O banco central da Europa está pronto para “reprimir” a inflação crescente.

SINTRA, Portugal (AP) – O presidente do Banco Central Europeu afirmou esta terça-feira que vai agir gradualmente para combater a subida dos preços no consumidor com subidas de taxas em julho e setembro mas manterá as opções em aberto para “acabar com” a inflação se ela subir mais rápido do que o esperado.

Falando na abertura de um fórum do BCE sobre bancos centrais em Sintra, Portugal, a presidente do banco, Christine Lagarde, usou palavras fortes enquanto os formuladores de políticas buscam uma inflação recorde de 8,1%. nos 19 países que usam o euro. Com novos números de inflação previstos para sexta-feira, Lagarde disse que o banco está usando a abordagem dupla para responder à incerteza econômica.

A guerra da Rússia na Ucrânia levou ao aumento dos preços da energia e dos alimentos que são mais elevados do que nas décadas de 1970 e 1980, e “dada a sua dependência energéticaa zona do euro está experimentando esses choques de forma aguda”, disse Lagarde.

“A magnitude e a complexidade desses choques também criam incerteza sobre a probabilidade de persistência dessa inflação”, disse ela.

O banco já disse que encerrará as compras de ativos que vêm estimulando a economia na sexta-feira e fará seu primeiro aumento de juros em 11 anos na reunião do mês que vem. Ele também aumentará as taxas em setembro, mas deixa a opção em aberto para uma alta maior do que a alta de julho de um quarto de ponto se a inflação continuar subindo.

O BCE também está tentando evitar prejudicar ainda mais o crescimento econômico agindo de forma muito agressiva depois de “rebaixar significativamente nossa previsão de crescimento nos próximos dois anos”, disse Lagarde.

Mas “obviamente há condições em que o gradualismo não seria apropriado. Por exemplo, se virmos uma inflação mais alta ameaçando desancorar as expectativas de inflação, ou sinais de uma perda mais permanente do potencial econômico”, disse ela, “precisamos retirar o ajuste mais rapidamente para eliminar o risco de uma espiral autorrealizável .”

Outros bancos centrais ao redor do mundo, incluindo o Federal Reserve dos EUA, agiram mais rápido que o BCE para combater a inflação descontrolada. Mas eles correm o risco de alimentar uma recessão à medida que tornam os empréstimos mais caros, com o presidente do Fed, Jerome Powell, reconhecendo na semana passada que “certamente é uma possibilidade”.

O Fed aumentou as taxas três vezes este ano, incluindo uma alta de três quartos de ponto, a maior alta em quase três décadas, e tem mais planejado. O Banco da Inglaterra aumentou as taxas de juros cinco vezes desde dezembro.

Powell e o governador do Banco da Inglaterra, Andrew Bailey, se juntarão a Lagarde em um painel de política no Fórum do BCE na quarta-feira.

Alberta Gonçalves

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