Loeb arrebata a vitória de Monte Carlo de Ogier

O francês de 47 anos estava quase meio minuto atrás de Ogier antes do penúltimo teste de velocidade do evento de quatro dias nos Alpes franceses.

Mas quando Ogier cruzou a linha de chegada com um furo na frente esquerda, Loeb recuperou a liderança que havia deixado para seu compatriota no sábado. Ele permaneceu calmo durante todo o teste final, selando sua oitava vitória em Monte Carlo em um Ford Puma por 10,5 segundos.

Loeb, que começou seu primeiro evento WRC em mais de um ano, competiu em uma aparição única pela equipe britânica M-Sport Ford. Ele se junta a Ogier no topo da lista de honra de Monte Carlo com oito vitórias.

Ogier (esquerda) parabeniza Loeb pela finalização


A sua vitória significa que esteve no degrau mais alto do pódio do WRC em três décadas diferentes. A co-piloto Isabelle Galmiche, uma professora de 50 anos que faz sua primeira largada de primeira classe, tornou-se a primeira mulher a vencer uma corrida do WRC desde 1997.

“Eu não esperava tanto quando cheguei aqui”, admitiu Loeb. “Foi uma grande luta, Ogier foi muito rápido e eu lutei um pouco ontem e até esta manhã.”

O duelo entre os pilotos mais bem sucedidos da história do esporte foi um bom começo para a nova era híbrida na 50ª temporada do campeonato.

Ogier inicialmente liderou em seu Toyota GR Yaris após a breve noite de abertura de quinta-feira, mas uma sequência de quatro melhores tempos consecutivos na sexta-feira deu a Loeb a liderança. Ele não encontrou o mesmo ritmo no sábado e Ogier voltou ao topo antes da final impressionante de domingo.



Craig Breen ficou em terceiro quase 90 segundos depois em outro Puma, dando à equipe britânica M-Sport-Ford uma liderança inicial no Campeonato de Construtores.

Kalle Rovanperä estava fora do top 10 após a noite de estreia, mas depois que as mudanças de configuração melhoraram o equilíbrio do seu GR Yaris, ele subiu na tabela de classificação e garantiu o quarto lugar.

Apesar de perder tempo com problemas no motor no sábado, Gus Greensmith terminou em quinto em outro Puma depois de vencer sua primeira especial de nível WRC. Thierry Neuville foi sexto em um Hyundai i20 N após um fim de semana sem brilho para o fabricante coreano.

O belga lutou com problemas durante todo o rali, incluindo um amortecedor quebrado que perfurou seu capô no sábado. Os companheiros de equipe Ott Tänak e Oliver Solberg se aposentaram.


O vice-campeão mundial de 2021, Elfyn Evans, estava prestes a lutar pela vitória até que ele encalhou seu GR Yaris em um aterro e permaneceu preso lá por 20 minutos. O galês tinha 21 anos.

O vencedor do WRC2 Andreas Mikkelsen foi sétimo à frente de Takamoto Katsuta, que recuperou terreno no sábado depois de cair numa vala. Os finalistas do pódio do WRC2 Erik Cais e Nikolay Gryazin completaram a classificação.

O campeonato se muda para a Escandinávia no próximo mês para a única corrida de inverno da temporada. O Rali da Suécia acontece em Umeå de 24 a 27 de fevereiro.


Vídeo: Rally Monte Carlo SS16 – SS17


Fernão Teixeira

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