Irlanda entra em Portugal como favorito nas Seis Nações

A Irlanda desembarcou em Portugal hoje para um melhor treinamento de clima antes das Seis Nações, no que se tornou sua viagem anual. Alegadamente não estava muito quente hoje, mas vai ser melhor do que em casa.

Esse empreendimento foi realizado pela primeira vez sob o comando de Joe Schmidt em 2018, quando o lado irlandês visitou a Espanha, mas um ano depois eles começaram a viajar para Portugal e fizeram disso uma parte permanente de seu desenvolvimento das Seis Nações, caso a pandemia permitisse.

A Irlanda permanece e treina no resort Quinta do Lago, propriedade de Denis O’Brien, no Algarve o campusuma instalação de alto desempenho que já recebeu outras equipes esportivas profissionais.

A equipa de Andy Farrell vai estar na Quinta do Lago na próxima semana, onde se prevê sol e temperaturas máximas a rondar os 16ºC para a atarefada preparação para o Six Nations. A Irlanda voará direto para Cardiff na próxima quinta-feira, antes de sua estreia contra Warren Gatlands, no País de Gales, no sábado, 4 de fevereiro.

Farrell trouxe um plantel de 37 jogadores para Portugal, com nomes como Tadhg Furlong e o capitão Johnny Sexton continuando a se concentrar em plena forma física após problemas recentes com lesões.

Depois de duas lesões na cabeça nos últimos meses, o capitão do Ulster, Iain Henderson, foi outro problema de lesão para a Irlanda e, de acordo com as diretrizes do World Rugby, precisaria concluir uma verificação de um consultor de concussão independente para estar apto para o jogo do País de Gales.

Espera-se que a Irlanda forneça uma atualização sobre sua equipe na segunda-feira, mas Farrell foi reforçado pelo retorno de James Lowe da Nova Zelândia a tempo para o início deste acampamento em Portugal. A ala do Leinster, que se tornou uma figura-chave na camisa 11 da Irlanda, voltou recentemente para casa por motivos familiares.



Ryan Bailey/INPHO
Andy Farrell fotografado em Portugal no ano passado.

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Farrell e sua comissão técnica provavelmente escolheram seu time para o País de Gales neste momento e as decisões de seleção mais intrigantes serão na camisa 12, na linha de trás e no banco, com muita competição por lugares no grupo de 23 jogadores. .

A partir de hoje, a Irlanda é a favorita para as Seis Nações, embora por pouco. Eles provavelmente prevaleceram sobre a França com a maioria das casas de apostas porque estão recebendo os atuais campeões do Grand Slam em Dublin na segunda rodada. A Inglaterra é uma forte candidata sob o comando do novo técnico Steve Borthwick, mas também terá que enfrentar a Irlanda no fim de semana passado.

Este confronto com os franceses promete ser emocionante e a Irlanda tem muita motivação, pois ainda não venceu Les Bleus desde que Farrell assumiu. Três derrotas em três desde 2020 é um recorde que a Irlanda está tentando corrigir.

Embora eles nos digam ‘jogo de cada vez’, há poucas dúvidas de que a Irlanda está buscando seu primeiro título das Seis Nações desde 2018. Ter alcançado alguns marcos importantes sob o comando de Farrell, incluindo sua primeira vitória na série na Nova Zelândia no ano passado, seria um grande passo para esta equipe ambiciosa.

A Copa do Mundo aparece em segundo plano, é claro, e a equipe de Farrell está aberta sobre a busca pela glória lá, mas o foco será exclusivamente nas Seis Nações nas próximas semanas. O sucesso neste campeonato posicionaria bem a Irlanda para a participação na Copa do Mundo, mas também seria uma excelente conquista por si só. Compreensivelmente, há uma obsessão com as Copas do Mundo na Irlanda, mas os títulos das Seis Nações não devem ser ridicularizados.

A estreia em dois fins de semana promete ser mais estressante do que poderia ter sido simplesmente porque Warren Gatland agora está no comando do time galês. Ele não terá tido muito tempo para fazer mudanças, mas devemos esperar pelo menos uma luta brutal. Seu recorde geral de vitórias em casa em sua passagem anterior pelo País de Gales foi de 62% e mesmo quando a Irlanda venceu lá, quase sempre foi uma luta e tanto.

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Espera-se que Johnny Sexton esteja apto para o jogo contra o País de Gales [file photo].

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A França em casa uma semana depois ficará tensa, já que a Irlanda perdeu por 15 a 13 para os homens de Fabien Galthié em Dublin 2021, quando Sexton estava ausente e Billy Burns começou o segundo tempo.

Isso é seguido pelo primeiro fim de semana de folga antes da viagem da Irlanda a Roma para um confronto com a Itália, um jogo que não se encaixa no cronograma ideal. Os torcedores pedem regularmente mudanças radicais neste jogo, mas a Itália é um time cada vez melhor que deve ser respeitado, enquanto Farrell também precisa garantir que seus atacantes mantenham o ritmo do jogo, em vez de não jogar por três fins de semana antes do jogo contra a Escócia. no dia 12 de março, um jogo de domingo.

Depois de enfrentar os homens de Gregor Townsend em Edimburgo, a Irlanda concluiu seu campeonato com o encontro de Paddy no fim de semana contra a Inglaterra em Dublin. Que sensacional seria se eles disputassem o título no dia 18 de março no lotado Aviva Stadium.

A empolgação vai aumentar enquanto eles cuidam de seus negócios em Portugal na próxima semana. As Seis Nações estão sobre nós.

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Aleixo Garcia

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