United Airlines aumenta voos para o retorno das viagens europeias

Um avião de passageiros da United Airlines chega às casas das pessoas para pousar no aeroporto de Heathrow, no oeste de Londres, Inglaterra, em 13 de março de 2020.

Matthew Childs | Reuters

A United Airlines diz que a demanda por viagens transatlânticas está esquentando, apesar dos preços mais altos dos combustíveis e da guerra na Ucrânia.

A companhia aérea planeja voar 25% a mais pelo Atlântico durante a alta temporada de viagens nesta primavera e verão em comparação com 2019, incluindo novos destinos lançados no outono passado, como Bergen, Noruega; Amã, Jordânia; e os Açores portugueses. A United adicionou novas rotas e frequências, incluindo serviços para Londres, Zurique, Munique, Milão e Nice.

Uma demanda mais forte “é algo que estamos antecipando e é algo que estamos vendo resultados”, disse Patrick Quayle, vice-presidente sênior de redes e alianças internacionais do United, por telefone com repórteres na segunda-feira.

A United aumentou sua programação à medida que a companhia aérea enfrentava vários desafios: um processo mais longo do que o esperado para retomar o voo de 52 Boeing 777 movidos a Pratt & Whitney após a falha do motor do ano passado, atrasos nas entregas de novos Boeing Dreamliners, invasão da Ucrânia pela Rússia e custos crescentes .

“Não vimos nenhuma queda na demanda”, disse Quayle sobre os destinos mais orientais da Europa, como Alemanha ou Croácia. No entanto, acrescentou, pode haver algum impacto na demanda de conexão para cidades mais a leste em países como Polônia e Romênia, atendidos pelo parceiro United Lufthansa.

Quayle também disse que a United registrou uma demanda “forte” por produtos mais caros, como a classe executiva Polaris e a classe econômica premium para a transatlântica. Ele também disse que as viagens de negócios através do Atlântico voltariam.

O 777 aterrado está a caminho de retornar em meados de maio, e a companhia aérea não tem planos de aumentar a capacidade além de sua programação atual se retornar mais cedo. No entanto, Quayle disse que o avião pode ser usado para voos de carga, o que tem sido um ponto positivo durante a pandemia.

Fernão Teixeira

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