Por que é hora de reenergizar com Flower Power na beleza botânica de St. Lucia

Sangue de dragão, garras de caranguejo penduradas e rabos de peixe gigantes me cercam e aumentam meus sentidos – embora eu esteja em um ambiente que é muito mais relaxante do que esses estranhos nomes de horticultura sugerem.

Abro caminho por hectares de palmeiras, passo por lírios de gengibre escarlate, frangipani perfumado e uma árvore com bagas pretas que meu guia, Coady, descreve como os dreadlocks de Bob Marley.

Estou no Diamond Falls Botanical Gardens de Santa Lúcia (diamondstlucia.com) – dois acres de horticultura exótica e um Patrimônio Mundial da UNESCO com um cânion natural cheio de água saudável.

O sangue de dragão, um sedum vermelho escuro impressionante, fornece cobertura de solo rastejante aqui. Flores vermelhas pontiagudas com pontas amarelas criam a ilusão de garras flutuantes de caranguejo ou lagosta, e palmeiras gigantes imitando caudas de peixe gigantes fazem parte do plantio exótico desta paisagem tropical, parte da propriedade Soufrière de 2.000 acres.

Coady aponta para cheiros de capim-limão, que são uma ótima alternativa ao repelente regular de mosquitos se você esfregar as folhas na pele, além de aparentemente ajudar o sistema imunológico e ajudar a reduzir o colesterol.

Cachoeira Diamante

Continuando, chegamos à Cachoeira do Diamante, que não é das mais imponentes a 15 metros, mas cujas cascatas terapêuticas carregadas de minerais tingiram as rochas de uma mistura de amarelo, verde e roxo. É alimentado a montante por nascentes sulfurosas cujas águas vulcânicas ricas em minerais correm sobre a face da falésia.

Enquanto você não pode nadar na base das cataratas, os banhos termais próximos devem satisfazer o desejo de qualquer um por um mergulho. Diz-se que tomar banho aqui ajuda com reumatismo, dificuldades respiratórias e úlceras.

O solo vulcânico é a chave para a exuberância desta ilha caribenha, aninhada entre a Martinica e São Vicente e a noroeste de Barbados. Sua abundância e chuvas tropicais incentivam até mesmo as plantas mais difíceis a prosperar.

Cerca de 300.000 anos atrás, a atividade vulcânica criou um legado de beleza nos famosos Pitons – Gros Piton e Petit Piton – majestosas mini bolas de lava que se projetam do Mar do Caribe e agora estão cobertas de vegetação e árvores. Eles se tornaram trilhas para caminhadas acessíveis aos turistas que desejam melhores vistas.

Aninhado entre esses pitons, como um sapatinho Cinderela perfeitamente ajustado, está o luxuoso Sugar Beach Resort, um paraíso botânico, estendendo-se por mais de 100 acres de floresta tropical com plantas suficientes para imitar a flora e a fauna do Diamond Botanical Gardens.


Anteriormente uma plantação de açúcar em funcionamento, a propriedade tem uma longa história de proprietários, incluindo Lord Glenconner, conhecido por sua amizade com a princesa Margaret, e agora é propriedade da família Green, donos do The Connaught e Claridge’s em Londres, e administrado por Viceroy.

É super-luxo com interiores branco sobre branco, uma piscina de imersão em cada unidade e serviço de mordomo. Mas a sua grande beleza reside na majestosa paisagem que a rodeia. De uma extremidade da grande piscina perto da praia, parece que você pode tocar a face do penhasco de cor antracite quase vertical de Petit Piton.

Seguindo por uma estrada íngreme e sinuosa a partir da entrada acessível para deficientes, não há indicação de que Sugar Beach seja o lar de 105 unidades de resort e 25 residências, porque todas estão sutilmente posicionadas, desde os bangalôs à beira-mar com vista para as areias brancas e cintilantes da Guiana importada, a luxuosas e enormes mansões escondidas entre palmeiras, árvores exuberantes e outras joias tropicais.

Estrelas de Hollywood

A estrela de Hollywood Matt Damon supostamente alugou todo o resort para celebrar sua renovação de votos de casamento em 2013 e convidou George Clooney, Ben Affleck, Jennifer Garner, Michael Douglas e Catherine Zeta-Jones para as celebrações, embora a equipe do Sugar Beach continue mantendo segredo sobre qualquer presença proeminente.

Uma coleção invejável de arte moderna, desde Andy Warhol a Damian Hirst, adiciona um toque contemporâneo e adorna as paredes por toda parte, mesmo no clube infantil bem equipado.

