

Elizabeth O’Connell, da Northeastern University-London, trabalhou em casa com as cortinas fechadas e um ventilador Dyson ao seu lado durante a onda de calor recorde do Reino Unido na terça-feira.

“Banhos frios regulares são obrigatórios”, diz O’Connell, Diretor de Marketing e Admissões para o local do nordeste de Londres.

“As caminhadas com cães agora são às 6 da manhã, quando é relativamente legal. Poucas casas têm ar condicionado, pois não experimentamos temperaturas no passado que justificassem sua instalação”, diz ela em um e-mail.

A onda de calor que devastou a Europa atingiu temperaturas superiores a 40 graus Celsius – ou 104 Fahrenheit – na Grã-Bretanha pela primeira vez, provocou incêndios florestais na França e matou mais de 1.000 pessoas na Espanha e Portugal.

Professores da Northeastern University dizem que este é um sinal de que há mais por vir, já que as mudanças climáticas continuam trazendo desafios climáticos extremos.

“Os continentes ao redor do mundo estão passando por tremendas ondas de calor”, diz ele Auroop GangulyProfessor de Engenharia Civil e Ambiental da Northeastern University.

“Não é como se eles nunca tivessem acontecido antes. Eles não aconteceram por tanto tempo e de novo e de novo”, diz ele.

“Vemos recordes sendo quebrados quase todos os anos seguidos.”

Dizer que as latitudes do norte, como a Grã-Bretanha, não estavam preparadas para que o frango fosse ligado é um eufemismo.

“Nossa falta geral de preparação para o calor extremo se estende a toda a nossa infraestrutura”, relata O’Connell, de Londres.

“Enquanto alguns dos meus colegas mais felizes trabalham no campus maravilhosamente climatizado em St. Katharine Docks, muitos funcionários não puderam viajar para o campus por motivos como cancelamentos de trens e falta de ar condicionado no metrô ou ônibus”, ela diz.

Notícias da CBS informou que centenas de trens no Reino Unido foram cancelados e as pessoas foram aconselhadas a não usar transporte público. Ele disse que o aeroporto de Luton, em Londres, teve que cancelar voos depois que parte da pista derreteu.

Mas não é só a Europa.

O Washington Post informou que a Ásia Central e Oklahoma e Texas estão atualmente assando em calor excessivo.

No mês passado, Phoenix e Las Vegas registraram temperaturas recordes diárias, enquanto a cidade de Túnis, no norte da África, experimentou um recorde escaldante de 118 graus Fahrenheit em 13 de julho NASA.

“É extraordinário, mas é totalmente esperado”, diz Samuel MuñozProfessor Assistente de Ciências Marinhas e Ambientais na Northeastern University.

“Cientistas ambientais e climáticos vêm prevendo um aumento de eventos climáticos extremos há anos devido aos efeitos das emissões de gases de efeito estufa no clima”, diz Munoz.

“Continuaremos a bater recordes”, diz.

A combinação de incêndios florestais maiores, ondas de calor mais quentes e furacões mais intensos está levando especialistas da União de Cientistas Preocupados em Cambridge a chamar o verão de “estação de perigo”.

Kristina Dahl, cientista climática sênior da União de Cientistas Preocupados, disse em junho entrada do blog que existem muitos perigos: estresse térmico e insolação, crescimento de mofo em casas danificadas por enchentes e má qualidade do ar devido a incêndios florestais.

Os eventos climáticos extremos “intensificam e causam cadeias de perigo em cascata”, escreve Dahl.

Como exemplo, ela diz, a “megaseca” no sudoeste dos Estados Unidos está dificultando a contenção de incêndios, levando o Novo México a experimentar seu maior incêndio florestal de todos os tempos no mês passado, o Hermits Peak e o Calf Canyon.

O clima extremo representa um risco para o turismo de verão, tornando as viagens para destinos populares em todo o mundo inconvenientes ou absolutamente perigosas.

Este mês, o incêndio florestal de Washburn ameaçou o famoso Bosque Mariposa de Sequoias Gigantes no Parque Nacional de Yosemite, e uma geleira em colapso matou 11 caminhantes nas Dolomitas italianas, um dia após o calor recorde ser medido na base da geleira.

