Seca europeia seca rios, mata peixes, destrói plantações

Por SYLVIE CORBET e NICOLAS GARRIGA, Associated Press

LUX, França (AP) — Era uma vez um rio que passava por ali. Agora, poeira branca e milhares de peixes mortos cobrem o amplo fosso que serpenteia entre as fileiras de árvores na região francesa da Borgonha, no que já foi o rio Tille, na vila de Lux.

De reservatórios secos e rachados na Espanha a níveis de água em queda nas principais artérias como o Danúbio, Reno e Pó, uma seca sem precedentes atingiu quase metade da Europa. Prejudica as economias agrícolas, impõe restrições de água, causa incêndios florestais e ameaça espécies aquáticas.

Não há chuvas significativas há quase dois meses nas regiões oeste, centro e sul do continente. Na Grã-Bretanha normalmente chuvosa, o governo declarou oficialmente uma seca no sul e no centro da Inglaterra na sexta-feira, em meio a um dos verões mais quentes e secos já registrados.

E espera-se que o período seco da Europa continue no que especialistas dizem que pode ser a pior seca em 500 anos.

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A mudança climática piora as condições à medida que as temperaturas mais quentes aceleram a evaporação, as plantas sedentas absorvem mais umidade e menos neve no inverno limita o fornecimento de água fresca disponível para irrigação no verão. A Europa não está sozinha em crise, com condições de seca também relatadas na África Oriental, no oeste dos Estados Unidos e no norte do México.

Enquanto caminha ao longo do leito do rio de 15 metros de largura em Lux, Jean-Philippe Couasné, engenheiro-chefe da Federação local de Pesca e Proteção Ambiental Aquática, faz uma lista de espécies de peixes que morreram em Tille.

“É de partir o coração”, disse ele. “Em média, cerca de 8.000 litros (2.100 galões) por segundo fluem. … E agora, zero litros.”

A montante, algumas trutas e outras espécies de água doce podem abrigar-se em tanques através de escadas de peixes. Mas esses sistemas não estão disponíveis em todos os lugares.

Sem chuva, o rio “continuará vazio. E sim, todos os peixes morrerão. … Eles estão presos a montante e a jusante, nenhuma água entra, então os níveis de oxigênio continuarão a diminuir à medida que o volume (de água) diminui”, disse Couasné. “Esta é uma espécie que vai desaparecer gradualmente.”

Jean-Pierre Sonvico, chefe da federação regional, disse que desviar os peixes para outros rios não ajudaria, pois esses cursos de água também foram afetados.

“Sim, dramático porque o que podemos fazer? Nada”, disse ele. “Estamos esperando, esperando que venha uma tempestade com chuva, mas a tempestade é tão local que não podemos contar com ela.”

O Centro Conjunto de Pesquisa da Comissão Europeia alertou esta semana que as condições de seca piorariam e poderiam afetar potencialmente 47% do continente.

Andrea Toreti, pesquisadora sênior do Observatório Europeu da Seca, disse que a seca de 2018 foi tão extrema que não houve uma ocorrência semelhante nos últimos 500 anos, “mas este ano, eu acho, foi muito pior”.

Nos próximos três meses, “vemos um risco muito alto de condições secas na Europa Ocidental e Central, bem como no Reino Unido”, disse Toreti.

As condições atuais resultam de longos períodos de tempo seco causados ​​por mudanças no sistema climático mundial, disse o meteorologista Peter Hoffmann, do Instituto Potsdam para Pesquisa de Impacto Climático, perto de Berlim.

“É só que no verão nós sentimos mais”, disse ele. “Mas, na verdade, a seca se acumula ao longo do ano.”

A mudança climática reduziu as diferenças de temperatura entre as regiões, enfraquecendo as forças que impulsionam a corrente de jato, que normalmente traz o clima úmido do Atlântico para a Europa, disse ele.

Correntes de jato mais fracas ou instáveis ​​podem transportar ar excepcionalmente quente para a Europa do norte da África, causando períodos prolongados de calor. O inverso também é verdadeiro, quando o vórtice polar de ar frio do Pólo Norte pode causar condições de congelamento bem ao sul de onde normalmente é alcançado.

