O Código Civil Português de 1867 é um fardo colonial em Goa

O Código Civil Português de 1867, o chamado “Código Civil Comum” de Goa, volta a ser notícia. Um comitê parlamentar permanente de 28 membros, chefiado pelo líder sênior do BJP e membro do Rajya Sabha, Sushil Kumar Modi, visitou recentemente o estado para estudá-lo em conexão com os pedidos de um código civil unificado. “Mesmo no caso de Goa”, o Departamento de Justiça teria dito ao Comitê Permanente que “se (o Código) precisa de revisão, precisa ser revisto” (IE, 31 de julho). Então, o que há de especial em Goa que levou o Ministério a usar ifs e buts?

Muito antes da chegada dos imperialistas britânicos à Índia, os portugueses ocuparam certas áreas nas regiões costeiras do país e estabeleceram o que chamaram de Estado Português da Índia (Estado Português da Índia), com capital em Cochim, que mais tarde foi transferido para Goa . Eles não interferiram nos costumes locais em relação às relações familiares e criaram três códigos separados de direitos religiosos consuetudinários de Goa, Damão e Diu em meados do século XIX. A primeira delas intitulava-se Usos e Costumes dos Gentios Hindus de Goa, mas os portugueses esclareceram que “os não-católicos residentes de Goa que não são hindus gentios” poderiam seguir os seus costumes sobre os assuntos aí abordados. Os outros dois códigos de direito comum para Damão e Diu foram chamados Usos e Costumes de Habitantes Não-Cristãos. Os três códices foram oficialmente implementados como lei por decretos reais do Rei de Portugal.

O Código Civil português de 1867 foi estendido a Goa, Damão e Diu por decreto régio de 18 de novembro de 1869, que declarava que o código se aplicaria aos indígenas, sujeitos aos costumes e costumes locais, “na medida em que não cumprir os são incompatíveis com a moral ou a ordem pública”. Os três estatutos locais de direito consuetudinário foram revistos em conformidade em anos posteriores. Em 1910, o Parlamento Português emitiu dois decretos de casamento civil e divórcio e em 1946 um decreto de casamento canônico para católicos. Tudo isso também foi estendido a Goa, Damão e Diu. O direito de família aplicado pelos portugueses tanto em casa como nos territórios indígenas ocupados não era, portanto, um código unificado, mas um conglomerado frouxo de leis civis e religiosas.

Quatorze anos após o advento da independência, Goa e seus territórios anexados foram libertados e transformados em Território da União (UT) sob domínio central. A Lei da Administração de Goa, Damão e Diu de 1962 declarou que todas as leis em vigor nessas áreas antes da sua libertação permaneceriam em vigor “até serem alteradas ou revogadas por qualquer legislatura competente ou outra autoridade competente” (Secção 5). No entanto, nenhuma das leis de família pré-libertação foi alterada ou revogada. Tampouco nenhuma lei central sobre direitos familiares, incluindo as quatro leis hindus de 1955-56, foi estendida a qualquer uma das três áreas.

Em 1987, a Lei de Reorganização de Goa, Damão e Diu fez de Goa um estado de pleno direito com a sua própria Assembleia Legislativa, deixando Damão e Diu como UT. A Seção 67 da Lei declara que “as emendas e alterações à Lei, seja por revogação ou emenda que possam ser necessárias ou convenientes” podem ser feitas dentro de dois anos de sua aplicação pelo governo competente. No entanto, nenhuma ação desse tipo foi tomada pelo governo do estado de Goa ou pelo governo central para Damão e Diu. Vinte e cinco anos depois, a Assembleia Legislativa do Estado de Goa promulgou a Lei de Sucessões, Notários Especiais e Procedimentos de Inventário, alterando certas disposições, principalmente processuais, do Código Civil de 155 anos. Em 2019, a UT de Damão e Diu foi fundida com outro território – Dadra e Nagar Haveli (também governado por Portugal no passado) – para formar uma única UT sob domínio central. Conforme estipulado na Seção 17 da Lei de Associação, esse desenvolvimento não mudou o sistema de direito de família que prevalecia em ambos os lugares desde sua liberação do domínio estrangeiro.

Conforme acima referido, o Ministério da Justiça informou a Comissão Parlamentar Permanente competente de que o Código Civil Português e as suas alterações posteriores em vigor em Goa podem ser devidamente revistos, se necessário. Tal revisão é, na minha opinião, muito atrasada.

O mito de uma lei ultrapassada de origem estrangeira que agora serve de código civil totalmente comum para todos os residentes de Goa precisa ser devidamente desmascarado. Além disso, não há justificativa para a manutenção de uma lei arcaica com mais de cem anos, 75 anos após a independência da Índia. Parece-me bastante inexplicável que as leis hindus de 1955-56 que governavam quatro comunidades religiosas no resto do país não possam ser estendidas às mesmas comunidades em Goa, Damão e Diu. Mais de um quarto da população de Goa é cristã. Por que eles não podem obter os benefícios das leis cristãs de direito da família em vigor em outras partes do país – particularmente a Lei do Divórcio de 1869, que nos últimos anos foi equiparada à lei moderna do divórcio pela última versão da Lei Especial de Casamento? de 1954?

O que agora foi dito pelo Ministério da Justiça em Goa está relacionado com a implementação do Artigo 44 da Directiva Constitucional para um código civil único para os cidadãos em toda a soberania indiana. Nos últimos meses, o Ministério informou o Parlamento que abordou a Comissão Jurídica sobre o assunto. Enquanto a 21ª Comissão de Direito já se manifestou contra a viabilidade e necessidade de tal código, a próxima Comissão de Direito está longe de ser vista.

O ministério disse agora ao comitê parlamentar que a aprovação de um código civil unificado só seria possível se uma “grande maioria” da população quisesse tal emenda. Isso é mais ou menos o que ouvimos de sucessivos governos desde que a Constituição foi aprovada há 72 anos. E a longa espera parece interminável.

O autor é professor de direito e ex-membro da Comissão de Direito da Índia

Nicole Leitão

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