Bev Lightyear e os astrólogos

Cuidado com o grupo ‘Wild Ducks’ e muito mais.

Uma das vantagens de viver no Algarve não é apenas o céu azul profundo e límpido que podemos desfrutar durante mais de 300 dias do ano, mas depois de as nossas estrelas mais próximas e queridas terem descido no horizonte, a falta de nuvens e a poluição luminosa significam que (pelo menos nas noites em que a lua não está roubando a cena) todas as outras estrelas do céu podem brilhar com força e sem obstruções e isso cria condições ideais para admirar (e estudar) o cosmos.

Foi isso que atraiu o casal britânico Bev e Jan Ewan-Smith aqui na década de 1980 e os levou a fundar o COAA (Centro de Observação Astronómica no Algarve) em 1987. O centro está localizado perto de Portimão e está aqui desde. um centro de férias astronômico muito famoso. No entanto, como nós do The Portugal News temos a missão de trazer-lhe conteúdo relacionado com estrelas para esta, a nossa Secção de Estrelas, pensei em ir e tentar encontrá-lo eu mesmo. Os satélites mostraram minha localização no Google Maps e finalmente me encontrei do lado de fora dessa linda casa portuguesa. Eu me perguntei se talvez eu tivesse escapado da órbita do Google, mas então vi as barracas escondendo os telescópios no parque.

Bev e seus cachorros vieram me cumprimentar e eu peguei uma foto rápida dela com o gato deles sentado preguiçosamente na parede atrás dela. Ele brinca que isso é algo que vai animar Jan, já que ele e os gatos, devemos dizer, têm uma relação ambivalente entre si. Enquanto caminhávamos para olhar o telescópio no parque, perguntei a Bev sobre sua vida e ela sempre foi astrônoma? Ele me disse que não, e que na verdade era geofísico (uma profissão mais ‘pé no chão’) e trabalhava com eletrônica em Cambridge. No entanto, ele sempre gostou de astronomia e quando ele e Jan decidiram se mudar para Portugal e ver como o céu quase sem nuvens aqui oferece uma janela tão clara para o céu, a decisão de abrir um centro de astronomia parecia uma decisão improvisada, bem… ‘escrito em estrelas’.

Há anos Bev e Jan administram este centro de férias de astronomia e seus ‘astroguess’ regulares (como eles os chamam) podem vir e ficar com eles e desfrutar de umas férias maravilhosas ao sol durante o dia e à noite, ter acesso aos seus ‘ Super telescópio newtoniano para explorar o sistema solar. Claro que ao longo dos anos houve muito desenvolvimento no Algarve, mas até agora conseguiram esconder-se bem e com o mínimo de poluição luminosa, ainda podem ostentar uma vista espetacular do céu noturno sem problemas.

Infelizmente, desde o início da pandemia, eles não puderam ter um astrólogo e seu maior telescópio foi desativado por enquanto e, infelizmente, não consigo vê-lo. Mas Bev me disse que o telescópio não deveria ser encontrado à luz do dia, no entanto, ele me deu um vislumbre de um telescópio menor ainda em ação. Ele também começou a me contar como um de seus usuários regulares, Pam Foster, de Pitlochry, na Escócia, o usou para tirar algumas fotos incríveis do grupo ‘Wild Ducks’ naquela noite. “Espere o que?” Eu digo. “Ele está na Escócia e você está fechado? Como ele poderia lidar com isso? “Bem, através da maravilha da tecnologia, é claro.

Este ‘Serviço de Observação Remota’ tem sido seu pão com manteiga desde o início da pandemia. Bev lembra como a internet era lenta quando eles começaram e como até mesmo enviar uma única foto para Cambridge pode levar anos-luz. Agora, no entanto, os astrônomos podem intervir e, juntamente com a ajuda de Bevs ‘no solo’, controlar o telescópio – estudando e até tirando fotos de galáxias, constelações, cometas, nebulosas, planetas e até Plutão de qualquer área nublada de o mundo. por acaso entraram.

Bev deixou até quase o final da minha visita para me contar sobre as descobertas astronômicas mais importantes do centro. Em 1997, eles descobriram um asteroide. Aparentemente, ele deslizou para o oeste em Sagitário, perto da Eclíptica, mas movendo-se relativamente devagar no final do ciclo retrógrado – então, não estava escondido o suficiente para escapar do olhar atento de Bev e de um estudante voluntário de astronomia. ligou para Chris Durman, que o viu duas noites seguidas. O asteróide é chamado 8225 Emerson (em homenagem a um dos professores universitários de Chris Durman, David Emerson, que morreu na época da descoberta). Até onde Bev sabe, este é o único asteroide descoberto em Portugal, e também o único que ela acha possível. Você vê, os computadores estão mais uma vez mudando o jogo e estão atualmente controlando super telescópios e constantemente varrendo o horizonte – e não há muita chance de que eles percam alguma coisa.

Se quiser saber mais sobre o COAA e ver mais fotos incríveis das maravilhas do universo tiradas daqui de Portugal, pode segui-lo no Twitter neste link:
https://twitter.com/COAA_Astronomy ou consulte o site https://www.coaa.co.uk/ e inscreva-se em seu boletim informativo.

Fernão Teixeira

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