Expatriados britânicos precisam ser franceses aceitáveis ​​para cavar raízes francesas

É preciso perseverança e determinação para se tornar francês.

Levei três anos para abrir caminho através de um labirinto burocrático, do qual emergi no final do ano passado, segurando um reluzente passaporte marrom e dourado proclamando minha cidadania tanto da União Européia quanto da França.

Eu não tinha pensado em adquirir uma nova nacionalidade quando minha esposa e eu nos estabelecemos nos Pirineus há mais de uma década, sabendo que a adesão do Reino Unido à UE me dava o direito de morar em qualquer lugar da União e trabalhar.

O referendo de 2016 que levou o Reino Unido a deixar o clube abriu um buraco doentio em minha complacência. De repente, meu status mudou no momento em que eu estava criando raízes e encontrando contentamento em meu novo lar.

Um passaporte francês me daria o direito de votar e desfrutar de viagens e outras proteções dentro da UE. No caso de uma aquisição extremista de direita na França, isso também me protegeria de duras medidas anti-imigração.

Não que eu fosse o primeiro alvo, como migrante legal e também branco, cristão (há muito caducado) e europeu – como os milhões de ucranianos que receberam proteção da UE e direito ao trabalho depois de quase fugirem do Invasão russa há um ano.

Imigração e a política do medo

A França é formalmente cega para diferenças raciais, de cor de pele e religiosas. Mas a política do medo permeia o debate sobre a migração, particularmente a ilegal, e se concentra nos muçulmanos e africanos que fogem da guerra, da perseguição ou das más condições econômicas em casa.

Populistas e nacionalistas de extrema-direita na França e em outros lugares têm falado ou divulgado teorias sobre uma “invasão” de migrantes “excelente substituição” que vê a França e a Europa invadidas por forasteiros muçulmanos que ameaçam sua cultura.

Esse discurso inflamado, cujas variantes foram dirigidas à França contra ondas de imigrantes da Espanha, Portugal, Itália e Polônia, bem como do norte da África no século 20, insta os governos a reagirem duramente e impede discussões construtivas.

“Se você vier aqui e viver como nós, será bem-vindo”, disse um fazendeiro francês que conheci recentemente, citando com aprovação antigos imigrantes europeus que agora estão bem integrados. “Não os outros, os muçulmanos, eles não podem ser franceses.”

Ele zombou quando mencionei os milhões de descendentes de muçulmanos que são cidadãos franceses, muitos dos quais nasceram aqui. Para ele elas não existem, ou não deveriam existir.

Deste ponto de vista, a França é para Les Français de souche, entendido para entender quem é nativo, branco e de preferência católico não Les Français de Papiers (no papel).

O direito de trabalhar em empregos que só os migrantes querem

Ao todo, a França abrigava sete milhões de imigrantes, ou 10,3% da população, em 2021, dos quais 2,5 milhões se tornaram cidadãos franceses desde a chegada, de acordo com o instituto nacional de estatísticas e estudos econômicos INSEE.

Como as questões sobre religião não são incluídas nos formulários do censo na França, não há um número definitivo para o número de muçulmanos aqui. Muitos imigrantes são de origem muçulmana, embora com compromissos de fé muito diferentes e crescentes.

A França tem desemprego relativamente baixo, em torno de 7,3% da força de trabalho, e há escassez de mão de obra em muitos setores. Mas poucos políticos – ou mesmo empresários que não conseguem encontrar funcionários – se atrevem a defender mais imigrantes para preencher essas lacunas.

Os solicitantes de asilo que já estão aqui não podem trabalhar até que seus pedidos e recursos sejam decididos, o que em alguns casos pode levar mais de três anos. A maioria dos rejeitados fica e tenta viver sob o radar.

A França é o lar de centenas de milhares de imigrantes indocumentados que trabalham clandestinamente como enfermeiros, operários, faxineiros, catadores de frutas e coletores de lixo e muitos outros empregos mal remunerados, desconhecidos e sem os direitos usufruídos por outros trabalhadores.

Uma nova lei de imigração está em andamento. Isso facilitaria a expulsão de estrangeiros “que não respeitam os valores da república e que cometem infracções penais”, nomeadamente os considerados uma ameaça à segurança. Também fortaleceria os controles de fronteira, reprimiria os contrabandistas de pessoas e tornaria as autorizações de residência de vários anos condicionadas ao conhecimento do francês.

