Aeroporto de Faro renomeado – The Portugal News

O Aeroporto Internacional de Faro vai mudar de nome para Aeroporto Gago Coutinho em homenagem ao navegador e almirante nascido em São Brás de Alportel, Algarve.

“O Governo presta homenagem ao Almirante Gago Coutinho, natural de São Brás de Alportel, no distrito de Faro, ao comemorar o centenário da primeira travessia aérea do Atlântico Sul, um dos maiores feitos da história da navegação aérea”, disse o Secretário de Estado da Presidência do Conselho de Ministros, André Moz Caldas.

A proposta, adoptada em várias assembleias municipais dos concelhos algarvios, surgiu de um movimento de cidadãos que acreditavam que a estrutura, inaugurada em 1965, deveria ter o nome do almirante que, em 1922, juntamente com o aviador Sacadura Cabral, fez a primeira travessia aérea do… Atlântico Sul com o hidroavião “Lusitânia”.

Para a travessia, feita há exatos 100 anos, Gago Coutinho e Sacadura Cabral testaram um método inovador para determinar a posição de uma aeronave no mar, baseado em técnicas astronômicas de navegação utilizadas a bordo de navios.

Para observar a altitude das estrelas usavam o sextante, mas para poder observar as estrelas em situações em que a linha do horizonte não era visível, Gago Coutinho adaptou um sistema de horizonte artificial a um sextante clássico, dispositivo que faria isso mais tarde usado para a navegação aérea nas décadas seguintes.

Nascido em 1869, Carlos Viegas Gago Coutinho foi nomeado Diretor Honorário da Academia Naval Portuguesa em 1926 e condecorado como piloto aviador após se aposentar da vida militar em 1939.

Morreu em 1959 depois de ganhar fama internacional ao fazer a primeira travessia aérea do Atlântico Sul, ligando Lisboa ao Rio de Janeiro, Brasil.

Alberta Gonçalves

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