Africanos vêem a desigualdade em outros lugares em resposta ao Monkeypox, Health News, ET HealthWorld

Enquanto as autoridades de saúde na Europa e em outros lugares lançam vacinas e medicamentos para erradicar o maior surto de varíola fora da África, alguns médicos estão reconhecendo uma realidade feia: os recursos para retardar a propagação da doença estão disponíveis há muito tempo, mas não para os africanos, que lida com isso há décadas.

Países como Reino Unido, Espanha, Portugal, Itália, Suíça, Estados Unidos, Israel e Austrália relataram mais de 250 casos de varíola, muitos dos quais parecem estar ligados à atividade sexual em duas raves recentes na Europa. Nenhuma morte foi relatada.

Autoridades em vários países europeus e nos EUA estão oferecendo vacinar as pessoas e estão considerando o uso de antivirais. Na quinta-feira, a Organização Mundial da Saúde convocará uma reunião especial para discutir as prioridades de pesquisa da varíola e questões relacionadas.

Enquanto isso, o continente africano registrou mais de cinco vezes mais casos este ano.

Quatro países onde a doença é endêmica – Camarões, República Centro-Africana, Congo e Nigéria – tiveram mais de 1.400 casos de varíola e 63 mortes, segundo os Centros Africanos de Controle e Prevenção de Doenças. Até agora, o sequenciamento não mostrou uma ligação direta com o surto fora da África, dizem as autoridades de saúde.

Monkeypox pertence à mesma família de vírus da varíola, e as vacinas contra a varíola são cerca de 85 por cento eficazes contra a varíola, de acordo com a OMS.

Desde que os casos foram identificados no início deste mês, a Grã-Bretanha vacinou mais de 1.000 pessoas em risco de contrair o vírus e comprou mais 20.000 doses. Autoridades da União Europeia estão em negociações para comprar mais vacina contra a varíola da Bavarian Nordic, fabricante da única vacina aprovada na Europa.

Autoridades do governo dos EUA distribuíram cerca de 700 doses da vacina para estados onde foram relatados casos.

Tais medidas não são usadas rotineiramente na África.

dr Adesola Yinka-Ogunleye, chefe do Grupo de Trabalho nigeriano Monkeypox, disse que nenhuma vacina ou antiviral contra a varíola é atualmente usada em seu país.

As pessoas suspeitas de ter varíola dos macacos estão sendo isoladas e tratadas de forma conservadora enquanto seus contatos são monitorados, disse ela.

Em geral, a África tem apenas “pequenos estoques” de vacina contra a varíola para oferecer aos profissionais de saúde quando ocorrem surtos de varíola, disse Ahmed Ogwell, diretor interino do CDC da África.

Suprimentos limitados de vacinas e prioridades de saúde concorrentes significam que a imunização contra a varíola dos macacos não é generalizada na África, disse o Dr. Jimmy Whitworth, Professor de Saúde Pública Internacional da Escola de Higiene e Medicina Tropical de Londres.

“É um pouco desconfortável que tenhamos uma atitude diferente sobre os tipos de recursos que implantamos com base em onde estão os casos”, disse ele.

“Revela uma falha moral quando essas intervenções não estão disponíveis para milhões de pessoas na África que precisam delas.”

A OMS tem 31 milhões de doses da vacina contra a varíola, a maioria armazenada em países doadores, destinada a uma resposta rápida ao ressurgimento da doença, que foi declarada erradicada em 1980.

As latas do estoque da agência de saúde da ONU nunca foram liberadas para surtos de varíola na África central ou ocidental.

dr Mike Ryan, chefe de emergências da OMS, disse que a agência está considerando permitir que países ricos usem a vacina contra a varíola para tentar conter a propagação da varíola. A OMS administra mecanismos semelhantes para ajudar os países pobres a obter vacinas para doenças como febre amarela e meningite, mas esses esforços não foram feitos para países que poderiam pagar as vacinas.

Oyewale Tomori, um virologista nigeriano que participa de vários painéis consultivos da OMS, disse que a liberação da vacina contra a varíola do estoque da agência para evitar que a varíola se torne endêmica em países mais ricos era justificada, mas representava uma discrepância na estratégia fixada pela OMS.

“Uma abordagem semelhante deveria ter sido adotada há muito tempo para lidar com a situação na África”, disse ele. “Este é outro exemplo de alguns países serem mais iguais do que outros.”

Alguns médicos apontaram que os esforços paralisados ​​para entender a varíola dos macacos estão agora complicando os esforços para tratar os pacientes. A maioria das pessoas apresenta sintomas como febre, calafrios e fadiga. Mas aqueles com uma doença mais grave geralmente desenvolvem uma erupção cutânea no rosto ou nas mãos que se espalha para outros lugares.

dr Hugh Adler e colegas publicaram recentemente um artigo sugerindo que o medicamento antiviral tecovirimat poderia ajudar a combater a varíola dos macacos. O medicamento, aprovado nos EUA para tratar a varíola, foi usado em sete pessoas infectadas com varíola no Reino Unido de 2018 a 2021, mas são necessários mais detalhes para aprovação regulatória.

“Se tivéssemos considerado obter esses dados anteriormente, não estaríamos nesta situação agora, onde temos um tratamento potencial sem evidências suficientes”, disse Adler, pesquisador associado da Escola de Medicina Tropical de Liverpool.

Muitas doenças não trouxeram dinheiro significativo até que pessoas de países ricos fossem infectadas, observou ele.

Por exemplo, foi somente após o catastrófico surto de Ebola na África Ocidental em 2014-2016 – quando vários americanos contraíram a doença entre mais de 28.000 casos na África – que as autoridades finalmente aceleraram pesquisas e protocolos para aprovar uma vacina contra o Ebola, que um décadas de esforço.

Jay Chudi, especialista em desenvolvimento que vive no estado de Enugu, na Nigéria, que relata casos de varíola dos macacos desde 2017, espera que o aumento da atenção possa finalmente ajudar a resolver o problema. Mas ele ainda reclamou que foram necessárias infecções em países ricos para que isso parecesse possível.

“Você pensaria que os novos casos são mais mortais e perigosos do que os que temos na África”, disse ele. “Vemos agora que pode acabar de uma vez por todas, mas porque não é mais só na África. Agora todo mundo está preocupado.”

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