Coma os seus vegetais – The Portugal News

Quando você anda pelo corredor de produtos de sua mercearia local, tudo parece familiar. Mas algumas das frutas e vegetais não têm nenhuma semelhança com seus ancestrais de anos atrás. Muitos também não têm o mesmo gosto. Podemos dar crédito aos nossos ancestrais que queriam alimentos maiores, mais saborosos e mais atraentes.

Os OGMs, organismos geneticamente modificados, não são tão novos assim, pois nossos alimentos foram otimizados por muito mais tempo do que imaginamos.

Cenouras nem sempre foram laranja

Durante séculos, quase todas as cenouras eram amarelas, brancas ou roxas. Mas no século XVII, a maioria desses vegetais versáteis ficou laranja. Pode ter a ver com a política holandesa, já que os produtores holandeses da época cultivavam cenouras laranja como uma homenagem a Guilherme de Orange – que liderou a luta pela independência holandesa – e capturando a cor com mil anos de cenouras amarelas, brancas e roxas tornando-se história extinta.

Alguns especialistas duvidam que as cenouras laranjas existissem antes do século 16, mas agora elas formam a base da maioria dos produtores comerciais em todo o mundo. Presumivelmente, o cruzamento entre cenouras orientais (roxas), ocidentais (brancas, vermelhas) e talvez selvagens levou ao surgimento da cenoura laranja que conhecemos hoje.

Independentemente da origem, existem hoje mais de 40 tipos diferentes de cenouras, e quase todas são laranja.

Os tomates nem sempre eram vermelhos

Os tomates são outro item que mudou, e historicamente as pessoas não eram rápidas em comê-los. As primeiras variedades da planta tinham pequenos frutos verdes ou amarelos e eram usadas na culinária pelos astecas, com exploradores depois trazendo-as de volta à Espanha e à Itália.

Os tomates, um membro da família mortal das beladonas, foram confundidos com veneno – e as folhas realmente são – por europeus que desconfiavam de seus frutos brilhantes e brilhantes. As versões nativas eram pequenas, como tomates cereja, e provavelmente amarelas em vez de vermelhas.

Embora o tomate seja um alimento básico nesses países hoje, diz-se que era temido no século 17 e ganhou o apelido de “maçã venenosa” porque as pessoas pensavam que os aristocratas morriam depois de comê-lo. Mas acontece que foi o ácido nos tomates, lixiviando o chumbo de suas elegantes placas de estanho, que causou o envenenamento por chumbo.

O velho argumento é, eles são uma fruta ou um vegetal? A classificação botânica é que os tomates são frutas. Botanicamente, uma fruta teria pelo menos uma semente e cresceria da flor da planta. Dadas essas definições, os tomates são classificados como frutas porque seguem esses critérios.

A classificação culinária é que os tomates são vegetais. Um nutricionista ou chef usaria o sistema de classificação culinária que define frutas e legumes de uma maneira ligeiramente diferente, com base em como as plantas são usadas e seus perfis de sabor.

Cozinheiros etc. diriam que um ‘vegetal’ é geralmente mais duro na textura, tem um sabor mais suave e muitas vezes precisa ser cozido em pratos como ensopados, sopas ou frituras, enquanto uma ‘fruta’ tem textura macia e é doce ou torta frequentemente Apreciada crua ou em sobremesas ou compotas. Os tomates podem ser apreciados suculentos, doces e crus. Mas também preparamos tomates em pratos salgados, por isso costumamos classificar os tomates como vegetais.

Os tomates fazem parte dos seus 5 por dia, não importa a definição que você escolher!

As berinjelas nem sempre foram roxas

Berinjela é uma palavra francesa e são conhecidas como berinjelas por causa de sua cor, mas as berinjelas vinham em vários tons, incluindo branco, amarelo, azul e roxo, e algumas até tinham espinhos. Na verdade, o nome em inglês “Eggplant” vem do fato de que as plantas eram muitas vezes brancas e redondas e originalmente pareciam ovos brancos. As berinjelas são frequentemente usadas como vegetais por seu sabor saboroso, mas, como seu primo, o tomate, também são realmente frutas!

Pimentas sempre foram coloridas

Os pimentões, em particular, são geralmente amarelos, brancos, verdes, vermelhos ou mesmo roxos, dependendo da maturação e da variedade, e são os pimentões mais suaves.

Mas existem centenas de variedades de pimentas para usar seu nome técnico, algumas com aparência e sabor muito diferentes, com a pimenta bafo de dragão sendo desenvolvida para ser usada como anestésico, mas se ingerida pode causar um choque anafilático no consumidor !

Fernão Teixeira

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