Ronaldo falha pênalti e marca na vitória dramática de Portugal

Cristiano Ronaldo quebrou o recorde de artilheiros internacionais de todos os tempos com seu 110º gol por Portugal e salvou a dramática vitória de seu país por 2 a 1 sobre a República da Irlanda, em Faro, na quarta-feira.

Ronaldo, de 36 anos, cujo retorno ao Manchester United da Juventus foi confirmado na terça-feira, perdeu um pênalti aos 15 minutos, antes de John Egan colocar a Irlanda à frente no intervalo.

Mas Ronaldo empatou com um cabeceamento aos 89 minutos antes de passar a defesa irlandesa novamente aos seis minutos dos descontos.

Ele ultrapassa Ali Daei, que tem 109 gols internacionais depois de empatar o recorde do grande mestre iraniano durante a Euro 2020.

Portugal está no topo do Grupo A com 10 pontos em quatro jogos, embora a Sérvia esteja apenas três pontos atrás com um jogo a menos.

Os vencedores dos grupos qualificam-se automaticamente para as finais no Qatar, enquanto os segundos classificados avançam para os play-offs.

A Irlanda continua apenas acima do Azerbaijão, último classificado, após três derrotas, incluindo uma humilhante derrota caseira por 1-0 frente ao Luxemburgo, em Março.

No outro jogo do dia, Luxemburgo comemorou sua segunda vitória nas eliminatórias da Copa do Mundo pela primeira vez em sua história, derrotando o Azerbaijão por 2 a 1.

Ronaldo teve a oportunidade perfeita para estabelecer o recorde logo no início, depois que foi descoberto que Jeff Hendrick havia derrubado Bruno Fernandes.

O árbitro foi solicitado pelo VAR a dar uma segunda olhada no monitor de campo, mas manteve sua decisão original após um longo atraso.

– Ronaldo não acende –
Mas o público algarvio ficou surpreso quando o pênalti de Ronaldo foi defendido pelo goleiro irlandês Gavin Bazunu, um adolescente emprestado do Manchester City ao Portsmouth, da terceira divisão inglesa.

Os anfitriões continuaram a ameaçar, pouco depois da meia hora Diogo Jota cabeceou ao poste.

No entanto, a equipa da Irlanda de Stephen Kenny ganhou confiança e Aaron Connolly foi defendido pelas pernas do guarda-redes português Rui Patricio aos 45 minutos.

A Irlanda conseguiu uma vantagem surpreendente no canto resultante, com o defesa-central Egan a saltar mais alto e a rematar de cabeça para o canto mais distante da baliza.

Bazunu quase passou de herói a vilão nos acréscimos do primeiro tempo, mas conseguiu pegar o voleio de Jota na segunda tentativa, depois de inicialmente permitir que a bola escapasse de seu controle.

Portugal teve um início de segundo tempo brilhante, embora tenha sido a Irlanda que quase dobrou a vantagem quando o atacante do Brighton, Connolly, atirou ao lado sob pressão de João Palhinha, seu pênalti foi desviado por um aparente empurrão nas costas.

Os campeões europeus de 2016 previsivelmente pressionaram na última meia hora quando Bernardo Silva disparou inexplicavelmente por cima da baliza a apenas sete metros de distância.

Ronaldo viu um livre à entrada da área defendido por Bazunu, mas cabeceou para a baliza segundos depois.

James McClean quase levou os três pontos para a Irlanda quando seu chute foi bloqueado por Patricio.

Mas com os cinco minutos de acréscimos disputados, Ronaldo acertou o cruzamento de João Mário com outro excelente cabeceamento.

Ronaldo foi advertido por sua comemoração e perderá o próximo jogo de qualificação de Portugal na próxima semana contra o Azerbaijão por suspensão, embora seja improvável que isso o incomode indevidamente.

AFP

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