Fechamentos de emergência em NL significam que os problemas do ano passado só vão piorar em 2023, dizem os profissionais de saúde

Várias salas de emergência no centro e leste de Newfoundland estarão fechadas para o feriado. A sala de emergência em Whitbourne está fechada desde junho. (Jeremy Eaton/CBC)

À meia-noite da véspera de Ano Novo, seis salas de emergência no centro e no leste de Newfoundland foram fechadas devido à falta de pessoal.

Os fechamentos marcaram o culminar de um ano em que as salas de emergência em algumas comunidades rurais começaram a fechar com mais frequência e as autoridades de saúde de Newfoundland e Labrador começaram a confiar mais no atendimento virtual.

A sala de emergência em New Wes Valley está fechada desde a semana passada e deve permanecer fechada até pelo menos quarta-feira. Michael Tiller, que é paramédico e prefeito da cidade, disse que o impacto foi “enorme”.

“Se você não tem a base de um sistema de saúde forte, isso impacta sua cidade, impacta sua região”, afirmou.

Tiller disse que se a sala de emergência de New Wes Valley fechar, os paramédicos terão que levar os pacientes por mais uma hora e meia até Gander – onde pode levar horas para descarregar os pacientes porque este hospital está muito ocupado.

Ele disse que a deterioração dos cuidados de saúde no centro de saúde de New Wes Valley preocupava residentes, profissionais de saúde e líderes comunitários.

“É doloroso ver o que aconteceu com esta instalação em comparação com o que era quando tínhamos nossos cinco médicos”, disse ele. “Esta instalação salvou muitas vidas, tratou muitas pessoas e deixou muitas pessoas confortáveis.”

Tiller disse que a cidade tem uma reunião com o secretário de Saúde, Tom Osborne, na quinta-feira.

2.700 residentes, um profissional de saúde

Em Bell Island, onde o pronto-socorro ficou fechado por seis dias, de 24 de dezembro a 2 de janeiro, a farmacêutica Kara O’Keefe disse ser a única prestadora de cuidados de saúde para cerca de 2.700 pessoas. Os pacientes ligaram perguntando o que poderiam fazer sobre falta de ar e outros problemas.

“Quando você é a única pessoa disponível para tantos pacientes, espera-se que você aceite trabalhos que não são realmente seus”, disse ela.

Kara O’Keefe era a única médica em Bell Island quando o pronto-socorro estava fechado para o feriado. (Patrick Butler/Rádio Canadá)

O’Keefe disse que as comunidades de Bell Island estão tendo comorbidades mais altas e taxas mais altas de doenças crônicas.

“Se você fechar uma sala de emergência e o acesso a um médico em uma comunidade de 2.700 habitantes e uma população envelhecida, pode haver algumas consequências graves para a saúde”, disse ela.

Ela disse que a Eastern Health tem duas ambulâncias de plantão em Bell Island para pegar pacientes, mas esses pacientes teriam que pegar uma balsa para Portugal Cove-St. Philips antes de ir para St. John’s. O’Keefe disse que a viagem pode levar uma ou duas horas em um dia bom – isso não leva em consideração os atrasos climáticos.

O’Keefe disse que, embora não se espere que os farmacêuticos assumam as responsabilidades de outros profissionais de saúde, eles podem desempenhar um papel maior no sistema de saúde da província.

“Temos jovens profissionais de saúde se formando com habilidades para doenças comuns que não precisam necessariamente estar em uma sala de emergência ou clínica de cuidados primários”, disse ela.

“Precisamos de um plano”

O Springdale ER está fechado até 4 de janeiro. dr Todd Young, diretor médico do Green Bay Health Center, disse que os recentes fechamentos se devem à falta de enfermeiros e médicos.

“É um impacto tremendo”, disse ele.

Uma pessoa de terno azul com um estetoscópio em volta do pescoço está parada em um estacionamento em frente a um prédio.
dr Todd Young, médico-chefe do Green Bay Health Center, disse que a falta de pessoal é pior do que no ano passado. (Colleen Connors/CBC)

De acordo com Young, o ER em Springdale ficou mais movimentado – houve cerca de 7.500 visitas ao ER no ano passado, em comparação com 4.800 há dois anos.

“Isso nos diz que tanto o volume quanto a própria demanda certamente estão aumentando”, disse ele.

Quando outros pronto-socorros – como o de Baie Verte – fecham, isso coloca mais pressão no pronto-socorro de Springdale.

Ele disse que a escassez de enfermeiros em Springdale o surpreendeu – apenas seis dos 15 cargos de enfermagem no Green Bay Health Center estão preenchidos. Ele disse que a instalação precisa de um plano claro para o recrutamento de enfermeiros e médicos.

“2023 está realmente começando um pouco pior do que no ano passado e isso é muito desanimador.”

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Marco Soares

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