Aldeias Combatem Incêndios Florestais em Portugal; A Europa está em chamas

BEMPOSTA, Portugal (AP) — Mais de 3.000 bombeiros lutaram ao lado de cidadãos portugueses comuns tentando desesperadamente salvar suas casas de vários incêndios florestais que assolaram o país europeu na quinta-feira, alimentados por temperaturas extremas e condições relacionadas à seca e às mudanças climáticas.

A parte central do país foi particularmente atingida por uma série de incêndios nesta semana. Na aldeia da Bemposta, os moradores pulverizavam os seus relvados e os telhados das suas casas com mangueiras de jardim na esperança de os salvar do muro de chamas vermelhas que se aproximava pelas colinas de madeira na quarta-feira.

“Começou a se espalhar nesta direção (direita), o vento soprava nesta direção em direção à montanha”, disse Antonio Carmo Pereira, 88 anos, enquanto apontava para as chamas nos arredores de sua aldeia. “Eu podia ver a vista, mas depois de alguns minutos não conseguia ver nada, apenas fumaça.

“(É) perigoso, sim. Ele envolve todas as casas”, disse ele. “Estou com medo, mas onde posso ir? Saltar para um tanque de água? Deixe-me ficar aqui e ver.”

Até a manhã desta quinta-feira, mais de 800 bombeiros ainda combatiam no distrito de Leiria, onde fica a Bemposta.

Prevê-se que as temperaturas no interior do país atlântico atinjam 44 ° C (111 ° F) durante o dia, à medida que a massa de ar quente e seco inflada da África continua a pairar sobre a borda ocidental da Península Ibérica. Em junho, 96% de Portugal foi classificado como com seca “extrema” ou “severa”.

O ar quente e o solo ressecado combinados com os ventos criaram o coquetel perfeito de incêndios pesados.

O primeiro-ministro português, António Costa, disse esta quinta-feira que o seu governo pretende prolongar o estado de alerta de incêndios florestais até domingo, dadas as temperaturas invulgarmente elevadas esperadas para os próximos dias. O alerta de uma semana foi originalmente declarado para durar até sexta-feira. O governo fechou temporariamente o acesso público a florestas consideradas criticamente ameaçadas, proibiu o uso de máquinas agrícolas e proibiu fogos de artifício.

Costa disse que os bombeiros tiveram que responder a 200 incêndios diferentes na quarta-feira e pediu a seus concidadãos que tenham cuidado redobrado no campo.

“Mais do que nunca, somos nós que temos que ser extremamente cuidadosos”, disse Costa. “Uma grande tragédia pode resultar de um pequeno descuido.”

Cerca de 10.000 hectares (24.700 acres) foram queimados em Portugal esta semana, segundo a agência de proteção civil. Cerca de 865 pessoas foram forçadas a deixar suas casas na semana passada, embora muitas tenham retornado na quinta-feira. Mais de 30 casas e outros edifícios foram danificados.

O comandante da Defesa Civil, André Fernandes, disse que 160 pessoas, incluindo pelo menos 70 bombeiros, ficaram feridas até agora, mas não há mortes confirmadas pelos incêndios. Quatro pessoas, incluindo dois bombeiros, ficaram gravemente feridas. Portugal melhorou a sua segurança contra incêndios desde que os incêndios florestais mataram mais de 100 pessoas.

A União Europeia pediu aos Estados membros que se preparem para incêndios florestais neste verão, enquanto o continente enfrenta outra mudança extrema no clima que os cientistas dizem estar sendo impulsionada pelas mudanças climáticas.

A vizinha Espanha ainda lutava contra um incêndio provocado por um raio na área centro-oeste de Las Hurdes na segunda-feira que consumiu cerca de 3.500 hectares (8.600 acres).

As temperaturas em muitas partes da Espanha têm superado a marca de 40C (104F) por vários dias e espera-se que isso aconteça na próxima semana.

Na França, dois incêndios na região de Bordeaux, no sudoeste da França, ficaram fora de controle pelo terceiro dia consecutivo, apesar dos esforços de 1.000 bombeiros e aviões de drenagem para contê-los.

Os incêndios destruíram mais de 3.850 hectares (9.500 acres) de florestas e pastagens na região, disse o estado de emergência regional. Os bombeiros estão lutando para conter as chamas por causa dos ventos fortes e da dificuldade de chegar ao centro das chamas. Mais de 6.000 pessoas foram evacuadas de acampamentos e vilarejos nos últimos dias.

As preocupações da UE com a terra inflamável atingiram seu extremo leste na Hungria, onde os bombeiros descobriram um corpo em uma área rural onde um pequeno incêndio florestal queimou durante a noite. O corpo foi encontrado na manhã de quinta-feira entre as ruínas de uma casa de fazenda queimada e enterrada sob um telhado desabado, disse a agência de proteção civil do país.

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Joseph Wilson relatou de Barcelona, ​​​​Espanha. Angela Charlton em Paris, Ciarán Giles em Madrid e Justin Spike em Budapeste, Hungria contribuíram para este relatório.

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Fernão Teixeira

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