O pequeno segredo sujo em sua esponja de cozinha

O que tem mais bactérias em sua casa – o vaso sanitário ou a esponja que você usa para lavar a louça?

Uma única esponja de cozinha pode abrigar mais bactérias do que pessoas na Terra, de acordo com os autores de um estudo norueguês publicado no mês passado no Journal of Applied Microbiology. Um estudo anterior na Alemanha encontrou 362 tipos diferentes de bactérias em esponjas e 45 bilhões de bactérias por centímetro quadrado – o que significa que sua esponja de cozinha e banheiro estão em uma corrida de pescoço a pescoço para ser a coisa mais nojenta em sua casa.

“A salmonela e outras bactérias crescem e sobrevivem melhor em esponjas do que em escovas, porque as esponjas nunca secam no uso diário”, concluiu o estudo norueguês. Escovas de cozinha podem ser uma maneira mais higiênica de limpar seus pratos, disse.

Embora você possa ficar tentado a acender suas esponjas na fogueira do seu quintal, não há necessidade de entrar em pânico, disse ele Virginia Bieluch, MD Chefe do Departamento de Doenças Infecciosas Hospital Central de Connecticut.

“É verdade que as bactérias crescem e sobrevivem melhor em um ambiente úmido do que em um ambiente seco”, disse Bieluch. “Mas a maioria dessas bactérias encontradas nas esponjas no uso diário não era prejudicial aos humanos”.

Os investigadores recolheram esponjas de cozinha de 20 pessoas que vivem em Portugal e 35 pincéis e 14 esponjas de pessoas que vivem na Noruega. As esponjas eram todas usadas para lavar louça, e a maioria era usada pelo menos cinco a seis vezes por semana. Nenhuma bactéria que pudesse causar doenças foi encontrada nas escovas ou esponjas. No entanto, os níveis de bactérias totais nas escovas usadas foram menores do que nas esponjas.

Quando os pesquisadores adicionaram salmonela às esponjas, descobriram que os métodos tradicionais de limpeza de uma esponja – como colocá-la na máquina de lavar louça ou no microondas – não conseguiam livrar a esponja das bactérias nocivas. Salmonella não prospera em escovas de cozinha.

“Enquanto métodos como lavar a esponja com água morna e sabão e, em seguida, aquecer a esponja molhada no micro-ondas (desde que a esponja não contenha metal e o fabricante diga que pode ir ao micro-ondas) podem ajudar a reduzir o número de bactérias na esponja, você deveria.” Substituir sua esponja com frequência é a melhor maneira de evitar a propagação de bactérias que contaminaram sua esponja”, disse Bieluch.

Os autores do estudo recomendaram uma nova esponja a cada duas a três semanas.


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