Sensibilização para a artrite reumatóide – The Portugal News

É fácil descartar a artrite reumatóide como uma parte quase inevitável do envelhecimento. Mas o fato é que a artrite reumatóide ou AR não tem nada a ver com o envelhecimento e muitas vezes é muito mal compreendida.

Essa é a mensagem da National Rheumatoid Arthritis Society, que está desmistificando os muitos mitos em torno da doença, que, ao contrário da crença popular, não afeta apenas as articulações.

Como enfatiza o NRAS, a AR é uma doença sistêmica que pode afetar todo o corpo. Embora a dor nas articulações seja o sintoma mais comum, ela também pode afetar órgãos – incluindo os olhos – bem como nervos, vasos sanguíneos e músculos, e causar problemas comuns como fadiga e sintomas semelhantes aos da gripe. Outros problemas também podem se desenvolver devido à vasculite semelhante à AR, que ocorre quando os vasos sanguíneos ficam inchados.

“Este ano, a Sociedade Nacional de Artrite Reumatóide está tentando dissipar os mitos em torno da artrite reumatóide, uma doença obscura que é bastante incompreendida”, disse Stuart Munday, diretor de marketing do NRAS.

Então, quais são alguns desses mitos? Aqui estão cinco coisas sobre a artrite reumatóide que todos deveriam parar de acreditar…

1. A artrite reumatóide é causada pelo desgaste das articulações

Outra artrite comum – osteoartrite – é causada pelo desgaste das articulações e está associada ao envelhecimento. Mas a AR é diferente e ocorre quando o sistema imunológico ataca o revestimento das articulações, causando dor, inchaço e rigidez.

“A AR é uma doença autoimune que resulta de uma resposta inadequada do sistema imunológico”, explica Munday. “O sistema imunológico não sabe quando parar de funcionar, por isso ataca erroneamente a membrana sinovial ao redor das articulações, causando dor e inchaço e também pode afetar outros órgãos”.

2. Apenas pessoas mais velhas têm artrite reumatóide

Embora tenha um nome diferente, as crianças podem ter uma forma de artrite inflamatória semelhante à artrite reumatóide conhecida como artrite idiopática juvenil (AIJ). Na idade adulta, a AR pode afetar potencialmente pessoas de qualquer idade.

Como Munday diz: “A idade mais comum para as pessoas desenvolverem AR é entre 40 e 60 anos, ou um pouco mais velha para os homens. As pessoas podem ter em qualquer idade, e existem outras formas de artrite inflamatória, mas a AR é a mais comum.”


3. A artrite reumatóide é mais comum em homens

Isso não é verdade. Na verdade, acredita-se que a AR afete cerca de duas a três vezes mais mulheres do que homens, diz Munday.

4. Apenas humanos têm artrite reumatóide

Animais de estimação como cães e gatos podem ter uma forma de artrite chamada poliartrite imunomediada (IMPA). Munday diz: “Estudos mostraram que a poliartrite imunomediada (IMPA) pode afetar certos animais. A AR é uma forma de IMPA em humanos.”

5. Fumar não afeta

Fumar pode prejudicar a saúde de várias maneiras, e uma delas é aumentar o risco de AR. “Fumar pode potencialmente dobrar suas chances de desenvolver RA”, enfatiza Munday. “Se alguém continuar a fumar após o diagnóstico, pode reduzir a eficácia dos medicamentos em até 50%, levando ao aumento da dor e inflamação nas articulações”.

Marco Soares

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