Hoffmann disse que as observações nos últimos anos foram todas no topo do que os modelos climáticos existentes prevêem.

A seca fez com que vários países europeus restringissem o uso da água, e o transporte marítimo está ameaçado nos rios Reno e Danúbio.

O Reno, a maior hidrovia da Alemanha, deverá atingir níveis muito baixos nos próximos dias. As autoridades disseram que seria difícil para muitos navios grandes navegar com segurança pelo rio na cidade de Kaub, aproximadamente a meio caminho entre Koblenz e Mainz.

No Danúbio, as autoridades da Sérvia começaram a dragar para manter o navio em movimento.

Na vizinha Hungria, grande parte do Lago Velence, perto de Budapeste, foi transformado em manchas de lama seca, deixando pequenos barcos encalhados. Equipamentos de aeração e circulação de água foram instalados para proteger a vida selvagem, mas a qualidade da água se deteriorou. Uma proibição de natação de fim de semana foi imposta em uma praia.

O trecho do Pó, o rio mais longo da Itália, é tão baixo que barcaças e barcos que afundaram décadas atrás ressurgem.

O Lago de Garda, na Itália, caiu para seu nível mais baixo de todos os tempos, e as pessoas que se aglomeram no popular local a leste de Milão no início de um longo fim de semana de verão encontram a costa recém-exposta de rochas branqueadas com um tom amarelo. As autoridades recentemente retiraram mais água do lago, o maior da Itália, para ajudar na irrigação, mas interromperam os esforços para proteger a lucrativa temporada turística.

A seca também afetou a Grã-Bretanha, que no mês passado teve seu mês de julho mais seco desde 1935, segundo a agência meteorológica Met Office. A falta de chuva drenou reservatórios, rios e lençóis freáticos e deixou os campos marrons e secos.

Milhões de pessoas no Reino Unido foram proibidas de regar seus quintais e jardins, e outros 15 milhões em Londres em breve enfrentarão essa proibição.

Agricultores britânicos enfrentam a falta de água para irrigação e precisam usar forragem de inverno para os animais devido à falta de grama. A instituição de caridade Rivers Trust disse que o córrego de calcário britânico – que permite que nascentes subterrâneas transbordem através de camadas de rocha – está secando, colocando em risco animais aquáticos, como martins-pescadores e trutas.

Mesmo países como Espanha e Portugal, acostumados a longos períodos sem chuva, sofreram graves consequências. Na região espanhola da Andaluzia, alguns produtores de abacate tiveram que sacrificar centenas de árvores para salvar outras de murchar, pois o reservatório de Vinuela, na província de Málaga, caiu para apenas 13% da capacidade.

Alguns agricultores europeus usam água da torneira para o gado quando as lagoas e rios secam, usando até 100 litros (26 galões) por dia por vaca.

Na Borgonha normalmente verde, a nascente do rio Sena em Paris, a grama ficou marrom-amarelada e os tratores estão produzindo gigantescas nuvens de poeira.

Baptiste Colson, que possui vacas leiteiras e cultiva alimentos para ração no vilarejo de Moloy, disse que seu gado estava sofrendo, com a qualidade e a quantidade de leite em declínio. O chefe de 31 anos do sindicato local de Jovens Agricultores disse que foi forçado a mergulhar em sua forragem de inverno em agosto.

“Essa é a maior preocupação”, disse Colson.

A produção de milho da UE está prevista para ser 12,5 milhões de toneladas abaixo do ano passado e a produção de girassol está projetada para ser 1,6 milhão de toneladas menor, de acordo com a S&P Global Commodity Insights.

Colson espera uma redução de pelo menos 30% na produção de milho, um grande problema para alimentar suas vacas.

“Sabíamos que tínhamos que comprar comida… para que as vacas pudessem continuar a produzir leite”, disse ele. “Do ponto de vista econômico, os custos serão altos.”

Dana Beltaji e Jill Lawless em Londres, Frank Jordans em Berlim, Barry Hatton em Lisboa, Portugal, Ciarán Giles em Madrid, Dusan Stojanovic em Belgrado, Sérvia e Bela Szandelszky em Budapeste, Hungria, e Andrea Rosa e Luigi Navarra em Sirmione, Itália , contribuir.

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Chico Braga

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