Samuel Munoz, professor assistente do Departamento de Ciências Marinhas e Ambientais, diz:
Samuel Munoz, Professor Assistente do Departamento de Ciências Marinhas e Ambientais, diz: “Continuaremos a bater recordes.” Foto de Alyssa Stone/Northeastern University

No início deste verão, inundações históricas fecharam temporariamente o Parque Nacional de Yellowstone pela primeira vez em 34 anos.

O aumento das inundações faz parte das mudanças climáticas tanto quanto as ondas de calor e as secas, diz Munoz.

“Uma atmosfera mais quente é uma atmosfera ‘mais sedenta’, o que aumenta a probabilidade de secas e incêndios florestais ao evaporar mais água da superfície da Terra”, diz ele.

“Ao mesmo tempo, a água extra na atmosfera também pode causar tempestades mais fortes que causam inundações”, diz Munoz.

No caso de Yellowstone, estradas cênicas foram construídas ao longo dos rios quando havia pouca chance de as estradas serem inundadas e lavadas.

“Nós projetamos e construímos a infraestrutura para o clima do século 20. Pode não funcionar tão bem para o clima do século 21”, diz Munoz.

Os efeitos de eventos extremos na infraestrutura crítica podem fazer a diferença entre a vida e a morte, escreve Dahl em sua postagem no blog.

Por exemplo, durante “a enorme onda de calor que se seguiu ao furacão Ida na Louisiana em 2021, os moradores do estado ficaram sem água e eletricidade por semanas”, diz ela.

“Na Louisiana, a incapacidade de esfriar após a tempestade levou a mais mortes por calor depois a tempestade do que a própria tempestade, mesmo quando a tempestade (moveu-se para o norte) causou estragos e tirou dezenas de vidas do Mississippi a Nova York.”

Autoridades que planejaram eventos climáticos extremos que ocorrem a cada 100 a 500 anos estão descobrindo que o ritmo aumentou drasticamente, diz Ganguly.

Ele diz que lugares na Índia e no Paquistão acostumados a altas temperaturas estão experimentando um calor além das expectativas.

Mudanças climáticas, aumento do nível do mar, extração de águas subterrâneas e infraestrutura envelhecida estão acontecendo ao mesmo tempo, diz Ganguly, que há 13 anos publicou um artigo Expectativa de tendências de temperatura mais altas do que o previsto.

“É quase uma tempestade perfeita”, diz ele

“Essas são as coisas para as quais temos que projetar”, diz Ganguly.

Ganguly retornou recentemente à Tanzânia de uma visita de estudo como parte do programa Diálogo de Civilizações da Northeastern University, onde estudantes nordestinos em ciências, engenharia, ciências sociais e ciência da computação aprenderam sobre a infraestrutura da nação de baixa renda e dependente do turismo.

“A Tanzânia teve aquecimento constante e inundações causadas por fortes chuvas, mas outras partes do país tiveram secas que causaram problemas nas colheitas”, diz Ganguly.

A mudança climática é um problema global, mas os países com poucos recursos e baixa renda estão sendo mais atingidos do que os países mais ricos, diz Ganguly.

“Muito mais pessoas podem estar perdendo suas vidas” ou enfrentando uma difícil recuperação econômica de um desastre, diz ele.

Mas a Tanzânia, que é responsável por uma pequena fração das emissões globais de gases de efeito estufa, oferece uma oportunidade de construir infraestrutura resiliente com redundâncias críticas incorporadas ao sistema, ao mesmo tempo em que faz esforços para reduzir as emissões de gases de efeito estufa do setor de transporte de uma maneira que possa servir como um modelo para o mundo, diz Ganguly.

“Eles precisam começar quase do zero”, diz ele, “o que pode permitir que eles criem resiliência no projeto de infraestrutura e, ao mesmo tempo, garantam a eficiência operacional”.

Com alguma ajuda de nações desenvolvidas e tecnologia, é provável que lugares com maior risco de mudança climática, como a Tanzânia, possam progredir sem queimar muito mais combustíveis fósseis e, ao mesmo tempo, se adaptar melhor às mudanças climáticas, diz Ganguly.

O que acontece em um país não fica lá com a mudança climática, diz ele.

“Nós compartilhamos o que está acontecendo com o planeta.”

Fernão Teixeira

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