O Man O’ War Português – The Portugal News

Qualquer um que tenha passado algum tempo na praia provavelmente encontrará uma ou mais dessas criaturas com aparência de punk rock que parecem balões azuis, roxos ou rosa, varridos por outros detritos na costa, e com a temporada de natação agora, você podem encontrá-los enquanto nadam ou andam de barco.

Eu tenho que te dizer que eles não são nada de Portugal – talvez eu devesse ESTAR FELIZ em te dizer que Portugal não é responsável por criaturas tão estranhas! Recebe o nome do pólipo superior, bexiga cheia de gás ou pneumatóforo, que fica acima da água e lembra um antigo navio de guerra português do século XVIII com velas cheias ou, mais provavelmente, capacetes do mesmo período. Man o’wars também são conhecidos como bluebottles.

Man O’ War Português, (Physalia physalis) é muitas vezes chamado de água-viva, mas na verdade é uma espécie de sifonóforo, um grupo de animais intimamente relacionados com a água-viva. O sifonóforo é incomum, pois consiste em uma colônia de indivíduos especializados e geneticamente idênticos chamados zoóides – clones – com várias formas e funções, todos trabalhando juntos como um. Cada uma das quatro seções especiais do Man O’ War é responsável por uma tarefa específica – flutuar, capturar presas, alimentação e reprodução. Encontrados principalmente em mares tropicais e subtropicais, eles não têm meios de locomoção, mas são movidos preguiçosamente pelo vento e pelas correntes oceânicas, e por isso, se você olhar para eles, pode haver mais à espreita nas proximidades e, por isso, as autoridades envolvidas podem selar completamente as praias onde são encontradas para torná-las seguras.

Eles são astutos porque sob os balões – que podem atingir 6 polegadas acima da superfície – escondem longos fios de tentáculos urticantes e, para evitar qualquer ameaça na superfície, podem esvaziar esses balões à vontade e submergi-los brevemente. Esses tentáculos longos e finos podem se estender 165 pés abaixo da superfície, embora a média seja superior a 30 pés. Eles, e partes de seus balões, são cobertos com nematocistos cheios de veneno que são usados ​​para imobilizar e matar peixes e outras pequenas criaturas, e vão picar você também se você ousar tocá-los!

Para os humanos, a picada do Man O’ War é muito dolorosa, mas as chances de ser morto por um Man O’ War português são muito pequenas. Só porque a morte é rara não significa que você deva tocá-la, pois a picada pode deixar cicatrizes vermelhas na pele, cãibras musculares, aumento da frequência cardíaca e vômitos, e uma vez uma mulher nadando na Sardenha foi picada. um e morreu do que se acredita ser um choque anafilático. Mas cuidado – essas poderosas criaturas de Man O’ War ainda podem picar você mesmo semanas depois de chegarem à praia, então elas não devem ser perturbadas, e depois de ficar por dias antes de apodrecer, até mesmo um tentáculo cortado pode picar você. .

Se você não tiver sorte de ser picado, primeiro remova os tentáculos com uma mão enluvada, bastão, toalha ou nadadeira. Enxágue a área com água salgada, depois com vinagre e, em seguida, mergulhe a área afetada em água salgada quente por cerca de 20 minutos. A picada pode causar bolhas ou pequenas feridas superficiais (úlceras). A pele no local da picada pode parecer enegrecida ou roxo-azulada, e a cicatrização pode levar semanas, com cicatrizes permanentes possíveis no local da picada.
Dado que os peixinhos constituem cerca de 70 a 90 por cento da dieta do Man O’ War (ele também come camarão e outros crustáceos), existe um peixe chamado homem de guerra português, que faz um jogo perigoso: vive entre os seus tentáculos mesmo ainda que parcialmente imune às suas picadas, de alguma forma nadando agilmente entre as suas picadas!

Fico feliz em dizer que Man O’ War tem alguns inimigos, incluindo a Tartaruga Loggerhead e o Ocean Sunfish de aparência estranha que são de pele grossa o suficiente para comê-los. Os Blue Dragon Sea Snails também não gostam deles – eles não apenas devoram Man O’ War, mas estão colhendo ativamente o veneno. Depois de armazenar as células urticantes de Man O’ War em sua própria pele, esses caracóis as usam como um impedimento aos predadores.

Se você gosta de vasculhar ao longo da costa em busca de conchas, etc., saiba no futuro que os balões viscosos de cor azul-púrpura que você está prestes a investigar podem valer a pena perder!

Fernão Teixeira

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