O exercício pode aumentar o poder do seu cérebro

Créditos: PA;

Todos nós sabemos que o exercício é bom para nossa saúde física e, nos últimos anos, mais e mais pessoas estão descobrindo como o exercício também pode ter um impacto transformador em nossa saúde mental. O que é menos conhecido é como o condicionamento físico pode aumentar o poder do seu cérebro.

Mas um novo estudo encomendado pela Asics descobriu que o exercício pode melhorar significativamente a função cognitiva.

O professor Brendon Stubbs convidou 77 jogadores competitivos não treinados de todo o mundo para um programa de treinamento de quatro meses.

Liderados por um treinador, os participantes – especializados em jogos como xadrez, mahjong e e-sports – participaram de sessões de cardio e treinamento de força de impacto moderado e trabalharam até 150 minutos por semana.

Quatro dos jogadores foram acompanhados por uma equipe de filmagem de documentários Quebra-cabeças, O Experimento.

“Descobrimos que o exercício teve um impacto significativo na função cognitiva das pessoas nesta população verdadeiramente especializada – um aumento geral de 10%”, diz Stubbs, que mediu habilidades de resolução de problemas, memória de curto prazo e função executiva em jogadores, ou seja, a capacidade fazer malabarismos e priorizar tarefas.

As melhorias foram vistas até durante o jogo. “O ranking nacional de pessoas subiu em média 50% e o internacional 75%”, diz ele.

Então, se esses jogadores profissionais estão mostrando um crescimento significativo, o treinamento poderia ajudar todos a aprimorar suas habilidades mentais?

Fortaleça sua massa cinzenta

“Existem muitos benefícios reconhecidos do exercício para o cérebro, que vão desde a redução do estresse e da ansiedade, melhorando a energia, o estado de alerta e o foco, melhorando a memória e reduzindo o envelhecimento cerebral e as doenças neurodegenerativas associadas”, diz o dr. Emer MacSweeney, CEO e neurorradiologista consultor da Re:Cognition Health (RecognitionHealth.com).

“Também foi demonstrado que o exercício modula o metabolismo da glicose no cérebro, que fornece o combustível para a função fisiológica do cérebro e a formação de neurotransmissores”.

Os cientistas não sabem exatamente por que o movimento e a cognição estão ligados, mas estudos de escaneamento cerebral sugerem que, à medida que nossa frequência cardíaca aumenta, novos caminhos neurais são formados conectando áreas do cérebro relacionadas a coisas como resolução de problemas, memória e emoções.

“Toda vez que você se exercita, desenvolve e fortalece novos caminhos”, diz Stubbs. “Assim como seus músculos, eles ficam mais fortes a curto prazo quanto mais você usa esses caminhos. E, a longo prazo, essas áreas também aumentarão.”

Além disso, o exercício estimula a produção de substâncias químicas como o BDNF (fator neurotrófico derivado do cérebro) e IGF (fator de crescimento da insulina), ele explica. “Esses são fatores que estimulam o crescimento de novas células em áreas do cérebro e realmente respondem às contrações musculares, então ajudam a fertilizar o cérebro de uma maneira realmente positiva para lubrificar essas conexões”.

Conexões de longo prazo

Portanto, ficar em forma torna menos provável que você perca as chaves do carro ou procrastine diariamente, mas pode ajudar a prevenir o declínio cognitivo ao longo da vida?

“Pensa-se que o exercício promove o crescimento e a sobrevivência das células cerebrais, o que pode ajudar a reduzir o risco de desenvolver demência”, diz MacSweeney.

“O exercício também ajuda a promover o sono, o que é importante para todos os aspectos do corpo, inclusive reduzindo o risco de Alzheimer e ajudando a controlar o estresse, a ansiedade e outras doenças mentais”.

Seu plano de treinamento mental

Se, como os jogadores do estudo da Asics, você está começando sua jornada de condicionamento físico do zero, não precisa se inscrever imediatamente para um treinamento de maratona ou uma aula de HIIT hardcore.

“Faça algo de que goste porque é muito mais provável que você comece e muito mais provável que faça de novo”, diz Stubbs. Quer seja uma caminhada, jogging, dança, natação, uma aula de fitness ou uma sessão a solo no ginásio – misture tudo e veja o que funciona.

“Então, quando você estiver no continuum de atividades, vá em frente e crie e adicione variedade. Vá com amigos, saia e experimente e divirta-se com tudo.”

Se você já tem uma rotina regular de cardio ou treinamento de força, tente combinar os dois para obter os melhores efeitos.

“[Participants]aumentou gradualmente para 150 minutos de atividade de intensidade moderada por semana, incluindo um treino de resistência de dois dias. Esse é o cenário ideal para todos”, aconselha Stubbs.

“Mas a velocidade com que as pessoas chegam lá varia de pessoa para pessoa. É importante lembrar que alguns são melhores do que nenhum e mais melhores do que alguns.”

Para momentos em que você deseja um aumento rápido no poder do cérebro, por ex. Por exemplo, para um exame importante ou entrevista de emprego, uma prática moderada terminando 20 minutos antes do grande evento é melhor.

“Ajuda a excitar o sistema nervoso primeiro e depois acalmá-lo também”, diz Stubbs. “É uma coisa muito boa de se fazer de antemão, tanto para se concentrar quanto para se sentir mais calmo e ter um desempenho melhor.”

Marco Soares

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