Nove joias da ilha com passado vulcânico e presentes mágicos – KION546

Por Jeanine Barone, CNN

Viajar para o céu na Terra nem sempre requer uma jornada longa, difícil ou perigosa.

Na verdade, paisagens imaculadas que lembram um conto de fadas estão a apenas cinco horas de Boston e cerca de quatro horas da Grã-Bretanha. Esta é a terra onde as cachoeiras descem pelas encostas verdes coloridas; onde o caminho é ladeado por uma sebe de hortênsias; e onde a costa acidentada é coberta de praias de areia preta.

A qualidade de perda no tempo prevalece, sejam aldeias de casas de pedra ligadas por estradas de paralelepípedos, ou moradores locais mantendo-se fiéis às antigas formas de cultivo em planícies férteis na base de falésias íngremes, ou andando de carruagem puxada por cavalos para entregar leite para a queijaria. .

Bem-vindo aos Açores, um colar de nove ilhas encantadoras agrupadas no meio do Atlântico, mas que fazem parte de Portugal. As ilhas são uma região autónoma localizada a cerca de 1.000 milhas do continente português. As piscinas termais da ilha, as caldeiras exuberantes, os lagos das crateras e os gêiseres fumegantes são testemunhos do imenso poder vulcânico que os gerou, mas cada ilha tem um caráter distinto, onde a natureza em sua forma mais selvagem predomina.

A Azores Airlines voa sem escalas para Ponta Delgada, na Ilha de São Miguel, a partir de Boston, e para as Lajes, na Terceira, com escalas em Ponta Delgada durante todo o ano. A United (de Newark) e Azores Airlines (de JFK, em dias selecionados) ambas têm serviço de verão sem escalas para Ponta Delgada. A British Airways oferece serviço de verão sem escalas aos sábados.

Depois de um salto direto para um arquipélago que parece distante do mundo, eis o que esperar em cada ilha:

ILHA OESTE

Flores

Flores é a ilha mais ocidental dos Açores. Embora o nome se traduza em “flor”, é a abundante coleção de água que melhor define esta surpreendente ilha verde-esmeralda, muitas vezes envolta em névoa.

Sete lagos de crateras pontilham o interior ondulado, incluindo a floresta verde da Lagoa Negra que fica bem ao lado da Lagoa Comprida azul-cobalto, com o miradouro perfeitamente posicionado no meio.

Entre as paredes de penhascos verdes da ilha pingando com cachoeiras, o poderoso Poco do Bacalhau desce 300 pés em uma pequena piscina.

Visitantes hospedados em Aldeia da Cuada, uma aldeia centenária convertida em alojamento em estilo chalé de pedra mobilado com antiguidades locais e colchas de retalhos, desfrutará da vista de uma cachoeira que cai na porta dos fundos. Este santuário inclui os prazeres simples da vida, incluindo a observação de estrelas a partir de um jardim privado.

Corvo

Com menos de 500 habitantes e uma cidade remota aninhada no único pedaço de terra ao nível do mar, o Corvo é a menor (e mais remota) ilha dos Açores, com apenas quatro milhas de comprimento e nem mesmo três milhas de largura.

No entanto, esta pequena ilha (um antigo remanescente vulcânico a cerca de 16 quilômetros ao norte de Flores) é um paraíso popular para observadores de pássaros, que são atraídos aqui especialmente no outono, na esperança de ver o cuco-de-bico-amarelo, o cagarro e muitas outras espécies. outro. .

ILHA CENTRAL

falhou

Por centenas de anos, os veleiros fizeram do porto da capital Horta – famoso por seus paredões pintados com ousadia – como uma escala, incluindo aqueles que navegaram entre o Novo e o Velho Mundo nos séculos XVI e XVII.

A bordo de seu iate, muitos dos capitães e tripulantes de hoje ainda param nas proximidades Peter Café Sport, um edifício com mais de 100 anos onde memorabilia náutica adorna o interior acolhedor. Seu museu de scrimshaw, dedicado à arte de esculpir e esculpir dentes e ossos de baleia, contém itens que datam do final do século XIX.

Bolas de hortênsias azul-celeste do tamanho de bolas de futebol se alinham nas estradas e emolduram as casas ao longo da rota até a ponta oeste da ilha. Esta tranquila área monocromática contrasta fortemente com a colorida e movimentada Horta.

Todo o vilarejo está enterrado em cinzas de carvão preto e outros materiais vulcânicos expelidos décadas atrás por uma longa erupção submarina. Capelinhos Centro de Interpretação do Vulcão tem exposições que contam a história desses e de outros vulcões.

pico

O Monte Pico, com quase 8.000 pés de altura, o pico mais alto de Portugal, domina a paisagem da ilha.

Aqui, parece que quase tudo foi construído com rochas de lava de basalto negro, incluindo os mosaicos de corais que cercam as vinhas locais que as aqueceram e as protegeram das brisas salgadas e frescas da ilha durante séculos.

É o solo vulcânico fértil e rico em minerais que colocou Pico na lista de todos os verdadeiros enófilos. Isto Cooperativa Vitivinícolauma cooperativa vitivinícola com mais de 70 anos na Madalena, capital da ilha, oferece sabores informais que incluem o verdelho, um vinho branco fresco produzido a partir de uvas endémicas da ilha.

Atendendo à sensibilidade do Pico à proximidade do continente, uma aldeia como Lava House O resort conta com pedra e madeira locais na construção de 14 villas contemporâneas com várias janelas.

