Enorme dinossauro que parecia um crocodilo é desenterrado em Portugal

Representação artística dos espinossauros descobertos em Portugal (Créditos: Mateus, Estraviz-López / SWNS)

Um dinossauro gigante que parecia um crocodilo foi desenterrado em Portugal.

O monstro do rio pré-histórico tinha costas espinhosas e entrava na água para pescar, dizem os cientistas.

Tinha cerca de 33 pés de comprimento e pesava mais de três toneladas. A nova espécie pertencia a um grupo conhecido como espinossauros – o maior dinossauro carnívoro.

O Prof. Octavio Mateus da Escola de Ciências e Tecnologia da NOVA, Caparica, disse: “Os espinossauros estão entre os mais enigmáticos dinossauros terópodes devido às suas adaptações únicas a ambientes aquáticos e à sua relativa raridade.

“Sua dieta consistia principalmente de peixe, embora outros alimentos, como pterossauros, também fossem consumidos”.

Dentes de espinossauros foram encontrados nos ossos fossilizados dos lendários répteis voadores.

Eles são não tão bem conhecido como outros terópodes carnívoros – a que pertence o T rex.

Isso se deve a uma combinação da natureza fragmentária de seu registro fóssil, baseado principalmente em dentes isolados, e seu plano corporal incomum.

O professor Mateus disse: “Isso está relacionado à sua ecologia, particularmente em relação aos ambientes aquáticos, seja em alguns casos como predadores aquáticos especializados ou como caçadores de emboscada como garças”.

A criatura foi nomeada Iberospinus naturoioi.

No filme Jurassic Park 3, um espinossauro matou um T-Rex ao quebrar seu pescoço. Mas os cientistas ridicularizaram a cena, dizendo que o “rei dos dinossauros” era muito poderoso.

No entanto, Iberospinus ainda era aterrorizante. Restos notavelmente preservados incluíam dentes afiados e ossos do crânio.

Eles foram desenterrados em um famoso cemitério de dinossauros 30 milhas ao sul de Lisboa.

O monstro pré-histórico do rio tinha o dorso espinhoso e entrava na água para caçar peixes (Créditos: Mateus, Estraviz-López / SWNS)

O Prof. Mateus disse: “É um dos espécimes de espinossauros mais completos do mundo.

“A adição de outro táxon à diversidade de espinossauros na Península Ibérica indica que o grupo pode ter se originado na Europa Ocidental.

Embora os restos mortais recuperados sejam fragmentários, restou o suficiente para reconstruir digitalmente o animal em 3D.

O professor Mateus acrescentou: “Os espinossaurídeos estão entre os dinossauros terópodes mais enigmáticos por causa de suas adaptações únicas a ambientes aquáticos e sua relativa raridade”.

Iberospinus, descrito na revista científica PLOS ONE, era um espinossauro de tamanho médio. Alguns tinham até 15 metros de comprimento – e pesavam seis toneladas.

Descobertos pela primeira vez por paleontólogos em 1915, eles sabiam nadar – mas eram caçados por animais e peixes principalmente na costa e nas margens dos rios.

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Isabela Carreira

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