Grã-Bretanha bate recorde de temperatura mais alta enquanto Europa ferve

LONDRES (AP) – A Grã-Bretanha quebrou seu recorde de temperatura mais alta já registrada nesta terça-feira em meio a uma onda de calor que queimou partes da Europa, já que o meteorologista nacional do Reino Unido disse que essas altas são agora um fato da vida em um país, que está mal preparado para tais extremos.

A nação tipicamente temperada só recentemente foi atingida por um clima excepcionalmente quente e seco que causou incêndios florestais de Portugal aos Balcãs e resultou em centenas de mortes relacionadas com o calor. Imagens de chamas correndo em direção a uma praia francesa e o calor dos britânicos – mesmo à beira-mar – trouxe preocupações sobre as mudanças climáticas.

A agência meteorológica britânica Met Office registrou uma leitura provisória de 40,3 graus Celsius (104,5 graus Fahrenheit) em Coningsby, no leste da Inglaterra, quebrando o recorde estabelecido apenas algumas horas antes. Antes de terça-feira, a temperatura mais alta registrada no Reino Unido era de 38,7 C (101,7 F), definida em 2019. No final da tarde, 29 locais no Reino Unido haviam quebrado o recorde.

Enquanto a nação assistia com uma combinação de horror e fascínio, o cientista-chefe do Met Office, Stephen Belcher, disse que tais temperaturas eram “praticamente impossíveis” no Reino Unido sem a mudança climática causada pelo homem.

Ele alertou que “poderíamos ver temperaturas como essa a cada três anos” sem tomar medidas sérias sobre as emissões de CO2.

O clima abafado interrompeu viagens, saúde e escolas. Muitas casas, pequenas empresas e até prédios públicos, incluindo hospitais, no Reino Unido não têm ar condicionado, um reflexo do quão incomum esse calor é no país mais conhecido por chuva e temperaturas amenas.

O calor intenso desde segunda-feira danificou a pista do aeroporto de Luton, em Londres, e a fechou por várias horas e deformou uma estrada principal no leste da Inglaterra, fazendo com que pareça um “parque de skate”, disse a polícia. As principais estações de trem foram fechadas ou quase vazias na terça-feira, pois os trens foram cancelados ou rodando em baixa velocidade devido a preocupações de que os trilhos pudessem dobrar.

Londres enfrentou o que o prefeito Sadiq Khan descreveu como uma “enorme onda” de incêndios por causa do calor. A Brigada de Bombeiros de Londres listou 10 grandes incêndios que eles estavam combatendo na cidade na terça-feira, metade deles incêndios de grama. Imagens mostraram várias casas em chamas enquanto a fumaça subia dos campos em chamas em Wennington, uma vila na periferia leste de Londres.

As vendas de ventiladores em um varejista, Asda, aumentaram 1.300%. Ventiladores elétricos esfriaram as tropas montadas tradicionais da Household Cavalry enquanto montavam guarda no centro de Londres em pesados ​​uniformes cerimoniais. A duração da troca da guarda no Palácio de Buckingham foi reduzida. O Hyde Park da capital, geralmente cheio de caminhantes, estava estranhamente quieto – fora as longas filas para dar um mergulho no Lago Serpentine.

“Vou para o meu escritório porque é legal e legal”, disse o geólogo Tom Elliott, 31, depois de nadar. “Eu ando de bicicleta em vez de pegar o metrô.”

A rainha Elizabeth II sempre foi firme e continuou trabalhando. A monarca de 96 anos realizou uma audiência virtual com a nova embaixadora dos EUA, Jane Hartley, da segurança do Castelo de Windsor.

Uma enorme faixa da Inglaterra, de Londres, no sul, a Manchester e Leeds, no norte, permaneceu sob o primeiro alerta “vermelho” de calor extremo do país na terça-feira, o que significa que até os saudáveis ​​correm risco de morte.

Tais perigos podiam ser vistos na Grã-Bretanha e em toda a Europa. Pelo menos seis pessoas se afogaram tentando se refrescar em rios, lagos e reservatórios em todo o Reino Unido. Centenas de mortes relacionadas ao calor foram relatadas na onda de calor na Espanha e no vizinho Portugal.

Especialistas em clima alertam que o aquecimento global aumentou a frequência de eventos climáticos extremos, com estudos mostrando que as temperaturas no Reino Unido agora são 10 vezes mais propensas a atingir 40°C do que na era pré-industrial.

O chefe da agência meteorológica da ONU expressou esperança de que o calor que varre a Europa sirva como um “alerta” para os governos fazerem mais sobre as mudanças climáticas. Outros cientistas usaram o momento marcante para enfatizar que era hora de agir.

“Embora ainda seja raro, 40°C é agora uma realidade nos verões do Reino Unido”, disse Friederike Otto, professora sênior de ciência do clima no Instituto Grantham para Mudanças Climáticas do Imperial College London. “Se se tornará um evento muito comum ou se permanecerá relativamente raro, depende de nós e será determinado por quando e em que temperatura média global atingirmos o zero líquido”.

O calor extremo também afetou outras partes da Europa. Em Paris, o termômetro da estação meteorológica mais antiga da capital francesa – inaugurada em 1873 – subiu para mais de 40°C pela terceira vez. Os 40,5 ° C (104,9 ° F) medidos pelo serviço meteorológico Meteo-France na terça-feira foi a segunda leitura mais alta da estação, que só foi superada em 42,6 ° C (108,7 ° F) em julho de 2019.

Secas e ondas de calor associadas às mudanças climáticas também tornaram os incêndios florestais mais frequentes e mais difíceis de combater.

Na região de Gironde, no sudoeste da França, os incêndios florestais continuaram a se espalhar pelas florestas de pinheiros secos, frustrando os esforços de mais de 2.000 bombeiros e aviões de bombas de profundidade.

Dezenas de milhares de pessoas foram evacuadas de casas e resorts de verão desde que os incêndios começaram em 12 de julho, disseram autoridades de Gironde.

Um terceiro incêndio menor ocorreu na região vinícola de Medoc, ao norte de Bordeaux, na segunda-feira, sobrecarregando ainda mais os recursos. Cinco acampamentos foram incendiados na zona de praia da costa atlântica, onde as chamas se espalharam ao redor da bacia marítima de Arcachon, famosa por suas ostras e resorts.

Um grande incêndio florestal irrompeu a nordeste de Atenas, na Grécia, alimentado por ventos fortes. Oficiais do corpo de bombeiros disseram que nove aviões de combate a incêndios e quatro helicópteros foram mobilizados para evitar que o incêndio atingisse áreas povoadas nas encostas do Monte Penteli, cerca de 25 quilômetros a nordeste da capital. A fumaça do fogo cobriu parte do horizonte da cidade.

No entanto, as previsões meteorológicas ofereceram algum consolo, já que as temperaturas diminuíram na terça-feira ao longo da costa atlântica e a possibilidade de chuva no final do dia era esperada.

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Os escritores da Associated Press Sylvia Hui e Jo Kearney em Londres, John Leicester em Le Pecq, França, Mike Corder em Haia, Holanda e Jamey Keaten em Genebra contribuíram para esta história.

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Fernão Teixeira

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