Expatriados britânicos estão presos no limbo português

Esta hospitalidade dos britânicos foi apenas uma das razões pelas quais Samantha Lowe se mudou de Nottinghamshire para o resort algarvio da Praia da Luz em fevereiro de 2020 com o marido, que queria trabalhar remotamente, e os dois filhos em idade escolar. Eles foram atraídos pelo “ritmo de vida mais descontraído” de Portugal e “senso de valores comunitários”.

À semelhança de outros cidadãos britânicos que residiam legalmente em Portugal antes do Brexit, utilizou a sua autorização de residência existente para solicitar um bilhete de identidade pós-Brexit e recebeu um documento de validação do pedido com um código QR emitido pelo SEF, Serviço de Estrangeiros e Fronteiras de Portugal.

Então seus gêmeos nasceram. “Quando fomos registar os gémeos, mostrámos-lhes o documento do código QR e disseram que não era prova de nada – apenas um pedido de residência – e enviaram-nos de volta ao SEF”, explica Lowe. “O SEF disse que o cartório tinha que aceitar o documento. As diferentes agências não pareciam estar ouvindo umas às outras.”

Com a ajuda de um advogado local, os gémeos foram devidamente registados e munidos de documentos válidos – e no início deste verão a família sentiu-se pronta para sair de Portugal e apresentar os gémeos, agora com 15 meses, aos avós em Mansfield.

Embora o SEF insista que o ID temporário do código QR é um documento de viagem válido, muitos outros residentes do Reino Unido em Portugal fecharam as portas em vez de mantê-las abertas.

“Em todos os países, as pessoas estão sendo paradas por guardas de fronteira, despojadas de seus papéis e jogadas no chão simplesmente porque não têm a identificação biométrica prometida do Acordo de Retirada”, diz Tig James.

O problema tornou-se muito real para Alan (apelido não incluído) e sua esposa, um casal britânico-sul-africano de perto de Lisboa, que está sendo processado na Alemanha por entrar ilegalmente no país em trânsito para as Seychelles, pensando que o código QR seria suficiente.

“O guarda de fronteira continuava a dizer: ‘Não importa o que o governo português lhe diga. Seus documentos expiraram’ e ele estava certo”, disse Alan, que teve que pagar 4.000 euros para retornar a Portugal e reorganizar a viagem, à mídia local.

James Campbell, programador de computadores de 27 anos, não se arriscou a viajar para fora de Portugal desde que partiu de Londres para Lisboa em 2020.

“Portugal me atraiu porque depois de 2016 houve uma grande reviravolta na economia e muita boa vontade para com os estrangeiros”, diz Campbell.

Marco Soares

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