Como eles medem ondas grandes

A World Surf League e o Guinness World Records coroaram um novo detentor da maior onda já surfada.

Era outubro de 2020 quando o ciclista alemão Sebastian Steudtner embarcou em um monstro na costa da Nazaré, em Portugal – a cidade que se tornou famosa na última década por abrigar as maiores ondas do mundo.

Levou 18 meses e muitas, muitas horas de pesquisa meticulosa para determinar que a onda que Steudtner surfou tinha 26 metros de altura – com 86 pés, é a maior já surfada.

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Seu desempenho superou o do surfista brasileiro Rodrigo Koxa na Nazaré em 2017, sua onda é de 24 metros de altura.

“Você não sente o tamanho”, disse Steudtner sobre sua onda recorde.

“Você sente o poder. Eu senti o maior poder de qualquer onda que surfei na Nazaré.”

A razão pela qual as autoridades levaram tanto tempo para avaliar a altura da onda é o bizarro sistema que o surfe usa para medi-la.

Basicamente, o surf de ondas grandes só pode ser julgado se houver uma filmagem ou uma imagem estática da onda surfada.

No documentário da Netflix 100 Foot Wave, o inglês Andrew Cotton surfou um monstro na Nazaré, mas não há provas fotográficas disso, pois todas as câmeras foram treinadas na praia onde outro surfista estava sendo tratado após um terrível acidente.

Juízes – neste caso a WSL, alguns cientistas e o Guinness World Records – examinam a imagem estática e determinam onde está o fundo e o topo da onda – ou o vale e a crista.

Uma vez acordado, ainda é essencialmente impossível saber a distância exata entre esses dois pontos, dada a distância da câmera e de que ângulo.

É por isso que os próprios surfistas são usados ​​como instrumentos de medição. Os juízes têm que descobrir a altura do surfista na onda – levando em conta que eles estariam dobrados nos joelhos e no tronco – e então determinar quantos desses surfistas caberiam na superfície da onda.

Surfistas de ondas grandes enfrentam Nazaré

Jet skis, que os surfistas usam para rebocar as ondas no surf de ondas grandes, também têm sido usados ​​como réguas. Mas no caso de Steudtner, o método foi ainda mais bizarro.

Especialistas da Scripps Institution of Oceanography da Universidade da Califórnia, em San Diego, decidiram usar a perna de Steudtner como uma fita métrica, medindo cuidadosamente a distância entre a tíbia e o joelho.

Uma vez que eles tinham esse número, eles usaram isso nas fotos de sua onda para contar quantos caberiam no rosto.

“Essa distância não muda porque você não pode flexionar a parte inferior da perna”, disse o professor adjunto Adam Fincham.

“Se você está procurando por um registro, você precisa de um número. Você não pode dizer: ‘Foi só isso’. Estamos satisfeitos com (esta medição).”

Durante o processo de 18 meses, o próprio Fincham viajou para a Nazaré e pesquisou os locais onde as câmeras teriam estado durante as filmagens do evento de 2020 para que ele pudesse obter uma imagem melhor dos ângulos do eixo.

Ele ressaltou que ninguém poderia dizer categoricamente qual foi a maior onda já surfada.

Mas por enquanto Steudtner pode mostrar o registro oficial.

“Ninguém está dizendo que esta é a maior onda que o mundo já surfou”, disse Fincham.

“Certamente poderia ser, mas esta é a maior onda certificada. Uma onda maior poderia ter sido surfada; simplesmente não há foto disso.”

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