McKinney e Hopewell fazem estreia profissional no #AusPGA – PGA da Austrália

A dupla também irá para o ISPS HANDA Australian Open nos clubes de golfe Victoria e Kingston Heath na próxima semana para iniciar sua carreira profissional com os dois eventos marcantes durante o verão australiano de golfe.

McKinney e Hopewell representaram conjuntamente a Austrália no Campeonato Mundial de Equipes Amadoras e no Campeonato Amador da Ásia-Pacífico naquele ano, bem como seu estado natal nas partidas de equipes interestaduais australianas, onde dividiram os primeiros colocados ao longo do torneio.

Individualmente, McKinney teve um ano estelar ao vencer o Australian Amateur, o St Andrews Links Trophy e um evento escolar de qualificação da primeira etapa do DP World Tour em Portugal.

“Ter um ano amador bastante sólido este ano tornou a decisão um pouco mais fácil”, disse McKinney.

“Iniciar sua carreira profissional nos dois principais eventos da Austrália é muito emocionante. Grandes eventos lhe dão a chance de começar a rolar.

“É bem emocionante. Eles estão tendo uma boa temporada e podem fazer o que Jed Morgan fez e jogar nas ligas principais. Então você está no seu caminho.”

O membro Joondalup não conseguiu ganhar um cartão DP World Tour depois de abandonar o segundo nível do Q-School, mas ele acredita que a combinação de se comparar aos profissionais e suas experiências amadoras pode ajudar a alimentar sua fome de sucesso instantâneo.

“Você entra no torneio e tenta vencê-lo. Esse é o objetivo. Quer aconteça ou não, vamos descobrir, mas vou colocar todo o meu tempo e esforço nisso”, disse McKinney.

“Eu definitivamente joguei em todas as condições. Estive na Tailândia há algumas semanas, toquei na Escócia e na Inglaterra, onde o vento sopra o tempo todo e, claro, aqui na Austrália, onde é agradável e quente. Acho que estou bem preparado para as condições que estou enfrentando.

“(Na DP World Tour Q School) não me senti nada deslocado. Eu bati bem na bola. Não acertei muitos buracos, mas obviamente aquela rodada ruim em que tive alguns buracos ruins realmente me custou. Mas não fiquei muito abalado com isso. Foi apenas uma pequena faixa ruim.

Hopewell também não conseguiu ganhar um cartão DP World Tour, mas conseguiu avançar para os estágios finais do Q-School.

Se sair bem contra os profissionais tem sido um tema constante da carreira amadora do produto Royal Fremantle.

Hopewell venceu o WA Open em 2020 e foi vice-campeão na versão 2021 – disputada no início deste ano – do mesmo evento, e também foi vice-campeão no TPS Murray River na última temporada.

Agora ele está ansioso para enfrentar as maiores estrelas da Austrália que voltaram para casa para o verão de golfe.

“Estou super empolgado. O campo é definitivamente forte e é muito legal ver alguns grandes nomes no campo”, disse Hopewell.

“Royal Queensland é um lugar lindo e brilhante. Foi aqui que meu treinador Ritchie Smith (que também treina Minjee e Min Woo Lee e Hannah Green) estreou e ele estava no campo com Greg Norman. Houve algo semelhante ontem porque eu estava no campo e Cam Smith também apareceu no campo.

“Tenho praticado e preparado as coisas para estar preparado para isso. Eu sou um profissional agora, mas é outra semana. Tenho um bom plano de jogo e vou cumpri-lo.”

Veja o campo e acompanhe os resultados do Fortinet Australian PGA Championship aqui.

Nicole Leitão

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