Multa de 130 milhões de euros aplicada a cadeia de supermercados portuguesa

O supermercado foi multado com a Unilever por participar de um esquema de preços de uma década.

Os supermercados Auchan, E. Leclerc, Modelo Continente e Pingo Doce, bem como o fornecedor Unilever, foram multados em mais de 130 milhões de euros pela Autoridade da Concorrência (AdC) por regimes de preços ao consumidor.

“A investigação concluiu que, por meio de contatos estabelecidos por meio de [Unilever], sem a necessidade de se comunicar diretamente entre si, as distribuidoras participantes garantem o alinhamento dos preços de varejo em seus supermercados. Este é o equivalente conspiratório de um cartel, conhecido na terminologia da lei da concorrência como o modelo ‘hub-spoke'”, disse a AdC em comunicado.

A Auchan foi multada em 16,19 milhões de euros, a Modelo Continente em 50,8 milhões de euros e o Pingo Doce em 35,7 milhões de euros. A Unilever pagará € 26,6 milhões e a E.Leclerc € 2,9 milhões.

Segundo a AdC, esta prática “elimina a concorrência, priva os consumidores de oportunidades de obter melhores preços, ao mesmo tempo que garante melhores níveis de rentabilidade para toda a cadeia de distribuição, incluindo cadeias de abastecimento e supermercados”.

O regulador disse que emitiu a acusação em novembro do ano passado, “dando a todas as empresas a oportunidade de exercer o seu direito de audição e defesa, o que deverá ser considerado na decisão final”.

“A PCA apurou que a prática durou quase dez anos – entre 2007 e 2017 – e teve como alvo diversos produtos da Unilever das áreas de alimentação, home care e higiene pessoal, como detergentes, desodorantes, sorvetes, molhos e chás”.

O comunicado disse ainda que, desde 2017, os reguladores sancionaram seis redes de supermercados, bem como sete fornecedores conjuntos por práticas anticompetitivas.

A AdC observa que esta é a sétima decisão sancionatória na sua investigação a uma grande cadeia de retalho, resultando numa coima total superior a 645 milhões de euros.

Fernão Teixeira

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