O bom, o ruim e a criação de uma lenda futura

Top Performers – Kalle Rovanpera e Jonne Halttunen

Kalle Rovanpera foi descrito como uma ‘criança prodígio’ depois de vencer contra todas as probabilidades na Croácia no mês passado e agora está sendo comparado a todos os tempos do WRC, Sebastien Ogier e Sebastien Loeb. Rovanpera está atualmente trabalhando neste nível.

O finlandês de 21 anos tem cinco vitórias no WRC e venceu cinco dos últimos 10 eventos do WRC, desde sua primeira vitória na Estônia no ano passado. É uma estatística assustadora. Apenas a dupla da Hyundai Thierry Neuville e Ott Tanak da temporada atual conseguiram mais vitórias na carreira.

PLUS: Como Rovanpera venceu os reis do rali em Portugal

À frente de Portugal, Rovanpera cumpriu dois requisitos cruciais para se tornar campeão mundial. Estes conquistaram vitórias no asfalto, cascalho e neve, vencendo desde a primeira largada na estrada, o que ele fez no asfalto da Croácia em abril.

Isso deixou um elemento final que Loeb e Ogier transformaram em uma forma de arte – vencer um rally de cascalho abrindo a estrada. Em Portugal, esse objetivo parecia improvável, especialmente porque Ogier e Loeb estavam entre os 12 carros do Rally1, com a dupla tendo uma aderência em estrada muito mais favorável.

No entanto, Rovanpera está tão em sintonia com sua pilotagem e o GR Yaris que surpreendeu a si mesmo e sua equipe ao sair vitorioso em Portugal. É certo que alguns de seus rivais sofreram furos e problemas mecânicos em etapas extremamente difíceis, Rovanpera teve que vencer o companheiro de equipe da Toyota e líder de longa data Elfyn Evans, o que não foi tarefa fácil lá.

Kalle Rovanperä, Jonne Halttunen, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota GR Yaris Rally1

Foto por: McKlein / Imagens de automobilismo

Evans teve seu melhor desempenho da temporada até agora e o vencedor de Portugal do ano passado parecia estar em uma boa poção para conquistar duas vitórias até que Rovanpera deu um golpe de mestre quando choveu na segunda etapa da etapa mais longa do rali. Aqui, Rovanpera conseguiu transformar um déficit de 9,9 segundos, que anteriormente havia sido reduzido para 18,4 segundos, em uma vantagem de 4,0 segundos. A partir de então, ele estava no controle e conquistou sua terceira vitória consecutiva.

Não há outra maneira de descrever o desempenho de Rovanpera como “impecável”, o que lhe rendeu seu terceiro prêmio de melhor desempenho da temporada. Equipado com uma vantagem de 46 pontos sobre Thierry Neuville, da Hyundai, a liderança apresenta uma tarefa incrivelmente difícil para o resto do pelotão. No momento em que este artigo foi escrito, está se tornando cada vez mais provável que o campeão mundial mais jovem de todos os tempos seja coroado este ano.

Seu chefe de equipe, Jari-Matti Latvala, foi rápido em obter elogios.

“Ele de novo [Kalle] nos surpreendeu porque não esperávamos que ele vencesse, pois era o primeiro carro na estrada, mas ele conseguiu”, disse Latvala ao Autosport.

“Elfyn rodou muito bem, lutando pela vitória e pressionando Kalle, mas desta vez Kalle encontrou mais força.

“Isto [Kalle’s victory in Portugal] me lembra o domínio de Sebastien Ogier em 2013, quando ele dirigiu o Volkswagen pela primeira vez [when he won his first title].

“Ele colocou todos os outros pilotos sob pressão e Kalle agora fez o mesmo e é muito difícil quando um piloto está no que é chamado de zona de fluxo. É muito difícil para os outros vencê-lo e ele descobriu isso.”

Dani Sordo, Candido Carrera, Hyundai World Rally Team Hyundai i20 N Rally1

Dani Sordo, Candido Carrera, Hyundai World Rally Team Hyundai i20 N Rally1

Foto por: Vincent Thuillier / Hyundai Motorsport

Menções Honrosas: Dani Sordo (Hyundai)/Takamoto Katsuta (Toyota)

Enquanto Evans merece grande crédito por sua corrida para o segundo lugar, Dani Sordo da Hyundai e Takamoto Katsuta da Toyota recebem as menções honrosas esta semana.