O projeto de lei também propõe a emissão de autorizações de trabalho válidas por até quatro anos para atrair médicos estrangeiros e outros profissionais de saúde para um setor fortemente estressado.

Ainda mais controverso é que a lei permite que imigrantes ilegais empregados em setores onde o recrutamento é difícil recebam inicialmente uma autorização de trabalho de um ano.

A ideia é uma criação do partido de oposição de direita Les Républicains, cujo apoio o partido parlamentar minoritário de Macron provavelmente precisaria para aprovar a lei, e é anátema para o Rassemblement National de extrema direita.

O dilema da França reflete um dilema enfrentado pela UE como um todo.

“Para mitigar seu declínio demográfico – e para preencher os empregos que a maioria dos europeus não quer mais fazer – a União precisa de imigração em massa, mas muitos europeus brancos não querem ver pessoas de cor e hábitos desconhecidos em seus bairros”. ela escreveu para Stefan Lehne, membro sênior da Carnegie Europe.

O processo antinatural de naturalização

No ano passado, eu estava entre 60.109 novos franceses, incluindo 1.724 britânicos, muitos dos quais sem dúvida são órfãos do Brexit como eu.

Minha busca começou em 2019, quando concluí a autorização de residência de cinco anos e comecei a compilar meu dossiê para provar que havia marcado todas as caixas para a naturalização.

Tive de fornecer extensos documentos familiares, endereços de correspondência vitalícios – um desafio para um ex-correspondente estrangeiro nômade – e prova de que não tinha antecedentes criminais, pagava meus impostos e era capaz de me sustentar.

Depois de destilar meu passado em um arquivo lamentável, enriquecido com traduções e cópias em triplicado, tive que passar por um teste de francês e, por último, mas não menos importante, marcar um horário para o dossiê ser apresentado e questionado por um oficial de imigração.

O site de reservas propenso a falhas parecia projetado para testar a paciência, se não a sanidade. Levei meses para encontrar um lugar.

laicismo e intolerância

Antes da nomeação de julho de 2021, dois gendarmes apareceram sem avisar em casa para confirmar minha credibilidade – e para me checar com os vizinhos.

O policial que me interrogou no prefeitura em Toulouse encontrei algum alívio em minha história complicada desde o nascimento até os pais anglo-escoceses no Congo até os casamentos interculturais e estadas em países muçulmanos do Iêmen ao Afeganistão. “Vous êtes un cas particulier, n’est-ce pas?” Eu balancei a cabeça, não me importando em ser um caso especial.

Ela me perguntou por que eu queria ser francês. Coisas práticas à parte, eu disse a ela que me sentia em casa aqui, que nunca tinha ficado tanto tempo no mesmo lugar e não tinha intenção de sair.

Ela sondou meu entendimento sobre os valores da República e renda, A peculiar mistura de leis da França mantendo a tolerância religiosa e um público secular. Tive que citar cinco monumentos nacionais, rios, cidades, reis, cortes…

Quando o interrogatório acabou, minha cabeça estava girando. Agora é esperar um ano, concluiu.

Eu esperava uma carta do Ministério do Interior, mas soube que sou francês pelo prefeito local, que viu meu nome na lista eleitoral em junho de 2022.

Alguns meses depois, ele levou minha esposa e eu a uma cerimônia para novos cidadãos franceses, com a presença de candidatos aprovados de 16 nacionalidades: ucraniano, nigeriano, senegalês, marroquino, polonês e minha esposa alemã, entre eles.

As autoridades locais nos presentearam com um pacote de boas-vindas contendo uma carta assinada pelo presidente Macron. Então as crianças do ensino fundamental cantaram sobre isso Liberté, Egalité et Fraternité antes que todos sejam expulsos a marselhesa, cujas palavras chocantes e encharcadas de sangue ouvimos na noite anterior. Para minha surpresa, senti meus olhos ficarem úmidos.

Eu nunca serei Français de soche. Mas então, estima-se que um em cada quatro dos meus diversos novos compatriotas tem pelo menos um pai ou avô nascido no exterior.

Minhas lealdades e identidades permanecem teimosamente confusas. Quem deve ser apoiado na próxima vez que a Inglaterra enfrentar a França na Copa do Mundo? Talvez a Escócia se classifique.

Alberta Gonçalves

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