Data confirmada para o primeiro lançamento orbital do solo do Reino Unido | notícias de ciência e tecnologia

Um lançamento histórico de foguete ocorrerá na segunda-feira, que lançará satélites ao espaço a partir da costa sudoeste da Grã-Bretanha.

Se o tempo permitir, a primeira janela para a missão Start Me Up abre às 22h16, quando o sistema LauncherOne é lançado ao céu a partir do Spaceport Cornwall.

Ele estará aninhado sob as asas de um Boeing 747 convertido, apelidado de Cosmic Girl, e com ele uma carga útil de satélites embaixo. uma fábrica de protótipos em órbita para a produção de ligas e semicondutores de alta qualidade.

O anúncio de uma data de lançamento para o primeiro lançamento orbital em solo britânico – ou em qualquer lugar da Europa Ocidental – ocorre depois que problemas técnicos o afastaram de sua meta antes do Natal.

Mas depois de um ensaio bem-sucedido na quinta-feira, os organizadores confirmaram o horário da noite de segunda-feira.

Caso o mau tempo ou outros problemas surjam entre agora e a janela de lançamento, as datas de backup foram agendadas para o final da semana.

A diretora do Spaceport Cornwall, Melissa Thorpe, descreveu a data de lançamento como um “momento fenomenal” que “transformaria a maneira como as pessoas abordam o espaço em todo o mundo”.

Os preparativos para o lançamento começaram no final do ano passado com a Autoridade de Aviação Civil Concessão da primeira licença de espaçoporto britânico em novembro.

Virgin Orbit, a operadora de lançamento, recebeu suas próprias licenças no mês seguinte.

As licenças foram concedidas esta semana para cada um dos satélites transportados, incluindo o chamado Dover Pathfinder, projetado no Reino Unido pela empresa de engenharia RHEATECH.

O Pathfinder é o primeiro passo na criação de uma constelação de satélites para proteger as defesas do país e a infraestrutura nacional crítica, incluindo redes elétricas e redes de comunicações, contra ameaças inimigas.

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Por que ainda estamos voando para o espaço?

Como vai funcionar o lançamento?

Este será um lançamento horizontal no estilo da NASA, em vez de vertical.

Dado que Cosmic Girl é um Boeing 747 antigo, a vista do Spaceport Cornwall não será diferente de qualquer outro avião decolando enquanto ele sobe no céu sob a cobertura da noite.

Sob sua asa esquerda está o LauncherOne, que será implantado 35.000 pés acima do Atlântico antes de acelerar a 8.000 milhas por hora em sua missão de lançar sete satélites em órbita.

você será capaz de vê-lo

Provavelmente sim – na verdade, estará visível em todo o Reino Unido, Irlanda e partes da França, Portugal e Espanha.

Os mapas divulgados pela Virgin Orbit, a operadora de lançamento, mostram quando e onde os entusiastas do espaço em cada país podem esperar vê-lo no céu.

A trajetória do foguete de 21 m (69 pés), projetado pela Virgin Orbit da Califórnia, é mostrada em azul, com os círculos representando sua posição aproximada a cada minuto ao longo da trajetória.

Este mapa mostra quando o foguete estará visível para partes do Reino Unido e da Europa
Cenário:
Este mapa mostra quando o foguete estará visível para partes do Reino Unido e da Europa

De acordo com a Virgin Orbit, as pessoas no Reino Unido e na Irlanda devem conseguir ver o LauncherOne 60 segundos após o disparo, enquanto as regiões costeiras da França, Portugal e Espanha terão uma boa visão dentro de dois a três minutos.

Estima-se que toda a fase de inicialização leve cerca de 10 minutos.

O míssil ficará visível para a maior parte do Reino Unido momentos após o disparo
Cenário:
O míssil ficará visível para a maior parte do Reino Unido momentos após o disparo
As costas francesa, espanhola e portuguesa poderão avistar o míssil
Cenário:
As costas francesa, espanhola e portuguesa poderão avistar o míssil

O que torna a missão tão importante?

A Grã-Bretanha completou apenas um lançamento orbital, o Black Arrow em 1971, e na verdade foi lançado da Austrália.

O lançamento da Cornualha faz parte da Estratégia Espacial Nacional do governo e deve abrir caminho para mais.

Na esperança de seguir o Start Me Up, os lançamentos serão feitos a partir da Escócia, particularmente Sutherland e Shetland – e serão lançamentos verticais, que por sua vez transportarão satélites.

Ian Annett, vice-presidente-executivo da Agência Espacial do Reino Unido, disse que o lançamento na Cornualha marcou o início de uma “nova era para as viagens espaciais no Reino Unido”.

Ele disse: “Isso levará a novas carreiras, maior produtividade e inspirará a próxima geração de profissionais do espaço e isso é apenas o começo.

“Estou ansioso para ver mais lançamentos de outros portos espaciais do Reino Unido no próximo ano, consolidando-nos firmemente no mapa como o principal destino da Europa para lançamentos comerciais de pequenos satélites.”

Isabela Carreira

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