Hyundai ‘não é quase perfeito’, mas vitória no WRC dá esperança

O Campeão Mundial de 2019 encerrou uma sequência de 462 dias de vitórias pessoais depois de suportar quatro dias extenuantes em temperaturas escaldantes nas estradas de cascalho escarpadas da Sardenha.

A corrida de Tanak para uma vitória dominante não apenas marcou sua primeira visita ao degrau mais alto do pódio desde o Arctic Rally da Finlândia em fevereiro de 2021, mas também foi a primeira da Hyundai na nova era híbrida do Rally1.

A Hyundai passou por um começo difícil nesta temporada, prejudicada por uma chamada tardia para se comprometer com os regulamentos do Rally1, que a viu se atualizar no desenvolvimento de veículos em comparação com os rivais Toyota e M-Sport-Ford.

Como resultado, problemas de confiabilidade atormentaram a equipe nesta temporada, mas eles vislumbraram o ritmo para conquistar pódios na Suécia, Croácia e Portugal após um início de temporada sombrio em Monte Carlo.

Também enfrentou uma reviravolta interna depois que o carismático chefe da equipe, Andrea Adamo, saiu em dezembro do ano passado e o vice-diretor da equipe, Julien Moncet, assumiu temporariamente a responsabilidade.

Tanak enfrentou seu próprio susto de confiabilidade na sexta-feira, quando um problema na caixa de câmbio afetou seu i20 N, mas felizmente um incidente interrompeu as duas últimas etapas do dia e lhe ofereceu um alívio. Seu companheiro de equipe Thierry Neuville não teve tanta sorte, pois um problema na caixa de câmbio lhe custou dois minutos.

No entanto, o estoniano está sentindo sua vitória e um terceiro lugar para o companheiro de equipe Dani Sordo aumentará o moral no acampamento e ajudará a equipe a melhorar no i20 N.

“Eu penso isso [the win] é mais moral [boost] como um campeonato, para ser honesto”, disse Tanak.

Pódio: Ott Tänak, Martin Järveoja, Hyundai World Rally Team Hyundai i20 N Rally1

Foto por: Austral / Hyundai Motorsport

“Queremos lutar pelo campeonato, mas precisamos do carro para isso. Ainda temos muito o que fazer.

“Ainda estamos muito longe de ser perfeitos onde queremos estar. Ainda assim, a fábrica funciona há muito tempo, mas precisávamos dessa pequena pressão.

“Seu trabalho é ganhar comícios. Tenho certeza de que é um impulso extra para eles e então começaremos de novo na segunda-feira de manhã.”

“É uma mudança muito grande em comparação com duas semanas atrás. Foi uma grande luta lá [Portugal] e um pouco frustrante. Mas demos um grande empurrão.

“Felizmente tivemos um dia de testes entre Portugal e Sardenha e conseguimos continuar trabalhando e definitivamente fizemos algumas boas melhorias. Antes do rali eu tinha muito mais confiança no carro. Obviamente, funcionou muito bem.”

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A vitória de Tanak colocou o estoniano em terceiro na classificação do campeonato, 58 pontos atrás do líder Kalle Rovanpera.

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