Kerr de volta enquanto a Austrália inicia os preparativos para a Copa do Mundo

BRISBANE, Austrália (AP) – O atacante do Chelsea Sam Kerr e a zagueiro do Manchester City Alanna Kennedy foram convocados para a seleção australiana para dois jogos contra o campeão olímpico Canadá em setembro, que dará início à fase final de preparação do Matildas para uma Copa do Mundo. em casa no próximo ano.

A dupla de Kerr, Kennedy e Arsenal, Steph Catley e Caitlin Foord, estão entre os jogadores mais velhos da Europa incluídos na lista de 23 jogadores do Matildas depois de terem sido dispensados ​​para os jogos contra Espanha e Portugal em junho.

Kerr marcou 59 gols em 110 jogos pela Austrália e é uma das estrelas indiscutíveis do futebol global.

A veterana atacante Kyah Simon não foi considerada para os jogos contra o Canadá em Brisbane em 3 de setembro e Sydney em 6 de setembro, pois continua se recuperando de uma lesão no tendão de Aquiles.

“Estou realmente muito animado para finalmente reunir a equipe novamente. Em seguida, jogar contra o campeão olímpico Canadá… vai ser um jogo enorme e enorme para nós”, disse o técnico do Matilda, Tony Gustavsson. “Há entusiasmo em torno do grupo de jogadores que foram selecionados para os próximos 11 meses de nossa colaboração antes de uma Copa do Mundo em casa.

O Canadá venceu a Suécia na final olímpica do ano passado em Tóquio e se classificou para a Copa do Mundo depois de terminar em segundo lugar atrás da equipe feminina dos EUA nos campeonatos continentais.

Gustavsson terá seu time da primeira divisão de volta ao acampamento pela primeira vez desde abril e disse que quer “desenhar uma linha na areia depois de 18 meses” para desenvolver um grupo maior de talentos, expondo jogadores mais jovens à competição internacional.

Gustavsson disse que 17 novatos foram estreados pelo Matildas em 18 meses, significativamente mais do que a média de cerca de 2 por ano na última década.

“Tentamos apanhar. Encurtamos o caminho para alguns jogadores e usamos a seleção principal como uma espécie de plataforma de desenvolvimento”, disse. “Agora estamos estreitando o foco para o grupo principal de jogadores… (a) um grupo de talentos menor apenas para focar na Copa do Mundo.”

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Seleção Australiana: Mackenzie Arnold, Steph Catley, Alex Chidiac, Kyra Cooney-Cross, Larissa Crummer, Caitlin Foord, Mary Fowler, Emily Gielnik, Katrina Gorry, Charlotte Grant, Alanna Kennedy, Sam Kerr, Chloe Logarzo, Aivi Luik, Teagan Micah, Courtney Nevin, Clare Polkinghorne, Hayley Raso, Emily Van Egmond, Cortnee Vine, Clare Wheeler, Lydia Williams, Tameka Yallop.

Aleixo Garcia

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