No Mundial, Portugal é mais que Cristiano Ronaldo

Nas últimas duas décadas, Portugal chegou a todos os grandes torneios com todos os olhos voltados para Cristiano Ronaldo.

As esperanças da equipe de se sair bem na Copa do Mundo e na Eurocopa dependem em grande parte de Ronaldo conseguir levar sua equipe à vitória.

Continuará a ser a maior estrela portuguesa no Qatar, mas desta vez haverá mais Portugal do que Ronaldo.

O atacante de 37 anos mostrou sinais de decepção pela primeira vez em sua carreira e está indo para sua última Copa do Mundo. sem status de titular indiscutível.

Ronaldo jogou menos no Manchester United e, mesmo com Portugal, foi recentemente deixado no banco, algo que seria inimaginável há pouco tempo.

“Foi uma decisão tática e técnica”, disse o técnico de Portugal, Fernando Santos, ao deixar o maior artilheiro de todos os tempos do futebol internacional no banco no jogo da Liga das Nações contra a Espanha em junho.

Agora o Santos tem mais jogadores que podem dividir os holofotes com Ronaldo. Portugal tem uma nova geração muito boa de jogadores, incluindo Bernardo Silva, Bruno Fernandes e João Félix.

SUPORTE PRINCIPAL

Vários dos jogadores portugueses que dividirão os holofotes com Ronaldo prosperaram na Premier League recentemente.

Silva foi titular regular na equipa do Manchester City, que também incluía os defesas portugueses João Cancelo e Rúben Dias. Bruno Fernandes tem se saído bem como companheiro de equipe de Ronaldo no Man United, e Diogo Jota, do Liverpool, só perderá a Copa do Mundo devido a lesão.

FELIX ESTRÉIA

Enquanto Ronaldo pode se despedir da Copa do Mundo, João Félix fará sua estreia.

Recentemente, Félix foi apontado em Portugal como o próximo Ronaldo, atraindo amplas comparações com a estrela depois de subir rapidamente nas camadas jovens do Benfica.

Félix, que completará 23 anos na Copa do Mundo, continua sendo uma das maiores esperanças de Portugal para o futuro, mas o hype em torno dele diminuiu um pouco desde que assinou pelo Atlético de Madrid e está lutando para corresponder às expectativas rapidamente.

Teve um bom início de temporada e parecia ter finalmente se adaptado ao clube, mas voltou a perder tempo em campo. Ele também não foi titular regular de Portugal recentemente, jogando menos minutos sob o comando do Santos antes da Copa do Mundo.

PEPE VETERANO

Outro jogador veterano de Portugal que pode disputar sua última Copa do Mundo é Pepe, que é dois anos mais velho que Ronaldo e liderará a defesa do torneio pela quarta vez consecutiva.

Conhecido pela sua liderança e dureza, Pepe tem sido titular indiscutível da seleção nacional como defesa-central. Ele entrará no torneio com apenas 130 partidas pela seleção de Portugal, terceiro colocado na lista de todos os tempos.

Ele também disputou quatro Campeonatos da Europa pelo seu país, incluindo quando Portugal conquistou o título em 2016.

O veterano zagueiro pode não estar em sua melhor forma no torneio do Catar, depois de contrair uma lesão no joelho que deve mantê-lo fora do torneio.

ÚLTIMA FALTA

Depois de finalmente conquistar o título principal na Euro 2016, Portugal também somou a edição inaugural da Liga das Nações em casa em 2019. No entanto, não conseguiu passar das oitavas de final da Copa do Mundo de 2018 e na Euro. 2020.

Tem havido preocupações sobre a exibição decepcionante da equipe em jogos recentes de alto nível, incluindo a derrota em casa para a Sérvia com uma vaga automática na Copa do Mundo em jogo e contra a Espanha em sua última fase de grupos na Liga das Nações deste ano.

O revés levou muitos a questionar Santos e especular se esta geração poderia se sair melhor com outra pessoa no comando.

“Não estou preocupado”, disse Santos quando questionado sobre quem duvidava dele. “Tenho contrato até 2024.”

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Fernão Teixeira

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