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Fotos de Nora Edinger Sean Maxwell mudou-se para a Europa do Vale de Ohio cerca de sete anos atrás. Como especialista em música antiga de órgão e cravo, apresenta-se agora em eventos religiosos na Áustria, Grã-Bretanha e Portugal.

WHEELING – Uma despedida épica para a rainha do Reino Unido há mais tempo, um príncipe com problemas legais lascivos, um drama em andamento sobre o falecido príncipe Harry e sua esposa, uma atriz americana. De acordo com o músico Sean Maxwell, que cresceu no Vale, coisas como essa fazem parte do curso real.

Especialista em música de órgão e cravo medieval e renascentista que agora vive e se apresenta na Europa, Maxwell regularmente descobre trechos igualmente interessantes ao pesquisar a história por trás das músicas que ele está montando para uma apresentação.

A veementemente protestante rainha Elizabeth I, por exemplo, abrigava um compositor favorito de cravo que era apenas semi-clandestinamente católico. A possibilidade de que ela pudesse ter usado a música dele como um fundo animado enquanto executava as rotinas de dança matinal que a mantinham em forma influenciou sua decisão?

Talvez durante uma apresentação em setembro na Capela de São João em Woodsdale, Maxwell propôs casamento entre as peças.

A conexão entre a música da noite e as intrigas reais não parou por aí, ele notou. A música para uma música retratada em um painel na reprodução de 1590 de Maxwell de um cravo chamado Virginal foi escrita à mão por um dos governantes mais notórios da Inglaterra, ninguém menos que o rei Henrique VIII.

“Ele era um compositor e um tecladista – não muito bom”, brincou Maxwell durante a conclusão íntima da série de concertos de verão da Igreja Episcopal de São Mateus. O evento também fez parte de sua própria turnê de cravo, terminando na Inglaterra em dezembro.

“Claro, se você tivesse dito a ele para não largar o emprego, as coisas não teriam ido muito bem para você.”

HISTÓRIA DE VIDA

A Idade Média e o Renascimento – aproximadamente 1400 a 1600 – eram potencialmente perigosos para reis ou qualquer pessoa que estivesse perto de um. Mas, como Maxwell observou em uma entrevista posterior enviada por e-mail de sua Áustria natal, eles certamente produziram uma riqueza de música para cravo.

E, ironicamente, isso foi algo que ele começou a descobrir crescendo em New Martinsville.

“Cresci com um tradutor e historiador alemão como vizinho, e eles despertaram meu interesse em pesquisa, história da música e cultura europeia”, explica Maxwell, o que despertou seu interesse especificamente pela música antiga. “Graças a eles eu falava alemão fluentemente.”

Enquanto ele gostava de fazer parte da cena da banda na Magnolia High School, Maxwell disse que também tocou órgão na Igreja Episcopal de St. Ann em New Martinsville quando tinha 14 anos.

Ele sabia desde cedo que o sonho de sua vida incluía tanto a música medieval quanto a história da música. Depois de alguns anos estudando na Marshall University, ele percebeu que esses interesses seriam mais bem atendidos mudando-se para a Europa.

Em 2015 mudou-se para a Áustria e completou os seus estudos num conservatório em Linz. Ele também começou a estreitar seu foco musical para ter uma carreira viável. “O cenário musical europeu precisa de muito mais especialistas do que polivalentes”, disse Maxwell. “Era necessário definir meu nicho o quanto antes.

“O virginal, ou a família do cravo em geral, é uma parte importante do meu trabalho. Na música antiga, espera-se que um organista seja um cravista proficiente como uma figura acompanhante e de apoio, e às vezes solo, em conjuntos históricos”.

É um tipo de trabalho inusitado que às vezes o prende a lugares específicos.

Por um tempo ele teve um cargo permanente no mosteiro de Baumgartenberg e continua a trabalhar na orquestra da associação de música da igreja St. Cecilia Steyr.

Ele também tem um compromisso contínuo e separado entre igrejas na Áustria, Reino Unido e Portugal. Este trabalho envolve a combinação de “música sacra formal e historicamente significativa” com a tradicional liturgia latina.

“No meu tempo livre, há grandes oportunidades para fazer uma turnê pela Europa”, disse Maxwell. “Já fiz shows na Áustria, Alemanha, Portugal, Itália, República Tcheca e Reino Unido, e no próximo ano estarei adicionando alguns novos países à lista, como Nova Zelândia, Espanha e Polônia.”

Estar na Europa – o lugar onde a música antiga foi escrita – também significa que ele tem acesso a documentos primários para sua pesquisa, acrescentou. Ele pode visitar arquivos estaduais e de mosteiros em todo o continente. Ele também pode obter cópias digitalizadas de partituras em sua forma original e manuscrita de lugares como a Universidade de Cambridge.

Por exemplo, durante o concerto de Wheeling, Maxwell comentou que era interessante ver os floreios de caneta e tinta em uma partitura escrita à mão por Henrique VIII. Esses detalhes lhe deram uma ideia de como a peça soaria quando o próprio rei a tocasse.

“Além disso, devido à longa história da Europa, instrumentos originais para essa música estão frequentemente disponíveis”, acrescentou Maxwell. “Meu trabalho na Abadia de Baumgartenberg envolveu tocar seu órgão Freundt de 1662, o que é extremamente importante para entender a música da época.”

No entanto, enquanto ele estava na Virgínia Ocidental neste verão, em um momento que fechou o círculo, Maxwell comprou um virginal americano. Reproduzir um instrumento de 1590 era a coisa certa para a performance local e leve o suficiente para viajar para a terra de suas raízes.

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Aleixo Garcia

"Empreendedor. Fã de cultura pop ao longo da vida. Analista. Praticante de café. Aficionado extremo da internet. Estudioso de TV freelance."

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