Presidente português visita Marin e ajuda a lançar mural de Tiburon

Dignitários portugueses, incluindo o presidente do país, chegaram a Marin na quarta-feira para assistir à cerimónia de lançamento de um mural de Tiburon que comemora a contribuição histórica dos produtores de leite portugueses no sul de Marin.

O evento atraiu mais de 150 participantes para um muro de contenção ao longo da Old Rail Trail, perto da Del Mar School – antiga Little Reed Dairy – para a inauguração da pintura a óleo que guiará o design do mural e para comentários do Presidente. Marcelo Rebelo de Sousa.

“Não estamos a prestar homenagem ao passado, estamos a prestar homenagem ao futuro”, disse o líder português aos aplausos entusiasmados da multidão. “Isso não é apenas para lembrar o que éramos, o que fizemos. Isso só importa quando construímos um futuro melhor. Esta é a história do futuro, não a história do passado.”

O mural estilizado foi desenhado por um artista dos Açores-Califórnia e é replicado em autênticos azulejos portugueses chamados “azulejos”.

“Selfies! Depois disso”, disse Rebelo de Sousa ao aproximar-se da multidão que esperava e ansiosa, minutos antes de gesticular para um grupo de estudantes sentado no topo do morro.

Ele cumpriu a promessa.

Ele segurava uma nota de Amelie Dunn, uma aluna de 13 anos da oitava série de Del Mar, cujo avô, James Dunn, foi elevado ao posto de Grande Oficial pela Ordem do Infante Dom Henrique (Ordem do Infante D. Presidente de Portugal em 2002. Recebeu o prémio pelo seu empenho e serviços humanitários ao povo de Timor-Leste.

O presidente riu alto e abraçou o aluno.

“Eu estava um pouco nervoso”, disse Dunn. “Mas foi muito, muito legal.”

Constantemente rodeado por uma delegação de duas a três dezenas de homens – incluindo o embaixador português nos Estados Unidos, Francisco Duarte Lopes; o Secretário de Estado dos Municípios Portugueses, Paulo Cafôfo; e o cônsul-geral de Portugal em São Francisco, Pedro Pinto, e agentes uniformizados do Serviço Secreto – ele apertou as mãos, beijou as bochechas e postou inúmeras fotos. A simpatia da multidão imediatamente lhe trouxe alguma fama.

“É uma grande honra para Tiburon ter essa visita”, disse o prefeito de Tiburon, Jon Welner. “Este é um lembrete de que temos diversidade mesmo em nosso passado.”

O evento encerrou uma turnê pela Califórnia para o presidente português, que visitou a cidade de Gustine, no Condado de Merced, se encontrou com luminares da tecnologia em San Jose e fez o arremesso de abertura no jogo San Francisco Giants e Colorado Rockies nos últimos dias.

Depois de visitar Tiburon, ele respondeu a perguntas em uma placa dedicada à cidade irmã de Sausalito, Cascais, uma cidade na Riviera Portuguesa, e jantou em um evento privado no Sausalito Yacht Club.

Os próprios dignitários locais compareceram ao evento de Tiburon em grande número. Eles incluíram os membros do Conselho Municipal Holli Thier e Noah Griffin, o vice-prefeito Jack Ryan, a presidente da Comissão de Patrimônio e Artes de Tiburon, Nora Noguez, e o comissário de polícia Ryan Monaghan. Os oficiais do condado incluíam o xerife Jamie Scardina, a supervisora ​​Stephanie Moulton-Peters e o supervisor Dennis Rodoni.

Moulton-Peters disse que o mural representa um senso de multiculturalismo social que abrange todos os membros da comunidade, independentemente de raça, gênero, idade, habilidade ou orientação sexual.

“Uma coisa que espero fazer durante meu mandato no Conselho de Supervisores é contar uma história sobre Marin County que celebre a diversidade de nosso passado, presente e futuro. As famílias leiteiras portuguesas fazem parte desta história”, disse. “Este mural vai representar um desses fios da história incrivelmente rica de Marin e das suas raízes portuguesas.”

O muro de contenção faz fronteira com a Ciclovia de Tiburon e fica perto da Escola Del Mar, que antigamente era a leiteria Little Reed, operada por portugueses. As queijarias no final de 1800 e início de 1900 eram geridas por famílias imigrantes luso-açorianas e eram um aspecto importante da economia geral em Marin. Muitos deles, como Little Reed Dairy, foram posteriormente convertidos em escolas.

Azulejos, derivado da palavra árabe para “pedra polida”, são azulejos de cerâmica esmaltada caracterizados por linhas ornamentais e influências árabes. O mural será feito de azulejos, provenientes de Portugal.

Mike Moyle, historiador do Centro Cultural Sausalito-Português, disse que havia mais de 400 laticínios no país. E cerca de 40 no sul de Marin foram fundadas por imigrantes portugueses.

“É um grande reconhecimento da nossa história, que realmente se perdeu”, disse. “Como historiadora e alguém que ama a área, eu realmente aprecio o que ela vai acrescentar.”

A estimativa de custo para o projeto é entre $ 10.000 e $ 15.000, que inclui a arte, fabricação e envio dos azulejos, preparação e instalação do local e possível paisagismo da área ao redor da parede. O evento começa com a construção do mural, cuja conclusão está prevista para novembro.

Os colaboradores do projeto incluem a Tiburon Peninsula Foundation, a Heritage and Arts Commission, a cidade de Tiburon, Marin County e parceiros comunitários sem fins lucrativos, a Fundação para o Desenvolvimento Luso-Americano, o Governo Regional dos Açores, A&C Ventures, Vasco Morais e Holly Kaiser.

João De Brito, um pintor açoriano-californiano nascido em Portugal conhecido pelas suas paisagens pintadas a óleo, esperava que a sua imagem inspirasse os artistas, historiadores e futuristas do concelho.

Isabela Carreira

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