Dinossauro enorme que parecia um crocodilo desenterrado em Portugal

Representação artística dos espinossauros descobertos em Portugal (Créditos: Mateus, Estraviz-López / SWNS)

Um dinossauro gigante que parecia um crocodilo foi desenterrado em Portugal.

O monstro pré-histórico do rio tinha costas espinhosas e entrava na água para pegar peixes, dizem os cientistas.

Tinha cerca de 33 pés de comprimento e pesava mais de três toneladas. A nova espécie pertencia a um grupo conhecido como espinossauros – os maior dinossauro carnívoro.

O Prof. Octavio Mateus da NOVA School of Science and Technology, Caparica, disse: “Os espinossauros estão entre os mais enigmáticos dos dinossauros terópodes devido às suas adaptações únicas aos ambientes aquáticos e à sua relativa raridade.

“Sua dieta consistia principalmente de peixes, embora outros alimentos, como pterossauros, também fossem consumidos”.

Dentes de espinossauro foram encontrados nos ossos fossilizados dos lendários répteis voadores.

Eles não são tão conhecidos quanto outros terópodes carnívoros – que incluem o T-Rex.

Isso se deve a uma combinação da natureza fragmentária de seu registro fóssil, baseado principalmente em dentes isolados, e seu plano corporal incomum.

O Prof Mateus disse: “Isto está relacionado com a sua ecologia, particularmente em relação aos ambientes aquáticos, quer em alguns casos como predadores aquáticos especializados ou como caçadores de emboscadas como as garças”.

A criatura recebeu o nome de Iberospinus naturoioi.

No filme Jurassic Park 3, um espinossauro matou controversamente um T-Rex quebrando seu pescoço. Mas os cientistas ridicularizaram a cena, dizendo que o “rei dinossauro” era muito forte.

No entanto, Iberospinus ainda era aterrorizante. Restos notavelmente preservados incluíam dentes afiados e ossos do crânio.

Eles foram desenterrados em um famoso cemitério de dinossauros 30 milhas ao sul de Lisboa.

O monstro do rio pré-histórico tinha costas espinhosas e entrava na água para caçar peixes (Créditos: Mateus, Estraviz-López / SWNS)

O Prof. Mateus disse: “É um dos espécimes de espinossauro mais completos do mundo.

“A adição de outro táxon à diversidade de espinossauros na Península Ibérica indica que o grupo pode ter se originado na Europa Ocidental.

Embora os restos recuperados sejam fragmentários, restou o suficiente para reconstruir digitalmente o animal em 3D.

O professor Mateus acrescentou: “Os espinossaurídeos estão entre os mais enigmáticos dos dinossauros terópodes por causa de suas adaptações únicas a ambientes aquáticos e sua relativa raridade”.

Iberospinus, descrito na revista científica PLOS ONE, era um espinossauro de tamanho médio. Alguns tinham até 50 pés de comprimento – e pesavam seis toneladas.

Descobertos pela primeira vez por paleontólogos em 1915, eles sabiam nadar – mas eram caçados por animais e peixes principalmente na costa e nas margens dos rios.

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Fernão Teixeira

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