Incêndios devastam partes da Europa em meio a onda de calor extrema

Lisboa, Portugal — Uma série de incêndios florestais está devastando partes da Europa, com bombeiros combatendo incêndios em Portugal, Espanha e sul da França nesta quarta-feira, em meio a uma onda de calor incomum que as autoridades estão associando às mudanças climáticas.

Em Portugal, o comandante da defesa civil André Fernandes disse que vários incêndios levaram à evacuação de mais de 600 pessoas. Cerca de 120 pessoas precisaram de atendimento médico, com duas pessoas – um civil e um bombeiro – sofrendo ferimentos graves, disse Fernandes.

Aviões de drenagem ajudaram 1.300 bombeiros a combater os piores incêndios na área central do país, enquanto outros 1.000 trabalharam para controlar outros incêndios.

A onda de calor na Europa também está causando incêndios na Espanha e na França – e em todo o Mediterrâneo na Turquia.

Mais de 800 bombeiros combatem dois incêndios florestais na região de Bordeaux, sudoeste da França, segundo os serviços de emergência regionais. Os incêndios começaram perto das cidades de Landiras e La Teste-de-Buch na terça-feira e os bombeiros não conseguiram contê-los na manhã de quarta-feira.

Cerca de 6.500 pessoas foram evacuadas de acampamentos e vilarejos na área florestal. O número de feridos não é claro. Os dois incêndios destruíram mais de 1.800 hectares (4.400 acres) de terra, disseram os serviços de emergência.

Imagens dos bombeiros mostraram chamas correndo através de matas de árvores e prados, ventiladas por ventos fortes, e fumaça obscurecendo o horizonte.

A administração regional proibiu atividades em áreas florestais ameaçadas. Várias regiões do sul da França estão em alerta de incêndio devido ao clima quente e seco e aos ventos fortes. Os incêndios florestais varreram a região de Gard, no sudeste da França, na semana passada.

Portugal vive há muito tempo incêndios florestais mortais. Em 2017, os incêndios florestais mataram mais de 100 pessoas. Ninguém morreu de incêndios florestais desde então, uma vez que Portugal melhorou a sua gestão florestal e estratégias de combate a incêndios.

No ano passado, Portugal registou o menor número de incêndios florestais desde 2011. Mas uma massa de ar quente e seco soprada pelos ventos africanos está a empurrar as temperaturas na Península Ibérica para além dos seus máximos habituais.

O país atlântico, que vem alertando sobre incêndios florestais desde a semana passada, está ardendo sob um aumento de temperatura que deve levar os termômetros da região central do Alentejo a 46°C (115F) na quarta e quinta-feira. As autoridades disseram que 96% do país foi classificado como seca “extrema” ou “grave” no final de junho.

Mais de 3.000 hectares (7.400 acres) foram consumidos apenas no distrito de Leiria, ao norte de Lisboa, disse o prefeito Gonçalo Lopes à emissora estatal portuguesa RTP.

O primeiro-ministro português, António Costa, que cancelou uma viagem ao exterior para lidar com a emergência, disse que um melhor cuidado com as florestas e terras agrícolas abandonadas é fundamental para protegê-las.

“Em 2017, o país percebeu que ter bombeiros suficientes é importante, mas não é suficiente”, disse Costa. “Precisamos chegar à raiz do problema… O abandono de propriedade e a falta de gerenciamento é um dos maiores fatores de risco para incêndios florestais.”

A vizinha Espanha atingiu altas de 43°C (109,4°F) em várias cidades do sul na terça-feira.

Mais de 400 pessoas foram evacuadas na terça-feira por causa de um incêndio florestal que destruiu 3.500 hectares (8.600 acres) no oeste da Espanha.

Autoridades da União Europeia alertaram na semana passada que as mudanças climáticas estão por trás do verão extremamente seco e quente no continente até agora, pedindo às autoridades locais que se preparem para incêndios florestais.

Cayetano Torres, porta-voz da previsão meteorológica nacional da Espanha, disse que a onda de calor “incomum” e a falta de chuva nos últimos meses criaram condições ideais para incêndios.

“Estas são as condições perfeitas para que os incêndios se espalhem e, quando você adiciona um pouco de vento, garante a propagação”, disse ele.

No sudoeste da Turquia, um incêndio começou em uma área perto da vila de Mesudiye, perto da estância de Datca, no mar Egeu, e estava se movendo em direção a algumas casas na área, segundo o gabinete do governador provincial. Pelo menos nove helicópteros lançadores de água e cinco aviões teriam sido mobilizados para combater o incêndio.

No verão passado, chamas alimentadas por ventos fortes e temperaturas escaldantes devastaram florestas nas regiões do Mediterrâneo e do Mar Egeu na Turquia. Os incêndios florestais, que mataram pelo menos oito pessoas e inúmeros animais, foram descritos como os piores da história da Turquia.

O governo do presidente Recep Tayyip Erdogan foi criticado por sua resposta inadequada e prontidão para combater incêndios florestais em grande escala, incluindo a falta de aeronaves modernas de combate a incêndios.

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Joseph Wilson relatou de Barcelona, ​​​​Espanha. Angela Charlton em Paris, Renata Brito em Barcelona e Suzan Fraser em Istambul contribuíram para este relatório.

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Fernão Teixeira

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