Summertime Blues – The Portuguese News

Ouvi falar deste lugar pela primeira vez há quase um ano e fiquei espantado porque nunca tinha ouvido falar de uma quinta que cultivasse mirtilos no Algarve antes – muito menos uma onde você vem e eles próprios dos seus arbustos podem colher.

No entanto, quando me inscrevi era final de setembro e a temporada (que geralmente começa em julho) já estava chegando ao fim.

Eu tenho esperado pacientemente desde então e fiquei muito animado quando me disseram que depois de ser bastante persistente este ano, as bagas estão finalmente ficando azuis – e rápido.

Passeio mágico de montanha

A quinta fica a norte de Lagos e depois de marcar uma consulta no site deles segui as instruções de como lá chegar até começar a distinguir os sinais de ‘Blue-Blueberry’ e subi um caminho até estacionar o meu carro na sombra ao lado para um belo lago (um local perfeito para um piquenique).

Saí do meu carro e me juntei a um grupo de caminhantes liderados por Kiki (www.kikitrips.com) que tinham acabado de voltar de explorar o campo próximo e planejavam terminar sua aventura matinal com seu próprio café da manhã.

Eu os segui até a colina onde fomos recebidos por Chris Wells, o dono da fazenda. Conheci também a sua filha Sally e a família dela que se mudou recentemente para Portugal e ajudou Chris ocupando o ‘Blueberry Cabin’.

Mantenha a natureza natural

Muitos caminhantes muito gostosos compraram com gratidão uma garrafa de água. Mas não é qualquer água! Essa era a água de nascente inglesa – e uma vez que você sacia sua sede, você pode manter esta pequena garrafa de aço inoxidável e reutilizá-la indefinidamente.

A Quinta do Pincho leva a sério a redução da poluição plástica e incentiva os visitantes não só a vender as suas bagas em bonitas caixas, mas também a trazer os seus próprios recipientes para levar as suas bagas para casa.

Eles também vendem mel na barraca, que vem da fazenda do vizinho, do outro lado do morro, e foram essas abelhas que ajudaram a polinizar todas as flores de mirtilo.

Os caminhantes foram escolher e eu sentei para conversar com Chris sobre como essa situação incomum e bastante agradável surgiu.

Campos de mirtilo para sempre

Chris era médico em Inglaterra e, depois de visitar o Algarve em 1998, logo decidiu que queria aposentar-se aqui e comprou este terreno de 40 hectares em 2003.

No entanto, 10 anos depois, ele estava procurando um emprego e queria encontrar uma maneira de fazer bom uso de todas as suas maravilhosas terras.

Um jardineiro amigo dele sugeriu que ele plantasse mirtilos. Esta foi uma decisão estranha e bastante ousada, pois eles não eram cultivados comercialmente por ninguém no Algarve na época.

No entanto, foi-lhe assegurado que os mirtilos gostam mesmo de solos ácidos – e a Quinta do Pincho é muito abençoada com isso.

Eles primeiro plantaram 3.000 arbustos de mirtilo bebê. Eles não precisaram usar produtos químicos ou qualquer coisa, pois o solo ácido também mantém naturalmente todas as pragas afastadas – exceto pássaros (e cães) que também os amam. Mas Chris diz que não se importa muito – pois há muitas bagas por aí.

De vez em quando espalham agulhas de pinheiro e um pouco de fertilizante nos arbustos e depois só lhes resta regar com a água da chuva do lago, arrancar um pouco de erva – e deixar o sol algarvio brilhar.

A loja de mirtilos

Em 2017, eles tinham tantos mirtilos deliciosos que era hora de abrir a loja.

Eles vendem suas bagas em mercados locais, bem como em algumas lojas de saúde selecionadas. Eles também criaram ‘pontos de coleta’, geralmente em Burgau, Luz e Lagos, que anunciam nas redes sociais todas as semanas – mas você terá que ser rápido, pois eles esgotam rapidamente.

No entanto, se você está procurando uma aventura para toda a família, a maneira mais divertida de colocar as mãos em seus mirtilos é marcar um horário para colhê-los nas quartas, sextas e domingos de manhã.

“Roxo! Você vai ficar roxo, violeta”

Foi a linha que a neta de Chris, Sophie, lembrou brilhantemente e instantaneamente quando mencionei que os mirtilos não podem deixar de me fazer pensar naquela cena em Charlie e a Fábrica de Chocolate quando Violet Beauregarde estava mascando chiclete do qual Charlie especificamente disse a eles para NÃO… e explodiu como um mirtilo gigante.

No entanto, ao contrário da Fábrica de Charlie, Chris incentiva ativamente todos os participantes da experiência Escolha o seu a mastigar quantos mirtilos quiserem.

Mirtilos impedem você de se sentir triste

A formação médica de Chris o levou a pesquisar naturalmente os benefícios para a saúde dos mirtilos e chegar à conclusão de que eles são uma espécie de superalimento.

Conhecido como o “Rei dos Antioxidantes”, eles combatem o câncer, reduzem a pressão arterial e previnem doenças cardíacas. Eles também são bons para o cérebro e a visão, prevenindo dores musculares e ajudando você a se recuperar de exercícios extenuantes (como caminhadas e colheita de mirtilos).

Então, o que você está esperando?

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Fernão Teixeira

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