Toyota intensifica esforços para ver potencial para veículos movidos a hidrogênio

Um dos ônibus Sora da Toyota é fotografado no Japão em 5 de novembro de 2021. A Toyota começou a trabalhar no desenvolvimento de um veículo de célula de combustível em 1992.

Korekore | Editorial Istock | Imagens Getty

A Toyota Motor Europe, a CaetanoBus e a Air Liquide assinaram acordos para o desenvolvimento de opções de transporte à base de hidrogénio, à medida que se aquece a corrida para o desenvolvimento de veículos com baixas emissões e zero emissões.

Em um comunicado na terça-feira, a Toyota disse que o acordo visaria o que chamou de “cooperação mais estreita no desenvolvimento de oportunidades para projetos de mobilidade de hidrogênio em vários países europeus”. A CaetanoBus está sediada em Portugal e faz parte da Toyota Caetano Portugal e da Mitsui & Co.

As empresas se concentrarão em várias áreas relacionadas ao hidrogênio, incluindo infraestrutura ligada à distribuição e reabastecimento; produção de hidrogênio de baixo carbono e renovável; e implantação de hidrogênio em vários tipos de veículos.

A Toyota disse que o foco inicial será em “ônibus, veículos comerciais leves e carros, com o objetivo adicional de acelerar o segmento de caminhões pesados”.

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A Toyota começou a desenvolver veículos com células de combustível – nos quais o hidrogênio de um tanque se mistura com oxigênio, produzindo eletricidade – em 1992. Em 2014, a Toyota lançou o Mirai, um sedã de célula de combustível de hidrogênio. A empresa disse que seus veículos movidos a célula de combustível “não colocam nada além de água no escapamento”.

Ao lado do Mirai, a Toyota também está envolvida no desenvolvimento de veículos maiores com células de combustível de hidrogênio. Isso inclui um ônibus chamado Sora e um protótipo de caminhão pesado. Além das células de combustível, a Toyota também está analisando o uso de hidrogênio em motores de combustão interna.

Enquanto a gigante automobilística japonesa parece estar avançando com planos para veículos movidos a hidrogênio – empresas como Hyundai e BMW também estão olhando para o hidrogênio – outras vozes influentes no setor automotivo estão menos convencidas.

Em junho de 2020, o CEO da Tesla, Elon Musk, twittou “células de combustível = vendas estúpidas”, acrescentando em julho daquele ano: “As vendas estúpidas de hidrogênio não fazem sentido.”

Em fevereiro de 2021, Herbert Diess, CEO do Grupo Volkswagen alemão, também considerou esta questão. “É hora de os políticos abraçarem a ciência”, ele twittou.

“O hidrogênio verde é necessário para aço, química, aeronáutica … e não deve acabar em carros. Muito caro, ineficiente, lento e difícil de lançar e transportar. Afinal: não há carros #hidrogênio à vista.”

Embora Diess e Musk pareçam cautelosos com a perspectiva do hidrogênio nos carros, seu foco em veículos elétricos a bateria os coloca em concorrência direta com outras empresas como GM e Ford.

O CEO deste último, Jim Farley, disse recentemente que seus planos de negócios para “desafiar a Tesla e todos os participantes a se tornarem o maior fabricante de veículos elétricos do mundo”.

O esforço para encontrar alternativas de emissão zero para diesel e gasolina ocorre em um momento em que as principais economias estão elaborando planos para reduzir a pegada ambiental do transporte rodoviário.

Na Europa, por exemplo, a Comissão Europeia, órgão executivo da UE, propôs uma redução de 100% nas emissões de CO2 de carros e vans até 2035.

Na terça-feira, a Ford Europa, a Volvo Cars e várias outras empresas conhecidas assinaram uma carta conjunta pedindo aos governos da UE e ao Parlamento Europeu que dessem luz verde à proposta da Comissão.

A carta pedia aos representantes e legisladores do governo da UE que “realizassem uma suspensão em toda a UE de novos carros de passeio e vans com motor de combustão interna (incluindo híbridos) até 2035”.

“Isso deve ser consagrado em lei, definindo uma meta de CO2 em toda a frota de 2035 em 0 gramas de CO2/km para os fabricantes de veículos”, dizia a carta.

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