Portugal foi a primeira largada de Sordo em um carro de Rally1 e, embora tenha lutado para lidar com o i20 N que o levou a perder o terceiro lugar, sua experiência e astúcia vieram à tona no domingo. O espanhol rodou e ultrapassou Katsuta na etapa final para conquistar um merecido pódio – o seu sexto pódio da carreira em Portugal.

Enquanto sua direção falava, seu excelente espírito esportivo estava em exibição na frente dos milhares de fãs lotados nas finais da FAFE enquanto ele corria para abraçar um Katsuta eviscerado sentado desanimado no cockpit de seu GR Yaris no final.

Embora com o coração partido por perder um pódio em um bloqueio da Toyota 1-2-3, foi de longe a melhor corrida de Katsuta desde que terminou em segundo no Safari Rally há quase 12 meses. O piloto japonês parece ter recuperado a confiança com o seu único defeito sendo uma meia volta na tarde de sexta-feira.

Vencedor Kalle Rovanperä, Jonne Halttunen, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota GR Yaris Rally1

Vencedor Kalle Rovanperä, Jonne Halttunen, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota GR Yaris Rally1

Foto por: Toyota Racing

Equipe da semana: Toyota Gazoo Racing

Foi um fim de semana quase perfeito para a Toyota, exceto pela aposentadoria incomumente precoce de Sebastien Ogier do rali e Takamoto Katsuta não conseguindo garantir um pódio de 1-2-3.

A Toyota novamente enfatizou a importância de um carro confiável, pois apenas um de seus quatro carros encontrou problemas. Ogier relatou um problema híbrido no sábado que fez com que o oito vezes campeão mundial se distraísse antes de cair da Etapa 11 depois de retornar do dano duplo de sexta-feira.

Enquanto a Hyundai e a M-Sport Ford sofreram um pouco de problemas de confiabilidade, destacados pela falha do eixo de transmissão em Neuville e problemas de freio e turbocompressor na M-Sport.

O GR Yaris agora se estabeleceu claramente como o carro vencedor da nova geração de carros Rally1, com a Toyota mantendo uma vantagem confortável de 59 pontos.

Sebastien Loeb, Isabelle Galmiche, M-Sport Ford World Rally Team Ford Puma Rally1, Acidente

Sebastien Loeb, Isabelle Galmiche, M-Sport Ford World Rally Team Ford Puma Rally1, Acidente

Foto por: Sébastien Loeb

momento de desgosto

Houve várias histórias sobre o que poderia ter acontecido no Rally de Portugal e talvez nenhuma tenha sido mais frustrante do que o que aconteceu com Neuville.

O belga, segundo da geral e apenas 7,0 segundos atrás do líder Evans, estava realmente em busca da primeira vitória da temporada quando o fraco histórico de confiabilidade da Hyundai apareceu cedo.

Neuville sofreu uma falha no eixo de transmissão em um trecho da estrada, que ele e seu co-piloto Martijn Wydaeghe tiveram que reparar. A dupla então teve que mancar nas duas últimas etapas de sexta-feira, com suas esperanças de vitória frustradas. Neuville recuperou para o quinto lugar no final do rali.

A última vez que Ogier e Loeb se retiraram de um rali no mesmo dia foi no Rally da Austrália em 2011. É justo dizer que tal situação é um item de colecionador.

Mas em Portugal, os dois maiores pilotos de todos os tempos cometeram raros erros de condução, situação considerada impensável nos ralis.

Loeb deslizou em uma parede na Etapa 5 e arrancou a suspensão traseira direita de seu Ford Puma momentos depois de vencer a Etapa 4 para tirar a liderança absoluta do rali de Evans. A aposentadoria seguiu-se rapidamente quando Ogier subiu para o terceiro lugar geral depois de conquistar o palco em que seu rival caiu.

