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NOVA DÉLHI: Os moradores de Bengala Ocidental relataram ter visto grandes animais com pés grandes saltando pelas florestas desde março. Os moradores dizem que nunca viram as criaturas antes.

Os avistamentos chamaram a atenção nacional quando autoridades da vida selvagem nos distritos de Darjeeling e Jalpaiguri, no estado do nordeste da Índia, resgataram no mês passado três dos animais – que acabaram sendo cangurus.

“Lançamos mais investigações para determinar o paradeiro desses cangurus – por quem e como eles foram trazidos para a floresta, e para descobrir o motivo pelo qual foram trazidos”, disse Sanjay Dutta, oficial de alcance florestal de Belakoba, na época. repórteres.

Enquanto os avistamentos estão sendo investigados, Wasim Akram, diretor executivo da Wildlife SOS, uma ONG que resgata e reabilita a vida selvagem na Índia, disse que é mais provável que os animais tenham sido contrabandeados para o país. Os marsupiais são nativos da Austrália e da Nova Guiné e nunca viveram no sul da Ásia, exceto em zoológicos.

“Ainda não temos condições de criar esse tipo de espécie na Índia. As chances mais altas seriam o tráfico humano, porque é assim que vimos no passado”, disse ele ao Arab News.

No entanto, não está claro se os cangurus se originaram na Oceania, pois as redes de contrabando de animais selvagens podem abranger vários continentes.

“Anteriormente, vimos muitos casos de répteis sendo contrabandeados para a Índia, mas nunca do porto de saída ao porto de entrada, havia vários pontos de entrada, então seria muito difícil rastrear a origem”, acrescentou Akram.

“Acontece que uma espécie é nativa da África. Eles acabam levando primeiro para um lugar como a Indonésia, e de lá mandam para a Índia.”

A lei indiana fornece pouca responsabilidade para aqueles que possuem animais de estimação exóticos ou estão envolvidos em seu comércio.

Embora a nação do sul da Ásia tenha algumas das leis mais rígidas de proteção à vida selvagem e habitat do mundo, não há regras ou penalidades para o comércio e a posse de espécies não nativas, ameaçadas ou não.

“A lei da Índia não prevê transferência doméstica ou criação de animais exóticos”, disse Debadityo Sinha, do Vidhi Center for Legal Policy, ao Arab News. “Existe um vazio jurídico”

Uma anistia anunciada pelo Ministério do Meio Ambiente em 2020 mostrou como esses animais de estimação eram comuns no país, quando dezenas de milhares de índios se apresentaram para confessar a propriedade de espécies que vão de tartarugas e pítons a lêmures e gibões.

“Até 26 de maio de 2021, um total de 43.693 pedidos de anistia foram feitos sob esta recomendação”, disse Sinha.

Abhijit Sarkhel, ativista da vida selvagem de Nova Délhi, disse que os avistamentos de espécies exóticas não são novidade, acrescentando que os cangurus só atraem a atenção porque são grandes e altamente visíveis.

“Muitas pessoas mantêm mamíferos menores como animais de estimação e é uma área não regulamentada”, disse ele. “Se uma pessoa não consegue lidar com o animal e soltá-lo na floresta, isso é responsabilidade das autoridades florestais.”

A falta de responsabilidade por animais exóticos e vê-los em lugares onde não pertencem é apenas a ponta do iceberg dos problemas de conservação. “É certamente uma forma extrema de crueldade”, disse Akram, acrescentando que espécies não nativas podem ter problemas para sobreviver em um clima diferente.

Um dos cangurus interceptados por guardas de caça em Bengala no mês passado morreu de desidratação e desnutrição no dia seguinte ao resgate.

“Se você introduzir uma espécie que não é nativa daquela área, isso pode representar uma ameaça para as espécies nativas”, acrescentou Akram. “Você pode acabar introduzindo um novo vírus, uma nova infecção.”

Embora a Índia seja signatária da Convenção sobre Comércio Internacional de Espécies Ameaçadas de Fauna e Flora Selvagens desde 1976, a Índia ainda não estendeu a proteção legal a muitas espécies listadas em seus apêndices.

Mas o trabalho está em andamento, já que os legisladores indianos começaram no ano passado a redigir uma legislação para alterar a Lei (Proteção) da Vida Selvagem de 1972 e fechar suas brechas.

“Eles estão tentando regularizar e regular este campo em particular”, disse Akram. “Não ficarei surpreso se uma declaração formal for feita muito em breve.”

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