WRC – Evans na liderança após dia dramático em Portugal, com Loeb e Ogier aposentados

Vodafone Rally Portugal 2022 – sexta-feira à tarde

Elfyn Evans e Scott Martin, da Toyota Gazoo Racing WRT, evitaram furos e problemas técnicos para assumir uma vantagem de 13,6 segundos depois de mais oito exigentes etapas do 55º Vodafone Rally de Portugal na sexta-feira.

Como o desgaste dos pneus causou estragos na segunda volta das etapas de cascalho da tarde e os múltiplos campeões mundiais Sébastien Ogier e Sébastien Loeb se retiraram, Evans aproveitou e quatro vitórias de etapa permitiram ao galês tomar a iniciativa.

“Muito sortudo por estar aqui, condições bastante extremas”, disse Evans. “Cada um está tentando fazer o seu próprio caminho. Para ser honesto, foi um pouco de loteria. Você sempre pode dizer que poderia ter ido mais rápido, mas isso é difícil de dizer.”

Seu companheiro de equipe Kalle Rovanperä estava limpando as ruas durante todo o dia de sua primeira posição na estrada, mas o líder do campeonato dirigiu limpo e salvou seus pneus para dar à Toyota uma dobradinha na parada noturna.

Dani Sordo pilotava o Hyundai Shell Mobis WRT pela primeira vez nesta temporada e o espanhol subiu gradualmente no ranking, evitando a carnificina no palco para ficar em terceiro lugar no seu i20 N Rally1. Takamoto Katsuta também dirigiu limpo e uma volta à tarde foi o único defeito no livro do japonês; ele terminou em quarto lugar em um terceiro Toyota GR Yaris.

Gus Greensmith foi o melhor colocado dos cinco pilotos do Ford Puma Rally1 em quinto lugar, apesar de seus próprios problemas de pneus e poeira, enquanto o companheiro de equipe Pierre-Louis Loubet completou os seis primeiros depois de um giro para uma posição inclinada na oitava etapa que lhe custou uma potencial resultado Top 4.

Thierry Neuville, da Hyundai, ficou em segundo na geral durante a maior parte do dia, mas o belga perdeu a condução em uma roda na seção de estrada e, embora tenha controlado o desgaste dos pneus perfeitamente, um problema no eixo de transmissão na parada noturna o levou ao sétimo lugar.

“Poderíamos ter lutado pelo rali”, disse Neuville. “Mas tivemos esse problema. Estamos perdendo os pontos no final do ano, principalmente por pequenos problemas técnicos. Eu não posso fazer mais para ser honesto. Isso é frustante.”

Craig Breen também pairou no pódio até que problemas de poeira lhe custaram tempo e um giro na poeira em Mortágua empurrou o irlandês para baixo para oitavo em terceiro dos Pumas. Adrien Fourmaux teve problemas de pneus e errou do lado seguro para manter o nono lugar, enquanto Ott Tänak ficou para trás quando forçado a parar e trocar um pneu à tarde e também sofreu uma falha na caixa de câmbio.

Ogier optou por um estepe para a volta da tarde e foi uma decisão cara do oito vezes campeão mundial. Ele sofreu dois furos nas etapas seguintes e foi forçado a parar em Arganil 2 e se aposentar para o dia.

Loeb liderou após a quarta etapa, mas um erro incomum do francês na etapa seguinte terminou seu dia prematuramente com uma falha na roda após bater em um muro de pedra.

Mikkelsen ganha vantagem no WRC2

Um pneu traseiro rasgado arruinou a liderança de todo o dia do Hyundai Motorsport N Teemu Suninen na categoria FIA WRC2 e a liderança conquistada do finlandês desapareceu na sétima etapa. O norueguês Andreas Mikkelsen, décimo primeiro classificado, assumiu a liderança com um Škoda Fabia Evo e o piloto da Toksport WRT terminou a Super Especial de Lousada com uma vantagem de 37 segundos, apesar de um motor avariado. Yohan Rossel, da PH Sport, foi o terceiro em um Citroën C3.

Jean-Michel Raoux (Volkswagen Polo GTI) liderou a classificação na nova secção Masters da FIA WRC2, o francês à frente dos compatriotas Frédéric Rosati (Hyundai i20 N) e Laurent Battut (Hyundai NG i20) a caminho de Lousada.

Os finlandeses Sami Pajari e Lauri Joona foram classificados como os dois primeiros juniores da categoria FIA WRC3 a caminho da Super Especial de Lousada. Jon Armstrong liderava a categoria júnior por mais de um minuto sobre Arganil 2, mas o britânico teve problemas e saiu da corrida.

Os resultados preliminares podem ser vistos no final de sexta-feira aqui.

Elite Boss

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