Eu tenho o trabalho mais deprimente da minha vida – mas Manchester me mantém em movimento

Manchester é conhecida como uma cidade com uma rica história de protesto e mobilização, então talvez não seja surpresa que a cidade tenha se unido em apoio à Ucrânia nos últimos meses. Mas o apoio de Manchester significa mais para alguns moradores da cidade do que muitos imaginam.

dr Olga Onuch é professora de política na Universidade de Manchester. Onuch é de etnia ucraniana e passou muito tempo em Kiev. Apesar de estar sediada no coração da cidade, ela aconselha governos sobre a Ucrânia há anos – mesmo agora, em um momento em que entender a política e a identidade nacional ucranianas nunca foi tão importante.

Onuch veio para o Reino Unido para continuar seus estudos na London School of Economics (LSE), onde planejava se concentrar na política latino-americana. Mas ela se mudou para a Ucrânia no ano seguinte à Revolução Laranja e, como alguém de origem étnica no país, disse que se tornou “estranho” ela não estudar os protestos.

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Depois de concluir seu doutorado em Oxford, sua experiência levou, entre outras coisas, a assessorar o governo ucraniano. Ela decidiu buscar uma posição acadêmica na Universidade de Manchester – um lugar que ela achava que parecia “apropriado” para uma pessoa que estuda engajamento político.

“Este é um lugar imerso na história do poder popular e do protesto de engajamento”, disse ela. “É tão ferozmente local, tão ferozmente orgulhoso. É um lugar onde muitas pessoas de todo o mundo com diferentes origens, diferentes raças, religiões e etnias se reúnem.

“É um lugar onde você pode se tornar um mancuniano muito rapidamente, mesmo que os mancunianos tenham essa sensação selvagem de ser. Acho que foi por isso que fiquei aqui tantos anos.”



Manchester é palco do massacre de Peterloo

Onuch passou seu tempo na Universidade de Manchester estudando protesto e mobilização na Ucrânia, incluindo a pergunta: “Se há descontentamento, por que algumas pessoas estão protestando enquanto outras estão atravessando as fronteiras?”. Enquanto o mundo está agora focado no país, tem sido há anos, tornando-se uma fonte inestimável de conhecimento e compreensão sobre o país.

Ao falar com os mesmos ucranianos ao longo de vários anos, sua pesquisa tirou algumas conclusões intrigantes sobre por que alguns ucranianos estão mais dispostos a protestar do que outros.

“Parece haver um efeito das pessoas apoiarem mais a democracia, vendo-a como o único sistema para seu país e geralmente mantendo essas visões democráticas liberais e participando ativamente da política de seu país”, explicou ela.

“Aqueles que participaram de protestos em massa são os mais propensos a dizer que estão preparados para protestar contra o governo, se necessário. A diferença com as pessoas que estão dispostas a migrar, mas não protestam, é que elas próprias não têm esse histórico de engajamento. Ou eles não têm um forte senso de que a democracia é o único sistema para seu país.”

Onuch disse que os padrões emergentes entre aqueles que permanecem e fogem da Ucrânia hoje se encaixam nos resultados de seu trabalho.

“Vemos que o que os motiva novamente é esse senso de dever cívico. As coisas que eles consideram dever cívico, ou podem ser muito pequenas aos nossos olhos, não são de todo dever cívico – dever cívico de ficar e cuidar deste museu, deste café, deste jardim.”

Ela disse que aqueles que escolheram fugir com mais frequência foram aqueles com filhos que lhe disseram que se não tivessem filhos, ficariam.



Onuch disse que muitos ucranianos consideram seu dever cívico conduzir negócios e permanecer no país

Onuch também esteve envolvido em um projeto com vários outros acadêmicos que atua como um sistema de alerta antecipado para alertar jornalistas ou formuladores de políticas sobre despejos, grandes violações dos direitos humanos, resistência humanitária e civil.

O sistema usa a mídia social para rastrear palavras-chave e imagens específicas nas regiões, o que significa que a equipe geralmente sabe sobre os incidentes no local várias horas antes da mídia convencional. Onuch foi convidada a se juntar como especialista em Ucrânia e diz que tem trabalhado nisso “dia e noite” com sua equipe desde a semana após o início da guerra.

“Esperamos que, junto com nossos colegas, Bellingcat e outros, possamos contribuir com um relato sistemático extremamente triste e deprimente, mas rigoroso e detalhado desses eventos”, disse ela.

Onuch chamou o trabalho de uma das pesquisas “mais difíceis e deprimentes” que ela já havia realizado, dizendo que partes dele eram “extremamente traumatizantes” – especialmente para aqueles que têm familiares e amigos na Ucrânia.

“Usar sua experiência de trabalho para fazer isso é uma coisa”, acrescentou ela, “mas pesquisar abusos de direitos humanos quando é literalmente onde passei a véspera de Ano Novo, literalmente onde fui tomar um brunch com amigos no fim de semana”. .. é um outro nível.”



Manchester mostrou amplo apoio à Ucrânia

Quando ela teve um dia particularmente difícil, Onuch diz que é a cidade e as pessoas de Manchester que a ajudam – muitas vezes sem saber.

“Em muitos pontos, essa pesquisa se torna muito pessoal. E nesses momentos, você realmente precisa se afastar do seu computador, laptop e notebook e fazer uma verificação da realidade para trazê-lo de volta. Você só precisa ver pessoas felizes bebendo uma cerveja no sábado para ajudá-lo a lidar.

“Todos esses mancunianos que não têm ideia de que, se eu comprar minhas flores ou meu café no Northern Quarter, eles estão me ajudando a continuar minha pesquisa de uma maneira muito estranha”, disse ela. “E especialmente quando você vai para o Bairro Norte, você vê pessoas com bandeiras ucranianas em todos os lugares. Isso realmente ajuda.”

Enquanto ela discute o lado mais pessoal de sua pesquisa, o amor de Onuch pela cidade na qual ela construiu sua vida se torna aparente. A conversa é emocional, mas esperançosa, e enquanto nós duas fazemos uma pausa para refletir sobre o peso de seu trabalho, fica claro que Manchester se tornou um refúgio precioso para ela.



Onuch disse que foi “muito útil” ver bandeiras ucranianas pela cidade.

Onuch fotografou todas as bandeiras ucranianas e arte de rua ao redor de Manchester e enviou para a Ucrânia, que foi exibida na televisão do país. Sua mensagem para a cidade foi de profunda gratidão.

“Obrigada Manchester”, disse ela com um sorriso. “É muito brega, mas é verdade. Ainda ontem eu estava na minha floricultura local e agora eles sabem que eu realmente quero flores amarelas e azuis e eles as reservaram para mim. São as pequenas coisas. É assim que as pessoas estão aqui.”

Elite Boss

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