Cristiano Ronaldo: memórias da improvável estreia do craque português no Real Madrid

Quando Cristiano Ronaldo subiu ao palco em sua apresentação no Real Madrid em 6 de julho de 2009, ele foi recebido por mais de 80.000 torcedores no Bernabéu, desesperados para ver o jogador de futebol mais caro do mundo.

Foi uma partida bem-vinda pelo status do jogador de 24 anos, que deixou o Manchester United por 80 milhões de libras como detentor da Bola de Ouro de melhor jogador do mundo.

No entanto, sua estreia com a famosa camisa branca dificilmente poderia ter sido mais contrastante.

Duas semanas depois, em 20 de julho, ele estava na cidade de Tallaght, no sul de Dublin. Seu oponente era Shamrock Rovers, uma equipe da Primeira Divisão Irlandesa composta por vários jogadores de meio período.

“Foi um agente que armou”, disse Jonathan Roche, então presidente do Rovers, à BBC Sport.

“O Madrid treinou em Carton House, uma base em Dublin e o único clube que seria adequado para jogar éramos nós. Eles não tinham contratado Ronaldo na altura, o que o tornou ainda maior”.

“Tivemos que ignorar a construção”

Havia muitos rumores de que um dos maiores clubes do mundo viria para Tallaght – mas inicialmente nem mesmo os jogadores acreditaram nisso.

“Nós lemos nos jornais primeiro e todos disseram: ‘Não, isso não vai acontecer, isso não vai acontecer'”, lembrou o ex-atacante Padraig Amond.

O Hoops havia se mudado recentemente para um novo estádio e terreno após 25 anos compartilhando o local, mas ainda estava em construção, portanto, eram necessários assentos temporários para atender à demanda de ingressos.

Quase 12.000 fãs compareceram, aumentando a capacidade de 3.000. Os ingressos esgotaram rapidamente enquanto as câmeras da Sky Sports transmitiam a partida no Reino Unido.

O gerente do Rovers era Michael O’Neill, que mais tarde se tornou o técnico da Irlanda do Norte e agora está no comando do Stoke City.

Eric McGill, do Shamrock, enfrentou o ex-zagueiro do Manchester United Gabriel Heinze

Paralelamente aos preparativos para este encontro de alto nível, a temporada irlandesa estava em pleno andamento e os Rovers estavam no meio de uma luta pelo título de sucesso. Eles enfrentaram Sligo Rovers apenas 48 horas antes.

“Tivemos que ignorar o acúmulo e estávamos abertos a críticas massivas se não chegássemos ao jogo da liga”, continuou Amond.

“O clube sempre quis ganhar dinheiro com o Real Madrid, independentemente do resultado. Este jogo foi para lutar pelo título e manter os olhos na bola. Mas vencemos o jogo”.

“Peguei a bola e Ronaldo comigo”

O dia do jogo chegou e a emoção era palpável. Ronaldo começaria o jogo ao lado de Raul, Marcelo e Guti, enquanto outro estreante, Karim Benzema, entrou no intervalo. Os diferentes mundos rapidamente ficaram claros para o advogado de defesa Pat Flynn.

“Eles chegaram neste ônibus de equipe realmente glamouroso. Eu trabalho para a Coca-Cola, então quando estacionei minha van ao lado deles, era uma imagem e tanto”, ri Flynn.

No vestiário, O’Neill estava relaxado antes do pontapé inicial.

“Ele apenas riu conosco”, diz Amond. “Ele olhou para a lista de convocados e disse: ‘Pessoal, o que mais posso dizer? É o Real Madrid. Apenas aproveite.’

“Nós analisamos quem estava marcando quem no vestiário. Todos os nomes oficiais estavam na ficha do time e obviamente os jogadores brasileiros e portugueses costumam jogar com apelidos nas camisas.

“Nós não reconhecemos um deles e pensamos que ele deveria ser um zagueiro. Foi só quando ele estava no túnel que percebemos que era Pepe!

“Ele estava prestes a cumprir uma suspensão de 10 jogos [after a red card against Getafe the previous April]mas porque era um amistoso, ele foi autorizado a jogar.”

Poucos minutos de jogo, Flynn colidiu com Ronaldo, virando a principal atração do dia de cabeça para baixo.

“As pessoas lançaram a ideia de mim contra ele e eu como uma espécie de homem durão. Eu nem tenho certeza se isso é verdade ou não”, diz ele com uma risada.

“Um dos jornais tinha uma foto minha com sangue escorrendo pelo meu rosto ao lado dele parecendo impecável.

“Mas eu jogava na lateral-direita e ele era o ponta-direita, do outro lado. Ele entrou e tirou três de nossos jogadores do jogo. Ele veio até mim, a bola estava lá para ser ganha. Eu peguei e ele aceitou; foi uma grande luta e uma grande sensação. Ele apenas olhou e pensou: ‘O que aconteceu?'”

Ronaldo foi virado de cabeça para baixo pelo zagueiro Pat Flynn nos minutos iniciais do jogo

“As estrelas acabaram de se alinhar”

O jogo ficou sem golos durante 88 minutos, mas o Real Madrid acabou por vencer por 1-0 através do golo tardio de Benzema. O Real aproveitou seu único momento de qualidade real quando Ronaldo foi substituído após uma atuação bastante ineficaz no primeiro tempo em que estava. constantemente vaiado pelos torcedores da casa.

A atenção dos jogadores rapidamente se concentrou na troca de camisas.

“Tinham muitos caras perguntando sobre Ronaldos”, lembra Amond. “Mas ele manteve porque era sua estreia.

“Vi Raul brincando com a braçadeira de capitão pouco antes do intervalo e pensei que ele ia tirar a roupa, então pedi a camisa dele. Ele disse que sim e apontou para a minha; tive que dizer a ele que estava jogando no segundo tempo.”

“Em tempo integral bateram na porta do vestiário e Raul estava lá pedindo minha camisa. Não sei se ele precisava de algo para limpar seu carro ou algo assim!”

Mais de uma década depois, o Shamrock Rovers ainda está colhendo os frutos daquele dia, restabelecendo-se como uma força no futebol irlandês e se tornando uma presença constante na Europa.

“As estrelas acabaram de se alinhar. Isso nunca poderia acontecer agora”, conclui Roche.

“Foi mais que um amistoso, plantou nossa marca no novo estádio. Trouxemos o Real Madrid para cá e mostrou o que um clube de futebol pode fazer por uma área”.

Fernão Teixeira

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