São Jorge

Serpenteando por uma paisagem de urze selvagem e cedro japonês são trilhas cênicas que terminam em fajãs, ou planícies férteis escarpadas formadas por antigos deslizamentos de terra e fluxos de lava.

Uma das mais encantadoras é a Fajã de Santo Cristo, acessível através de uma trilha de mulas de seis milhas a partir do cume coberto de nuvens da Serra de Topo. O percurso serpenteia por uma antiga roda de água e um portão de ramal retorcido para a aldeia isolada à beira-mar de Fajã de Santo Cristo. Aqui, os moradores cuidam de jardins em terraços que cultivam batata-doce, repolho, espinafre e tomate.

Esta praia atrai surfistas que vêm quebrar as ondas. A ilha, no entanto, é mais famosa por sua delícia culinária: queijo de leite de vaca picante.

Queijo São Jorge ainda produzidos por métodos que datam de séculos. Este delicioso queijo – talvez polvilhado com mel – é servido em restaurantes não só em São Jorge (como Fornos de Lava), mas também noutras ilhas dos Açores, bem como em Portugal Continental.

Graciosa

Os muitos pontos turísticos distintos da Graciosa proporcionam uma educação dramática sobre as origens vulcânicas da ilha.

Quase 200 degraus em espiral para baixo para Furna do Enxofre, cavernas de lava de vulcões ativos. É preocupante saber que, antes da construção dessas escadas, a população local se abaixava com cordas para ter acesso à água potável para o gado.

O cenário abaixo é muito real. Em contraste com o lago no fundo cheio de água fria da chuva, o ar da caverna é preenchido com o cheiro de enxofre, e fumarolas de lama borbulham e fervem a 180 F (82 C). Os raios do sol fluíam através dos óculos no teto, revelando cristais amarelos brilhando nas encostas rochosas.

Na vila termal do Carapacho, a energia geotérmica é utilizada para aquecer as piscinas Termas do Carapacho o resort, que oferece uma variedade de tratamentos, incluindo massagens com pedras quentes que dependem das rochas vulcânicas da ilha.

feliz

Enquanto o basalto negro do Pico dá à ilha um aspecto de pincelada a preto e branco, a Terceira usa de muitas maneiras a paleta de lápis de cor Crayola.

Fachadas coloridas em frente às ruas da capital, Angra do Heroísmoe pintou um surpreendente — até roxo — imperios (capela), salpicado de paisagens verdes.

Na costa norte, a vila de Biscoitos ostenta as suas origens vulcânicas com piscinas naturais de todos os tamanhos e profundidades que perfuram a lava negra endurecida que se estende pelo porto. Além disso, toalhas de praia, guarda-sóis e espreguiçadeiras podem ser usados ​​para banhos de sol e imersão durante todo o dia.

Esta cidade também é uma casa familiar Museu do Vinho onde artefatos de sua operação de vinificação de mais de 100 anos estão em exibição nos jardins.

da Terceira Caparica Açores Ecolodge oferece seis cabanas modernas agrupadas em uma floresta de louros. A arte de mulheres locais acentua o interior minimalista.

ILHA LESTE

São Miguel

São Miguel é a maior ilha dos Açores e onde Ponta Delgada, a capital da região autónoma dos Açores, está localizada. A ilha tem cerca de 40 milhas (65 km) de comprimento e 9 milhas (15 km) de largura.

É o lar do que se diz ser o abacaxi comercial mais antigo do mundo em estufa e a plantação de chá em operação mais antiga da Europa.

Ao largo da costa de Vila Franca do Campoa capital original, um vulcão submerso com lagoas imaculadas, atrai praticantes de caiaque, mergulhadores e nadadores.

Uma das paisagens mais aclamadas da ilha é o Vale das Furnas, uma cratera ativa envolta em folhagem e pontilhada de lembranças do seu passado vulcânico, incluindo convidativas fontes termais.

Dentro deste vale, que tem séculos de idade Parque Terra Nostra muito mágico. Caminhos sombreados serpenteiam ao longo de canais sinuosos, cavernas e plantas endêmicas e exóticas, algumas com mais de um século.

Também uma vista deslumbrante, com samambaias e bunkers cheios de areia vulcânica, é o Furnas Golf Club de 18 buracos, que fica a 1.700 pés acima do nível do mar.

Em Ponta Delgada, os hóspedes das propriedades boutique Senhora da Rosa sente-se longe da agitação desta capital, especialmente ao mergulhar em uma pequena piscina situada em uma estufa de abacaxi.

Santa Maria

Santa Maria, a mais meridional dos Açores, não é apenas a ilha mais ensolarada, mas também a única pontilhada de praias de areia dourada.

O verde e o azul do mar, do céu e dos vales misturam-se no Miradouro da Pedra Rija, um dos muitos miradouros que proporcionam um maravilhoso local para piqueniques. Bosques de cedros japoneses cobrem o caminho em ziguezague, às vezes ao lado de trilhas ladeadas por mirtilos dos Açores e pequenas orquídeas.

A aldeia de São Lourenço é especialmente popular no verão pelas suas dunas de areia fotogénicas apoiadas por uma tapeçaria de vinhas velhas rodeadas por paredes de rocha de lava negra.

A encantadora vila costeira dos Anjos apresenta uma tranquila piscina natural e nascentes locais Bar dos Anjos oferece excelentes vistas do pôr-do-sol para desfrutar enquanto mordisca conchas grelhadas (lesmas do mar).

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Jeanine Barone é uma escritora de viagens sediada em Nova Iorque especializada em Portugal e que já visitou os Açores várias vezes.

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