Sugar Beach foi o primeiro resort da ilha a reabrir após a pandemia e manteve os jardineiros sabiamente ocupados durante o bloqueio, explica o jardineiro-chefe Julian Joseph.

“Os jardins evoluíram ao longo dos anos à medida que os paisagistas tiveram ideias diferentes. Tentamos evitar o uso de materiais e plantas importados que pudessem se tornar invasivos”, explica Julian.

Uma grande reforma – o resort foi fechado por cinco meses no ano passado – rendeu nove novas acomodações de luxo, opções de refeições aprimoradas, uma academia à beira-mar, um spa renovado e uma nova área de piscina principal, já que Sugar Beach comemora seu 30º aniversário este ano .

Você pode jantar ostras e bifes tomahawk no grandioso esplendor colonial do The Great Room, ou saborear pizzas casuais, massas e tacos à beira-mar no Bayside Restaurant.

Comestíveis como bananas, mangas, cocos e abacates são apontados durante os passeios regulares pela horta realizados pelos horticultores do local.

Grande parte da produção vai para as saladas, salsas, molhos e outras delícias dos menus, ou para a infinidade de coquetéis servidos nos elegantes bares do resort.

O bem-estar é uma prioridade aqui – de ioga a caminhadas em pítons, tratamentos de spa na floresta tropical usando produtos naturais, a trilhas suaves onde você verá beija-flores, certifique-se de encontrar lagartos e, de acordo com um jovem hóspede, talvez um escorpião ou dois.

Nas profundezas da rede de plantas tropicais há um spa de floresta tropical, um longo corredor de madeira iluminado por lanternas que leva a casas nas árvores sobre palafitas que ficam bem acima do solo e são cercadas por um riacho. Aqui, solteiros ou casais podem aproveitar uma variedade de tratamentos, muitos relacionados à paisagem – massagens de bambu, esfoliação corporal com canela e envolvimentos de lama de coco e enxofre para desintoxicar e relaxar.

Mas se um tratamento de beleza no hotel parecer um pouco estéril, há remédios naturais a uma curta distância de carro que oferecem uma experiência mais grosseira e fedorenta em geral.


Enquanto me aventuro, mergulho nas águas quentes e lamacentas de Sulphur Springs – Soufrière (a antiga capital) leva o nome do francês para mina de enxofre – e mergulho na lama vulcânica arenosa e arenosa, conhecida por sua esfoliação e sua pele é conhecido -Reforçando propriedades. O local fica a uma curta caminhada da borda da cratera conhecida como La Caldera (o Caldeirão), descrito como o único vulcão ‘passável’ do Caribe.

Enquanto espero a lama secar na minha pele, um membro da equipe artística pinta um colar de lama cinza carvão para me divertir antes de lavar tudo em outra piscina um pouco menos escaldante. Diz-se que a lama curativa alivia queimaduras solares e alivia dores nas articulações e artrite. Minha pele fica lisa, macia e revigorada.

Mas é a visão da cratera próxima, uma paisagem rochosa pontilhada com poços de lama de água fervente e borbulhante que levanta nuvens de fumaça e vapor que realmente faz minha pele formigar.

Aqui, o cheiro penetrante de ovos podres engasga com enxofre, e a paisagem árida está muito longe do oásis exuberante que serviu seus nutrientes vulcânicos nos jardins botânicos próximos. Pelo menos o cheiro mantém as cobras e aranhas longe, diz nosso guia John com um sorriso.

Embora o vulcão não tenha entrado em erupção há milhares de anos, ainda está ativo e a cratera em que estamos agora está isolada. No entanto, John se lembra dele e de seus amigos fazendo piqueniques e brincando nos terrenos quentes e encharcados de enxofre quando criança, evitando as piscinas borbulhantes mortais.

Tudo isso mudou há 33 anos, lembra ele, quando um guia de turismo saltou para a superfície com força demais e a terra cedeu, causando queimaduras de segundo grau. É por isso que agora só podemos observar a cena de longe.

No calor do dia, o oásis luxuriante de floresta de Sugar Beach acena enquanto nos dirigimos para a praia, passando por crótons vermelhos escuros, palmeiras fênix e areca, hibiscos de coral e árvores flamboyant escarlate crepitante. Garras de caranguejo penduradas e sangue de dragão nunca foram tão convidativos.

Marco Soares

Entusiasta da web. Comunicador. Ninja de cerveja irritantemente humilde. Típico evangelista de mídia social. Aficionado de álcool

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