Jake Daniels, atacante do Blackpool, se torna o único jogador de futebol profissional abertamente gay do Reino Unido

O atacante do Blackpool, Jake Daniels, é o único jogador de futebol profissional abertamente gay no Reino Unido.

O jovem atacante fez a jogada histórica em uma entrevista à Sky Sports News com apenas 17 anos, depois de assinar um contrato profissional com os Seasiders no início da temporada. Daniels fez sua estréia no time principal com o time do Campeonato em Peterborough United no último dia de jogo e agora sente que chegou a hora de se tornar o primeiro jogador de futebol ativo a falar abertamente sobre sua homossexualidade.

O ex-jogador de futebol Justin Fashanu se tornou o primeiro jogador de futebol profissional gay ativo na década de 1990 e agora Daniels seguiu seus passos. Ele abordou a importância de apoiar seu clube de futebol naquele momento, bem como o apoio que teve no vestiário do Blackpool.

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“Agora é a hora certa para isso. Sinto-me pronto para contar às pessoas a minha história. Quero que as pessoas conheçam meu verdadeiro eu”, disse Daniels.

“Pensei muito sobre como quero fazer, quando quero fazer. Eu sei que agora é a hora. Estou pronto para ser eu mesmo, ser livre e ter confiança em tudo. Não posso datar exatamente, mas eu provavelmente tinha cinco ou seis anos quando soube que era gay. Então eu convivi com a mentira por muito tempo.

“Nessa idade você não acha que futebol e ser gay não combinam. Você só pensa que um dia quando eu for mais velho eu vou arrumar uma namorada e vou mudar e vai ficar tudo bem. Mas à medida que envelhece, percebe que não pode simplesmente mudar, não pode.

“Eu tive namoradas no passado para tentar enganar todos os meus amigos para que acreditassem que eu sou hetero, mas foi apenas um grande encobrimento. Na escola, as pessoas até me perguntavam: ‘Tem certeza que não é você? gay?”. E eu respondia: “Não, não sou”.

“Eu não estava pronto e foi uma luta, mas não quero mais mentir. Por muito tempo pensei que tinha que esconder minha verdade porque era isso que eu queria ser, e agora sou um jogador de futebol profissional. Eu estava me perguntando se eu deveria esperar até me aposentar para sair. Nenhum outro jogador profissional aqui está fora. Mas eu sabia que isso levaria a mentir por muito tempo e não ser capaz de ser eu mesma ou viver a vida que eu quero.

“Desde que me assumi para minha família, clube e companheiros de equipe, aquele tempo de repensar e o estresse que isso causou acabou. Isso afetou minha saúde mental. Agora estou confiante e feliz por finalmente ser eu mesma.Primeiro falei para minha mãe e minha irmã, com quem moro: “Sim, já sabíamos disso”, foi a reação.

“Depois contamos para toda a minha família e naquele momento eu estava com muito medo porque não sabia como a geração mais velha poderia reagir. Eu não deveria ter me preocupado. Recebi tantas mensagens dizendo: “Estamos orgulhosos e apoiando.” Foi incrível. Eu não poderia desejar que fosse melhor. Um dia depois que contei para minha mãe e minha irmã, eles tocaram nós contra Accrington [in an under-18s fixture] e marquei quatro gols, então isso só mostra o peso que foi tirado de seus ombros e o tremendo alívio que foi.

“E Blackpool foi absolutamente fantástico também. Estou com eles todos os dias e me senti segura. Meus companheiros de equipe me apoiaram muito e todos me apoiaram. Eles fizeram muitas perguntas, todos ficaram intrigados e sua resposta foi brilhante. É o melhor que eu poderia desejar.

“É claro que todos ficaram meio chocados e perguntaram por que eu não contei antes. Essa foi uma ótima reação porque mostrou o quanto eles se importavam. O capitão foi uma das pessoas mais importantes que eu contei e ele também me fez muitas perguntas e no final ele apenas disse “Estou tão orgulhoso de você.” Isso significou muito para mim.

“Gosto quando as pessoas fazem perguntas. Só quero divulgar tudo e deixar as pessoas ouvirem minha história. Foi um ano muito louco. Tenho 17 anos. Assinei um contrato profissional. Marquei 30 gols nesta temporada e acabei de estrear no time principal na liga quando entrei como substituto contra o Peterborough e agora decidi sair.

“Tudo aconteceu de uma vez, mas parece certo. Quando esta temporada começou, eu só queria provar a mim mesmo como jogador. Acho que sim. Então essa foi a última coisa em minha mente. Agora está fora e as pessoas sabem disso. Agora Eu posso viver minha vida do jeito que eu quero e quer saber?

“O tema de ser gay, bi ou queer ainda é um tabu no futebol masculino. Acho que se resume a quantos jogadores de futebol querem ser conhecidos por sua masculinidade e serem escolhidos no campo de futebol.

“Obviamente, estou ciente de que haverá uma reação a isso e parte dela será homofóbica, talvez em um estádio e nas mídias sociais. É uma coisa fácil para as pessoas segmentarem. A maneira como vejo é que jogo. ” Futebol e eles gritam comigo, mas eles me pagam para jogar futebol e eu vivo minha vida e ganho dinheiro com isso. Então grite o que quiser, não vai fazer diferença

“Não vou impedir as pessoas de dizerem coisas assim, só tenho que aprender a não deixar que isso me afete. Espero que, ao me assumir, eu possa ser um modelo para ajudar os outros a se assumirem, se quiserem. Tenho apenas 17 anos, mas sei que quero fazer isso e se outras pessoas olharem para mim e pensarem que se eu me assumir, elas também podem fazer isso, seria ótimo.

“Se você acha que esse garoto é corajoso o suficiente, eu serei capaz de fazer isso também. Eu odeio saber que as pessoas estão na mesma situação em que eu estava. Acho que se um jogador de futebol da Premier League sair, seria incrível. Sinto que fiz o meu trabalho e inspirei outra pessoa a fazê-lo. Eu só quero que ele suba daqui. Não deveríamos estar onde estamos agora.

“Eu sei que cada situação é diferente e há muitos fatores diferentes que outras pessoas têm que considerar que as assustam muito, especialmente no futebol. E quando achar que está pronto, converse com as pessoas. Eu sei que isso é uma coisa difícil, tem sido uma coisa difícil para mim, mas basta conversar com as pessoas mais próximas a você, você terá o apoio que precisa.”

O apoio de Blackpool ao jogador permitiu que ele sentisse a liberdade de dar esse passo ousado e eles falaram sobre trabalhar com Stonewall em um comunicado: “O Blackpool Football Club trabalhou em estreita colaboração com Stonewall e os órgãos de futebol relevantes para apoiar Jake e está incrivelmente orgulhoso que ele atingiu um estágio em que pode se expressar dentro e fora da quadra. É vital que todos nós promovamos um ambiente onde as pessoas se sintam confortáveis ​​sendo elas mesmas e que o futebol lidere a eliminação de todas as formas de discriminação e preconceito”.

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