Billy Bingham: Ex-técnico da Irlanda do Norte morre aos 90 anos

Billy Bingham foi o treinador de maior sucesso do time de futebol da Irlanda do Norte

Billy Bingham, o treinador de maior sucesso do time de futebol da Irlanda do Norte, morreu aos 90 anos.

O ex-gerente da Irlanda do Norte foi diagnosticado com demência em 2006 e morreu pacificamente em uma casa de repouso de Southport na noite de quinta-feira.

Conhecido como um mestre da tática, o astuto Bingham liderou os meninos de verde nas finais da Copa do Mundo de 1982 e 1986.

A Irlanda do Norte foi a última vencedora do extinto Campeonato Britânico, erguendo o troféu em 1984.

Bingham também treinou o Everton e a seleção da Grécia e representou a Irlanda do Norte na Copa do Mundo de 1958 na Suécia.

Seu filho David disse que a família está “muito orgulhosa de tudo que nosso pai realizou”.

“Papai foi diagnosticado com demência em 2006 e acho que é uma homenagem à sua vontade que ele tenha feito mais 16 anos desde o diagnóstico até sua morte”, acrescentou.

A Associação de Futebol da Irlanda disse que foi “com grande tristeza” saber da morte de Bingham.

“Billy ocupa um lugar único no coração do futebol da Irlanda do Norte, tendo jogado e treinado com a Irlanda do Norte em ambas as Copas do Mundo, fazendo parte da equipe histórica de Peter Doherty desde 1958 na Suécia e depois gerenciando a Irlanda do Norte nas finais de 1982 e 1986”, disse a Associação de Futebol da Irlanda do Norte.

Billy Bingham produziu surpresas notáveis ​​durante seu tempo como gerente da equipe da Irlanda do Norte
Billy Bingham produziu surpresas notáveis ​​durante seu tempo como gerente da equipe da Irlanda do Norte

Durante sua segunda passagem como treinador, a Irlanda do Norte conquistou algumas vitórias improváveis, principalmente quando surpreendeu a Espanha, anfitriã da Copa do Mundo de 1982, em uma famosa noite de sexta-feira em Valência, quando Gerry Armstrong marcou o gol da vitória.

A vitória por 1 a 0 em um calor escaldante continua sendo uma das surpresas mais notáveis ​​da história da Copa do Mundo.

Em resposta à morte de Bingham, Armstrong descreveu o homem de Belfast como “o maior empresário da Irlanda do Norte” e enviou “sinceras condolências” à sua família.

“Quem pode esquecer as memórias maravilhosas que Billy nos deixou”, acrescentou o antigo avançado da Irlanda do Norte.

A carreira de Bingham no clube incluiu ajudar o Everton a conquistar o título da liga inglesa em 1963 e o clube Goodison Park disse estar “profundamente entristecido” ao saber de sua morte.

Bingham era conhecido por aproveitar ao máximo os recursos limitados à sua disposição, apesar da maioria dos jogadores da Irlanda do Norte jogar na primeira divisão do futebol inglês.

Antes de ingressar na administração, Bingham, filho de um trabalhador do estaleiro, havia sido um jogador de sucesso, começando no clube da liga irlandesa Glentoran por £ 6 por semana antes de se mudar para a Inglaterra.

Ele desempenhou um papel de ataque amplo, ou ala direita, como a posição era então chamada.

Bingham juntou-se ao clube da Primeira Divisão Sunderland como um prospecto de 19 anos em 1950 e fez sua estréia internacional no ano seguinte.

Billy Bingham com Sammy McIlroy
O mandato de Billy Bingham para a Irlanda do Norte foi um período de sucesso notável para o país

Ele estava no lado da Irlanda do Norte que conseguiu vitórias impressionantes sobre Portugal e Itália para se classificar para a Copa do Mundo de 1958, a primeira vez que o país chegou a essa fase, e jogou em todos os cinco jogos quando os homens de Peter Doherty chegaram às quartas de final na Suécia.

Alguns meses depois, depois de perder seu lugar no time do Sunderland, Bingham se juntou ao Luton Town e fez parte do time que venceu o Nottingham Forest por 2 a 1 na final da FA Cup de 1959.

Ele então se mudou para o Everton e venceu o Campeonato da Primeira Divisão com o Merseyside Club em 1963.

Bingham encerrou sua carreira de jogador em Port Vale, sua carreira interrompida aos 33 anos, quando sofreu uma fratura na perna. Suas 56 partidas foram um recorde compartilhado com Danny Blanchflower na época.

Após uma mudança na gestão, Bingham assumiu o comando da Quarta Divisão Southport, o que os levou à promoção em 1967.

Mais tarde, ele combinou esse cargo com o papel internacional, assumindo o comando da Irlanda do Norte pela primeira vez, faltando por pouco para guiá-los às finais da Copa do Mundo de 1970 no México.

Bingham então teve o controle do Plymouth Argyle por um tempo antes de assumir o Linfield e levá-los ao Campeonato da Liga Irlandesa e ao sucesso em três competições de copas.

Ele deixou empregos em Linfield e NI para se tornar técnico da Grécia, mas deixou esse cargo depois de vencer apenas dois jogos em 12 e se juntou ao Everton, ao clube grego PAOK e ao Mansfield Town.

Em 1980, Billy Bingham foi nomeado treinador da Irlanda do Norte pela segunda vez e foi uma era de ouro para a equipe de verde.

O gol de Gerry Armstrong na frente de 40.000 torcedores entusiasmados no Windsor Park em novembro de 1981 deu à Irlanda do Norte uma vitória por 1 a 0 sobre Israel e uma vaga na final da Copa do Mundo no ano seguinte.

O goleiro Pat Jennings e Billy Bingham comemoram uma vitória crucial por 1 a 0 sobre a Romênia em Bucareste, que ajudou a Irlanda do Norte a chegar à final da Copa do Mundo de 1986
O goleiro Pat Jennings e Billy Bingham comemoram uma vitória crucial por 1 a 0 sobre a Romênia em Bucareste, que ajudou a Irlanda do Norte a chegar à final da Copa do Mundo de 1986

Foi outro gol de Armstrong que deu à Irlanda do Norte, sem dúvida, sua melhor e mais memorável vitória – derrotar a anfitriã Espanha contra todas as probabilidades para avançar para a próxima rodada.

O interesse da Irlanda do Norte terminou com um empate com a Áustria e uma derrota com a França, mas a Espana ’82 continua a ser um ponto alto na história desportiva da Irlanda do Norte.

As vitórias em casa e fora contra a Alemanha Ocidental se seguiram quando a Irlanda do Norte chegou perto de se classificar para o Campeonato Europeu de 1984.

No entanto, eles se classificaram para mais uma Copa do Mundo graças a uma vitória por 1 a 0 na Romênia, seguida de um empate em 0 a 0 com a Inglaterra no Estádio de Wembley.

A equipe de Bingham não repetiria as façanhas de 1982, empatando com a Argélia e perdendo para Espanha e Brasil.

No entanto, chegar a Copas do Mundo consecutivas foi um feito incrível e a Irlanda do Norte não apareceu nas finais desde então.

O último jogo de Bingham como técnico da Irlanda do Norte foi um empate tênue em 1 a 1 contra a República da Irlanda em uma eliminatória da Copa do Mundo. O ponto rendeu aos convidados uma vaga nos EUA ’94.

Depois de deixar a administração, Bingham atuou como diretor de futebol do Blackpool na década de 1990 e, aos 76 anos, assumiu um papel de olheiro no Burnley em 2008.

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