Escócia x Armênia: Ian Porterfield e República da Irlanda são bandeiras vermelhas para a equipe de Steve Clarke

Ian Porterfield levou a Armênia a um belo empate contra a Portugal de Cristiano Ronaldo

Muitas pessoas sabem que Ian Porterfield é uma lenda em Wearside por suas façanhas no Sunderland vermelho e branco por mais de uma década.

A maior glória do Fifer veio quando ele marcou o gol da vitória contra o célebre Leeds United de Don Revie em Wembley na final da FA Cup de 1973.

O que as pessoas podem não saber é que o ex-gerente do Aberdeen é uma espécie de lenda na Armênia.

Porterfield morreu em setembro de 2007 depois de sofrer de câncer de cólon, que estava sendo tratado na capital armênia, enquanto continuava a trabalhar como treinador nacional nas semanas que antecederam sua morte.

É uma prova do homem que substituiu Sir Alex Ferguson no Pittodrie que seus peixinhos teimosamente seguraram um time português repleto de estrelas em um empate em 1 x 1 no último jogo em que esteve no comando.

Cristiano Ronaldo empatou para os visitantes no apuramento para o Euro 2008, ladeado por nomes como Deco, Raul Meireles, Simão, Tiago e Helder Postiga.

O Raith Rovers Hall of Fame havia alcançado seu último resultado contra todas as probabilidades depois de levar os armênios à famosa vitória por 1 a 0 sobre a Polônia menos de três meses antes.

Porterfield sucumbiria ao câncer apenas 20 dias depois de frustrar Ronaldo em Yerevan. Uma nação lamentou a perda de um homem que não estava com eles há muito tempo, mas que deixou uma impressão duradoura.

Ele teria gostado do início da atual Liga das Nações da atual equipe armênia. A vitória por 1 x 0 sobre a República da Irlanda no sábado deu a Steve Clarke um tiro de advertência, enquanto o técnico da Escócia e seus jogadores doentes tentam se livrar de suas aparições na Copa do Mundo contra a Ucrânia.

Em uma tarde frustrante para a equipe de Stephen Kenny, a Armênia foi uma defesa muito melhor em comparação com a Noruega, que foi derrotada por 9 a 0 no jogo anterior, um amistoso de março que agora é sua derrota recorde.

Foi também a segunda vitória em 12 jogos, sendo a única outra vitória por 1-0 sobre o Montenegro, pouco antes de serem humilhados por nove gols em Oslo.

Com isso em mente, quão preocupado Clarke deve ficar se ele imaginar um cabeceamento duplo contra os armênios que reservam uma viagem a Dublin na primeira metade desta campanha crucial da Liga das Nações?

Paciência será fundamental para a Escócia

Primeiro, os irlandeses tiveram chances suficientes para vencer confortavelmente o jogo, com Kenny parecendo cada vez mais frustrado no banco no calor escaldante do final da tarde.

A Armênia estava particularmente feliz por ficar muito longe às vezes, começando com uma linha defensiva de cinco homens com o técnico da Espanha, Joaquin Caparros, claramente determinado a não ver uma repetição de sua capitulação nórdica.

A Escócia pode, portanto, exigir paciência nos dois jogos.

Eduard Spertsyan, da Armênia, marca gol contra a República da Irlanda
O meio-campista do Krasnodar, Eduard Spertsyan, marcou o gol da vitória da Armênia contra a República da Irlanda

De fato, os armênios acertaram na rede com dois chutes muito bons contra a República – o primeiro foi justamente marcado fora-de-jogo. O que emergiu como o vencedor, no entanto, foi um chute soberbamente executado do meio-campista do Krasnodar, Eduard Spertsyan, apesar de correr incontestado por um longo tempo, antes de martelar a bola para o gol de longa distância.

Foi sintomático de como os irlandeses caíram fora do jogo em temperaturas superiores a 30°C. No entanto, deve-se notar que o jogo da próxima semana em Yerevan começará três horas depois para a Escócia, o que significa condições ligeiramente mais favoráveis ​​do que os irlandeses.

Apesar de Henrikh Mkhitaryan, da Roma, anunciar sua aposentadoria do futebol internacional em março, ainda havia muito a considerar para os torcedores escoceses na quarta-feira.

Spertsyan, de 22 anos, é provavelmente o seu craque. Ele tem experiência na Liga dos Campeões com seu clube e fez 24 jogos na Premier League russa nesta temporada.

Jack Hendry não precisa de apresentações para Sargis Adamyan, já que o atacante do Hoffenheim estava emprestado ao zagueiro escocês Club Brugge para a segunda metade da temporada 2021/22. O jogador de 29 anos entrou como suplente frente ao Republic, mas certamente terá um papel importante em Hampden.

Tigran Bareseghyan, meio-campista e cobrador de pênaltis do Slovan Bratislava, também pode representar uma ameaça de gol e foi um dos nove armênios a marcar na última campanha de sucesso na Liga das Nações. Eles terminaram em primeiro em um grupo com os candidatos à Euro 2020 Macedônia do Norte, Geórgia e Estônia, enquanto se dirigem para a Liga B.

O zagueiro do Alashkert, Taron Voskanyan, e o companheiro de meio-campo Artak Grigoryan enfrentaram o Rangers nos play-offs da Liga Europa nesta temporada, enquanto o capitão do zagueiro do Cádiz, Varazdat Haroyan, foi sólido como uma rocha contra os irlandeses.

A cadeia de cinco deve ter um retorno rápido na noite de quarta-feira.

A Armênia nunca se classificou para um grande torneio, seu melhor esforço foi na qualificação para a Euro 2012, quando venceu cinco de seus dez jogos, mas terminou seis pontos atrás da Rússia, vencedora do grupo, e quatro pontos atrás da Irlanda.

No entanto, há o suficiente nos últimos 15 anos que eles jogaram nesse nível para sugerir que mais equipes menos favoritas conquistaram pontos da Escócia nesse período.

Com a Armênia já com três pontos e a Liga das Nações sendo ideal para equipes que já lutaram para se classificar para grandes torneios, esses testes podem ser mais difíceis para o time de Clarke do que o esperado.

Elite Boss

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