Europa e EUA em alerta após novos casos de varíola dos macacos | Notícias de saúde

Os EUA, Espanha e Portugal anunciam casos de uma infecção por vírus raro, duas semanas depois que o Reino Unido identificou seu primeiro caso.

As autoridades de saúde estão cautelosas com a disseminação da varíola, uma doença viral rara relatada pela primeira vez na República Democrática do Congo na década de 1970, depois que novos casos surgiram na Europa e nos Estados Unidos confirmaram sua primeira infecção.

Portugal disse na quarta-feira que identificou cinco casos de varíola, a Espanha disse que estava testando 23 casos em potencial e o estado norte-americano de Massachusetts disse ter encontrado um caso em um homem que viajou recentemente para o Canadá.

O Reino Unido se tornou o primeiro país a confirmar um caso de varíola no início deste mês. Já detectou sete casos e está trabalhando com a Organização Mundial da Saúde (OMS) para investigar a propagação do vírus depois que não conseguiu estabelecer uma ligação entre o caso original em um homem que viajou da Nigéria e os casos mais recentes para fabricar .

Autoridades de saúde suspeitam que algumas das infecções podem ter ocorrido através de contato sexual – neste caso em homens gays ou bissexuais – com quatro dos casos do Reino Unido sendo identificados em pessoas que frequentam clínicas de saúde sexual após desenvolverem a erupção associada à varíola dos macacos.

“Nenhuma fonte de infecção foi confirmada para os grupos familiares ou GBMSM”, disse a OMS em comunicado na quarta-feira. “Com base nas informações atualmente disponíveis, a infecção parece ter sido adquirida localmente no Reino Unido. A extensão da transmissão local não é clara neste momento e há uma oportunidade de identificar mais casos”.

Monkeypox, que se assemelha a varíola em humanos, geralmente começa com uma doença semelhante à gripe e inchaço dos gânglios linfáticos, seguido por uma erupção cutânea no rosto e no corpo. A maioria das pessoas se recupera em poucas semanas da doença, que é endêmica em partes da África central e ocidental e geralmente é resultado de contato próximo com animais infectados, mas pode ser mortal.

Os cinco doentes portugueses, dos 20 casos suspeitos, encontram-se todos em estado estável, segundo as autoridades de saúde do país. São todos homens que vivem na região de Lisboa e Vale do Tejo, acrescentaram.

Autoridades de saúde em Madri disseram que os casos detectados na Espanha parecem estar ligados ao contato sexual.

“Geralmente, a transmissão é por meio de gotas respiratórias, mas as características das 23 infecções suspeitas sugerem que elas são transmitidas por fluidos corporais durante as relações sexuais”, disseram eles em comunicado, sem dar mais detalhes.

“Todos são homens adultos jovens e a maioria são homens que mantêm relações sexuais com outros homens, mas nem todos”, disse Elena Andradas, chefe de saúde pública da região de Madri, à Rádio Cadena Ser.

Autoridades de saúde dos EUA disseram que o homem de Massachusetts, que contraiu varíola, viajou ao Canadá para visitar amigos no final de abril e voltou para casa no início de maio. Ele está atualmente sendo tratado no hospital.

Jennifer McQuiston, dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) dos EUA, disse que, embora tenha sido o único caso que o CDC estava ciente, “acho que estamos nos preparando para a possibilidade de mais casos”.

A agência está em contato com suas contrapartes no Reino Unido e no Canadá como parte da investigação, mas McQuiston disse que nenhuma conexão foi feita até agora.

Existem dois tipos de vírus da varíola dos macacos: o grupo da África Ocidental e o grupo da Bacia do Congo (África Central). A taxa de mortalidade de casos para a tribo da África Ocidental foi documentada em cerca de 1% e até 10% para pacientes com a tribo da Bacia do Congo.

A OMS disse que, embora a vacina contra a varíola fosse eficaz contra a varíola, o fim dos programas de vacinação em massa contra a varíola significava que pessoas com menos de 40 ou 50 anos não tinham mais essa proteção.

O Reino Unido já havia relatado casos de varíola dos macacos – todos relacionados a viagens para a Nigéria – assim como os EUA. Um surto de 2003 foi atribuído a cães da pradaria alojados com pequenos animais importados de Gana, nos quais o vírus foi detectado.

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