Papa Francisco preside ao funeral do ex-Papa Bento XVI

Dezenas de milhares de pessoas se reuniram para o funeral do ex-papa Bento XVI na quinta-feira. no Vaticano, conduzido por seu sucessor, o Papa Francisco, em um evento sem precedentes nos tempos modernos.

O corpo do teólogo alemão, que se tornou o primeiro papa a renunciar em seis séculos em 2013, foi colocado em um caixão simples feito de madeira de cipreste em frente à Basílica de São Pedro, onde seus restos mortais serão enterrados na cripta.

Pela primeira vez na história moderna, os procedimentos foram conduzidos por um Papa em exercício, Francisco, que fará a homilia.

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Em ambos os lados do caixão estavam sentados cardeais e dignitários de todo o mundo, incluindo chefes de estado como o chanceler alemão Olaf Scholz e a primeira-ministra italiana Giorgia Meloni.

Dezenas de milhares de membros do público também compareceram, muitos fazendo fila antes do amanhecer para prestar homenagem a Bento XVI, que morreu no último sábado aos 95 anos.

“Benedict é um pouco como meu pai, então tive que prestar homenagem a ele”, disse Cristina Grisanti, uma milanesa de 59 anos, que elogiou a “pureza, franqueza e gentileza” do ex-papa.

Muitos alemães também estavam na multidão, prestando homenagem ao primeiro papa da Alemanha em 1.000 anos, cujo funeral em casa será marcado pelo toque dos sinos das igrejas em todo o país.

“Devemos muito a ele. Queremos mostrar que o apoiamos”, disse Benedikt Rothweiler, 34, que veio de Aachen com sua família.

“Na verdade, sabemos muito pouco sobre Benedict. Ele sempre aceitou tudo como Deus quer que seja. Este é um bom exemplo para nós, humanos.”

Estima-se que 195.000 pessoas já prestaram suas homenagens na basílica durante os três dias, disse o Vaticano, enquanto até 100.000 são esperados para o funeral de quinta-feira.

Bento XVI está enterrado em uma tumba na cripta sob a basílica, onde jazia o corpo de João Paulo II antes de ser beatificado em 2011. Foi canonizado em 2014.

Bento foi um teólogo brilhante, mas uma figura polêmica que alienou muitos católicos com sua defesa ferrenha da doutrina conservadora em questões como o aborto.

Seus oito anos como chefe da Igreja Católica mundial também foram marcados por crises, desde lutas internas no Vaticano até o escândalo global de abuso sexual do clero e encobrimento.

Quando se demitiu, Bento XVI disse que não tinha mais a “força mental e física” necessária para a tarefa e retirou-se para uma vida tranquila em um mosteiro nos Jardins do Vaticano.

Sua morte pôs fim a uma situação inédita em que dois “homens de branco” – ele e Francisco – viviam em uma minúscula cidade-estado.

Dizia-se que ele e Francisco, um jesuíta argentino, se davam bem, mas as intervenções posteriores de Bento XVI significaram que ele continuou sendo um porta-estandarte para os católicos conservadores que não gostavam da postura mais liberal de seu sucessor.

A última vez que um papa oficiou o funeral de seu predecessor foi em 1802, quando Pio VII presidiu a cerimônia para Pio VI. dirigiu – mas as circunstâncias eram muito diferentes.

Pio VI morreu no exílio no cativeiro francês em 1799 e foi enterrado em Valence. Seu sucessor teve seus restos mortais exumados e levados de volta à Itália antes de ser convidado para um funeral papal na Basílica de São Pedro.

Do lado de fora da Basílica de São Pedro, esperava-se que muitos dos 1,3 bilhão de católicos do mundo assistissem ao funeral pela televisão e pelo rádio.

Nas Filipinas, de maioria católica, as igrejas realizaram serviços funerários para o ex-papa, inclusive na Catedral de Malolos, perto da capital, Manila.

“É uma sensação inexplicável testemunhar isso”, disse Cherry Castro, 67, que estava entre as cerca de 500 pessoas reunidas para a cerimônia especial.

Portugal declarou luto nacional na quinta-feira, enquanto as bandeiras são hasteadas a meio mastro em prédios públicos na Itália.

Cerca de 1.000 policiais fizeram a segurança no funeral, apoiados por dezenas de civis italianos da Defesa Civil, enquanto mais de 1.000 jornalistas credenciados estão presentes.

As únicas delegações oficiais vieram da Alemanha e da Itália.

Mas outros dignitários, incluindo famílias reais belgas e espanholas, os presidentes da Lituânia, Polônia, Portugal, Hungria, Eslovênia e Togo, e os primeiros-ministros da República Tcheca, Gabão e Eslováquia também compareceram pessoalmente.

O serviço multilíngue, com missa em latim, seguiu-se aos tradicionais funerais papais, com algumas mudanças nas orações e leituras para refletir o status de Bento XVI como Papa Emérito.

Antes do enterro na cripta, seu caixão de cipreste é colocado primeiro em um caixão de zinco e depois em uma caixa de madeira.

Como é tradição, moedas e medalhas cunhadas durante seu pontificado e um texto escrito descrevendo seu pontificado selado em um cilindro de metal são colocados ao lado de seu corpo.

Alberta Gonçalves

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