As esperanças de Ogier de uma sexta carreira em Portugal foram frustradas quando sofreu um furo durante os próximos testes e abandonou o rali depois de optar por levar apenas um pneu sobressalente.

A dupla voltou à ação no sábado, mas um problema no turbocompressor tirou Loeb completamente do rali, enquanto Ogier foi desviado de seu tiro que resultou em um acidente raro na Etapa 11.

Os campeões se reuniram para comemorar a 50ª temporada do Campeonato Mundial de Rally.

Os campeões se reuniram para comemorar a 50ª temporada do Campeonato Mundial de Rally.

comemorações dos 50 anos

Reúna um grupo dos melhores pilotos de rally do mundo em uma sala que abrange os últimos 50 anos e você estará pronto para uma noite inesquecível.

Foi exactamente isso que aconteceu no passado fim-de-semana durante as comemorações dos 50 anos do Campeonato do Mundo de Ralis no Rali de Portugal. O WRC fez esforços significativos para comemorar seu marco e organizou um jantar de gala especial para 250 convidados, incluindo Autosport, na noite de quarta-feira antes do rali. Você não poderia deixar de encontrar pilotos, co-pilotos e chefes de equipe lendários e até mesmo um vilão inestimável, Colin McRae, que ganhou um Ford Focus 1999 que venceu o Safari Rally.

No mundo acelerado de hoje, pode ser fácil se concentrar no presente e no futuro e esquecer o passado. Por isso, foi revigorante passar uma noite nostálgica, relembrando a história do WRC e suas grandes histórias contadas por suas muitas lendas, todos juntos na mesma sala.

Com Walter Röhrl (1980,1982), Ari Vatanen (1981), Miki Biasion (1988,1989), Carlos Sainz (1990, 1992), Marcus foi uma lista de convidados com 28 dos 50 títulos de pilotos representados até agora, Grönholm ( 2000, 2002), Petter Solberg (2003), Sebastien Loeb (2004-2012), Ott Tanak (2019) e Sebastien Ogier (2013-2018, 2020-2021).

Walter Rorhl enfrenta Fafe no Audi Quattro

Walter Rorhl enfrenta Fafe no Audi Quattro

Foto por: Red Bull Content Pool

Enquanto o jantar de gala foi o foco das comemorações, a multidão de fãs que acorreu a Portugal pôde saciar a sua sede de nostalgia graças às demonstrações da frota de máquinas históricas do WRC nas Super Special Stages do rali.

Indiscutivelmente a visão mais febril foi a reunião de Rohrl em um Audi Quattro para uma corrida no lendário palco de Fafe.

“Foi fantástico, embora a estrada fosse muito esburacada. Eu tive que cuidar dos meus pneus, mas foi muito divertido.”

principais tweets

Craig Breen, da M-Sport, passou de piloto de rally a revendedor de carros quando foi derrotado pelo bicampeão mundial Marcus Gronholm.

Parece que ninguém está seguro perto de Dani Sordo, da Hyundai, como descobriu o repórter do WRC All Live, Julian Porter.

Porter e a equipe do WRC All Live tiveram que improvisar ao receber Grönholm para se juntar a eles para ajudar nos comentários.

tiros quentes

Thierry Neuville, Martijn Wydaeghe, Hyundai World Rally Team Hyundai i20 N Rally1

Thierry Neuville, Martijn Wydaeghe, Hyundai World Rally Team Hyundai i20 N Rally1

Foto por: Vincent Thuillier / Hyundai Motorsport

Sebastien Loeb, Isabelle Galmiche, M-Sport Ford World Rally Team Ford Puma Rally1

Sebastien Loeb, Isabelle Galmiche, M-Sport Ford World Rally Team Ford Puma Rally1

Foto por: M-Sport

Kalle Rovanperä, Jonne Halttunen, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota GR Yaris Rally1

Kalle Rovanperä, Jonne Halttunen, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota GR Yaris Rally1

Foto por: Toyota Racing

Pierre-Louis Loubet, Vincent Landais, M-Sport Ford World Rally Team Ford Puma Rally1

Pierre-Louis Loubet, Vincent Landais, M-Sport Ford World Rally Team Ford Puma Rally1

Foto por: M-Sport

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