Cristiano Ronaldo é agora uma ‘questão política’ tanto para Portugal como para o Manchester United.

Os jornais portugueses esta semana ficaram obcecados com a história de Cristiano Ronaldo comprando o modelo de £ 230.000 do Aston Martin apresentado no filme de James Bond No Time To Die.

Nenhum deles ousou sugerir que assim como Daniel Craig – o ator que dirigiu o DBS Superleggera – o jogador estava prestes a deixar seu palco final.

No entanto, é uma possibilidade real. Os próximos 10 dias podem ser os últimos do jogador de 37 anos no futebol internacional, em meio ao desafio que Portugal enfrenta no play-off do Mundial.

Cristiano Ronaldo é agora considerado um “problema político” para clube e país

Ronaldo, cuja carreira na Seleção já se estendeu por quatro Copas do Mundo, está levando o país à semifinal do play-off contra a Turquia no Estádio do Dragão, no Porto, na quinta-feira e, se vencer, ela provavelmente enfrentará a mãe de todos os jogos de mata-mata contra Itália, cinco dias depois.

A afeição por Ronaldo é mais profunda do que nunca em seu país natal, onde ele sente que garantir um canto de cisne na Copa do Mundo no Catar é mais importante do que os campeões europeus de 2016 realmente chegarem lá.

Mas, embora dizer isso muito publicamente seja uma blasfêmia, a questão de saber se Portugal está realmente melhor sem ele está circulando há mais de um ano e certamente não retrocedeu.

Há indícios de que Portugal poderia ser uma equipa melhor sem Ronaldo

Há indícios de que Portugal poderia ser uma equipa melhor sem Ronaldo

“É quase como uma questão política, algo que exige uma cúpula para chegar a um acordo sobre a estratégia de preparação para a aposentadoria de Ronaldo da seleção”, disse Sergio Pires, do Mais Futebol, apostando alto.

“Acho controverso afirmar que um time se sai melhor sem seu melhor jogador, especialmente quando você não tem um grande histórico de jogos nas circunstâncias”.

Sim, o tamanho da amostra é pequeno. Mas Portugal não perde um jogo sem Ronaldo na equipa desde setembro de 2014.

E venceram a Croácia por 4-1 em jogo da Liga das Nações sem ele, em setembro de 2020, no que muitos jornalistas portugueses consideraram a sua melhor atuação nos oito anos desde que o treinador Fernando Santos está no comando.

As estrelas do dia – Bruno Fernandes, Bernardo Silva, Diogo Jota e João Félix – confirmaram a opinião de muitos de que este é o melhor conjunto de pessoas alguma vez reunido numa selecção portuguesa.

“São personalidades brilhantes, sem falar nos nossos zagueiros como Pepe, João Cancelo e Ruben Dias”, diz outra fonte que acompanha a equipe de perto.

Apesar de sua qualidade e experiência, Ronaldo também experimentou algumas frustrações no United

Apesar de sua qualidade e experiência, Ronaldo também experimentou algumas frustrações no United

“Mas é diferente quando Cristiano joga. Cristiano é um jogador importante, mas todos os jogadores querem jogar por ele e todos sabem que devem passar a bola para ele.

“Temos um ditado aqui: ‘O time é Ronaldo mais 10′. A equipe está mais relaxada sem ele. A equipe é melhor sem ele.’

É semelhante à imagem contraditória vista no Manchester United nesta temporada, onde Ronaldo é um líder muito mais popular do que o capitão Harry Maguire, mas alguns dos jogadores mais jovens estão achando difícil viver com seus padrões em campo.

Mas Santos estava relutante em se desvencilhar dele e de outros veteranos. João Moutinho ainda está começando aos 35 anos quando muitos pensam que Otávio do Porto é um jogador melhor do que o meio-campista do Wolves. João Félix, do Atlético de Madrid, nem sempre é titular. Bruno Fernandes jogou por vezes na esquerda, o que não é de forma alguma o seu domínio natural.

Com isso em mente, muitos se perguntam por que Ronaldo ainda é tão fundamental para o Santos. No entanto, o jogador de 67 anos não mudará seu plano.

“Acho que nenhum time do mundo pode fazer melhor sem o seu melhor jogador”, disse ele sobre Ronaldo.

Este treinador sempre foi conhecido como pragmático e previsível como Portugal pode estar com Ronaldo no leme, a sua matemática é simples. Ele aumenta as chances de um gol quando Portugal está no último terço.

O seleccionador de Portugal, Fernando Santos, continua a considerar Ronaldo como parte essencial do seu plantel

O seleccionador de Portugal, Fernando Santos, continua a considerar Ronaldo como parte essencial do seu plantel

A Turquia provavelmente será posta de lado esta semana. Sua terrível campanha europeia no verão passado sugeriu que eles não tinham nada a temer. Mas os italianos são uma proposta diferente.

“Falei com ele e brincamos sobre o possível jogo entre Portugal e Itália”, disse o defesa Leonardo Bonucci. “Cristiano sabe que vai levar alguns golpes.”

O “hat-trick” de Ronaldo frente aos Spurs no passado sábado saiu na imprensa portuguesa. “Historiadores”, disse o Correio da Manha. Esse feito, no momento em que estava sendo descartado, reforça a crença de Santos de que seu talismã vai entregar o X-Factor.

Santos disse: “Temos que vencer. Isso é tudo o que conta. Temos que estar lá para o nosso povo na Copa do Mundo”.

Fernão Teixeira

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